生きた脳の永久保存

生きている人間の脳にハイテク死体防腐処理加工を施して構造をそのまま保存し、何百年も保管できるようにするサービスを計画しているスタートアップ企業がプレゼンテーション番組TEDに登場して話題になっています。この会社はマサチューセッツ工科大学の卒業生が創業したネクトーム(Nectome)社です。将来の科学の進歩により保存した脳からコンピューター上に情報を復元することを期待しています。  

このハイテク死体防腐処理加工は、現在身体の保存に用いられている極低温での冷凍保存ではなく、脳をガラス化するため、電源や装置の故障を心配することなく、数百年、もしかすると数千年間脳を保存できる可能性があります。未来の科学者はこのガラスの脳をスキャンして、コンピューター上でシナプスネットワークを再構築し、そこに記録された情報・・・記憶や人格・・・を復元します。

ネクトームは、この手法を使ったブタの脳の保存に成功しており、シナプスが構造を保って保存されていることを電子顕微鏡で確認しています。保存されたブタの脳の層状の細胞やシナプス。こういった「コネクトーム」をコンピューターで再構成することにより、記憶が蘇るのかどうかはよくわかっていません。  

たとえば「銀河鉄道999」では機械の体で人間の意識はコンピューター・プログラムとしての再生されましたし、「うる星やつらビューティフルドリーマー」では全身を休眠状態にして未来に病気の治療を委ねました。どのような方法が実際に人間の保存と再生に有効かはわかりませんが、全身を凍結保存するよりは安全に保存できる可能性が高いと考えられています。  

すでに、研究ボランティアとして献体された死亡直後の実際の人間の脳で保存実験が行われています。この研究では将来の組成に期待するのではなく、現在の技術の有効性を確認するためにガラス状態にした脳をスライスして詳細観察が行われる予定です。

生きた脳の永久保存


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2018-05-17 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

コーヒーは予想以上に代謝に影響する

コーヒーには健康に良い作用、悪い作用両方が存在していますが、最近では適度な飲用は健康に良い作用の方が勝る、という考え方の方が一般的になってきました。そんな中でコーヒーを毎日摂取するとこれまで考えられていた以上に全身の代謝に影響を及ぼす可能性のあることが米ノースウェスタン大学から報告されました。これまで多くの研究で、コーヒーを摂取するとパーキンソン病や糖尿病、多発性硬化症、一部のがんなど多くの疾患の発症リスクが低減する可能性が示されています。

コーヒーを飲む習慣があるフィンランドの成人男女47人を対象に、まずコーヒーを飲まない生活を一か月過ごしてもらい、そののちに定められた量のコーヒーを毎日欠かさず飲む生活を二か月過ごしてもらいました。その間、定期的に血液を採取し、その中に含まれるたくさんの代謝産物の量の変化を調べました。

その結果、コーヒーを継続して飲むことによって性ホルモンなどのステロイドホルモンや脂肪酸代謝に関連する代謝産物など100種類以上の血液中代謝物の量が変動することがわかりました。こうした代謝産物の血中濃度の変化と健康状態のとの関係はまだ調べられていませんが、想像以上に大規模に私たちの体に強い影響を及ぼす可能性が示唆される結果です。


2018-05-16 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

生体内で神経を光刺激するデバイス

奈良先端科学技術大学院大学の研究グループは、体内で神経を光刺激するための世界最小のワイヤレス型デバイスを開発しました。光を生体内の狙った部位に照射することによって生命現象を光で操作する技術は光遺伝学(オプトジェネティクス)と呼ばれ、近年飛躍的な発展を遂げています。  

オプトジェネティクスでは青色による光刺激が特に重要ですが、青色の光を体外から照射しても、体の内部まで青い光は到達しません。そこで、生体内に太陽電池を設置し、そこに向かって届きやすい赤外光を照射し体内で発電することによって、青色発光ダイオード(LED)を駆動して神経刺激光を発生させる手法が考え出されました。

生体内で神経を光刺激するデバイス

LSIを製造する技術を応用して超小型の光発電・制御チップを開発し、青色LED などと組み合わせて体積約1立方ミリメートル、重量2.3ミリグラムのワイヤレス型光刺激デバイスを実現しました。この技術により、脳科学・神経科学、ひいては創薬・医療分野の発展につながると期待されます。

