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Chapter-504 網膜色素変性症iPS細胞が完成

 慶應義塾大学が網膜色素変性症患者の皮膚細胞を初期化してiPS細胞を作成し、そこから病気の遺伝子を持った目の細胞を作成することに成功しました。網膜色素変性症は失明に至る治療方法のない病気です。

 原因の解明や治療方法の開発が遅れている理由の一つが、目の内部の細胞の異常が原因であるため、発症している患者の細胞を調べる方法がないためでした。患者の目の細胞を作り出すことに成功したことから、今後は試験管内で網膜色素変性症の研究を子綯うことができます。

 網膜色素変性症の細胞では細胞のアポトーシス(自