生体内で神経を光刺激するデバイス 生体内で神経を光刺激するデバイス


2018-05-15 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

サルでも効能を確かめる

長野県の地獄谷野猿公苑(じごくだにやえんこうえん)はニホンザルが温泉に入る唯一の場所として有名です。サルは人間に似た行動をとりますが、まるで人間のように温泉に静かに入って温まるこの行動は、この地域に住むサルたちにのみ見られる珍しい行動です。

サルでも効能を確かめる

京都大学霊長類研究所の研究チームは、ニホンザルにとっての温泉の効果を科学的に調べました。その結果、この地域のニホンザルは、冬期に頻繁に温泉に入浴することによってストレス解消をしていることがわかりました。  

ニホンザルは長くて濃い毛で日本の寒い冬にも適応したサルです。ニホンザルの温泉入浴は、1963 年のある雪の日に旅館「後楽館」(次写真)の露天風呂にサルが入っているところが初めて観察され、海外でもスノーモンキーとして人気です。初めて発見されたときは雌の子ザルが一匹、入っていただけでしたが、この行動は他のサルにも広がっていき、2000年代には雌のサルのうち3分の1くらいが定期的に温泉を楽しみ、ニホンザル専用の露天風呂も設置されています。

サルでも効能を確かめる

研究チームは12頭の大人の雌ニホンザルについて、それぞれのサルが温泉に浸かっている時間を調べ、どのサルがより長く温泉に浸かるかを確認しました。同時に糞を採取し、糞に含まれるグルココルチコイドと呼ばれるストレスホルモンの指標物質の濃度を調べました。

その結果、雌のニホンザルは、特に寒さの厳しい時期に、頻繁に温泉に入っており、入浴行動とグルココルチコイド濃度との関連性を比較したところ、入浴によってストレスホルモンの濃度が下がることが観察されました。

ちなみに、サルの社会性と入浴との関係も調べたところ、より地位の高い雌は、より長時間温泉に入ることができることがわかりました。地位の高いサルほど頻繁に攻撃的な争いに巻き込まれ、ストレスがよりいっそうたまるために、それをいやす必要があるようです。


2018-05-14 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

秒速500メートル

スペイン・カナリア天体物理研究所の研究チームが、天の川銀河に似た他の渦巻銀河をNASAの紫外線天文衛星などで観測した解析結果から、こうした銀河が1秒に約500mの割合で大きくなっているという計算結果を発表しました。

銀河を構成する星々の年齢は様々ですが、新しく星を生み出す領域は銀河円盤部の外側の淵の部分にあるため、こうした場所で星が誕生することによって銀河は少しずつ大きくなっていくようです。

秒速500メートルといえば猛スピードのように感じますが、天の川銀河くらいの大きさになると、5%大きくなるのに30億年かかる計算です。

秒速500メートル
ですが、天の川銀河の場合、30億年後はアンドロメダ銀河と衝突直前で互いの引力によって形が崩れているはずですので、天の川銀河の拡大は感じられそうにありません。上のCGはNASAが作成した40億年後の夜空です。巨大なアンドロメダ銀河が夜空いっぱいに広がっていて、手が届きそうです。


2018-05-12 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

飛行機で感染リスクが高い座席

飛行機の機内で他人のインフルエンザなどに感染するリスクは、患者の座席の前後1列および左右2座席以内が80パーセントと最も高く、それ以上離れた席であれば3パーセント以下とリスクは極めて低いことが、米エモリー大学の研究によって明らかになりました。  

また、インフルエンザのシーズン中にフライト中の機内の空気や座席、テーブル、トイレのドアノブなどのウイルス付着状況を調べたところ、意外なことにインフルエンザウイルスは検出されなかったものの、感染した乗務員がいた場合には、1回のフライトで約5人の乗客に感染する可能性があることも分かりました。


2018-05-11 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

スマホを捨てると人付き合いが楽しい

カナダのブリティッシュ・コロンビア大学の研究で、外出先で誰かと過ごしているとき、スマホを手元に置いておくだけでレストランの食事のおいしさを感じにくくなり、友人や家族との会話も楽しめなくなってしまう可能性が示されました。

研究では300人以上の地域住民や学生の実験ボランティアにレストランで友人または家族と食事を取ってもらい、テーブルにスマホを置いたまま食事を取る群と、スマホはしまって食事を取る群にランダムに割り付けました。その結果、スマホを置いたままだった群では、しまっていた群と比べて食事を楽しめなかったと感じる人が多いことがわかりました。

スマホが健康や精神衛生に悪い影響を及ぼすことを示した研究報告が近年急増しています。たとえば、若者を対象にした調査では、スマホの操作時間と幸福を感じている度合いが逆相関、つまり、スマホを操作する時間が長い人ほど、自分が不幸だと感じたり、社会に不満を持っていたりすることがわかりました。

スマホを捨てると人付き合いが楽しい
ブリティッシュ・コロンビア大学 アーヴィング・K・バーバー学習センター


2018-05-10 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

イヌは怖がっている人間に咬みつく

英リバプール大学が、神経質で不安を抱えた人はイヌに咬まれるリスクが高い、という調査結果を発表しました。以前からイヌは、人間が怖がっているかどうかを感じ取ることができると考えられていましたが、それを科学的に裏付ける研究成果です。

英イングランド地方北西部の住民約700人を対象にイヌに咬まれた経験の有無などについて尋ね、対象者の性格検査をあわせて実施しました。調査では、ペットとしてイヌを飼った経験やイヌに咬まれた経験の有無のほか、イヌに咬まれた経験がある場合はそれによる傷の重症度や咬まれた時の状況について聞きました。この調査結果と、性格検査の結果を組み合わせて解析したものです。  

700人のうち、イヌにかまれたことがあるのは4人に1人。そのうちの半分は顔見知りのイヌに咬まれていました。治療が必要な傷が残ったのはこのうちの3分の1程度で、わずかですが入院を必要とした人もいました。また、男性はイヌに咬まれる確率が女性の1.8倍であることも分かりましたが、これはイヌが性別を見極めているというよりは、男性の方がどう猛な犬にもちょっかいをかける傾向があるからかもしれません。  

さらに、性格検査で情緒が安定していると診断された人ほど、イヌに咬まれるリスクが何割も低下することもわかりました。このことから、あまり神経質ではなく精神的に安定した人はイヌに咬まれにくいと研究者らは述べています、  

この研究では、古い記憶を思い出してもらう調査だったため、どのようなイヌに咬まれたかは、解析に考慮されていないという問題点があるものの、イヌは目の前にいる人間の性格を判断して、自分がどう行動するかを決定している可能性が高いといえます。

イヌは怖がっている人間に咬みつく
リバプール大学アクティブ・ラーニング・ラボの夜景


2018-05-09 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

カップ麺を作って1日が終わる惑星

JAXAが非常に高速で自転している小惑星を発見しました。2018 EZ2と呼ばれるこの小惑星は、2018年3月14日、日本時間のお昼ごろに地球から約21万km(地球から月までの距離の約半分)まで接近していました。現在は地球から遠ざかっています。

この小惑星が明るさの変化から、2018 EZ2の自転周期、つまり1日はわずか3分であることがわかりました。この小惑星はこのような高速回転でも分解しないほど丈夫な構造を持つ、直径20メートル、長さ140メートル程度の細長い形状をしていることも推定されました。  下のCGで大きな楕円で描かれたのが2018 EZ2の軌道です。木星軌道付近から地球の軌道の内側まで入る楕円を描いています。

カップ麺を作って1日が終わる惑星


2018-05-07 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

ダークマターのないシースルー銀河

天の川銀河の構造や運動を説明するには、光などの電磁波を出さずに重力だけを及ぼす謎の物質、ダークマターの存在が必要です。天の川銀河では、銀河の重さは輝く星の重さの10倍の重さがあり、その差がダークマターの重さだと考えられています。

ところが、米・イェール大学の観測により、6500万光年離れた場所にある天の川銀河と同じくらいの大きさはあるものの、星の数は200分の1程度しかない大きくて淡い光の銀河にダークマターが400分の1しかないことが発見されました。この銀河はあまりに星が少ないのでスケスケで向こうが透けて見えるレベルです。  

下の写真はハッブル宇宙望遠鏡が撮影したスケスケ銀河(超拡散状銀河)NGC 1052-DF2です。中央付近の白くぼんやりした部分が銀河です。明るく見えるのは手前にある天の川銀河の星です。

ダークマターのないシースルー銀河

一方で、2015年には全質量の99.99%がダークマターでできた銀河も発見されており、私たちが考える銀河系性理論に根本的な間違いがあるか、銀河のでき方はいろいろな種類があるものの、結果として似たような銀河になるのか、さまざまな可能性が出てきました。
2018-05-06 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :
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おびおのプロフィール

おびおがしかし

Author:おびおがしかし
会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。でも、楽しいことしかしません。楽しいことしかできない病、TD! それがおびおなのです。
苦手な食べ物:シーチキン、レバー、昆虫系
Web:ヴォイニッチの科学書
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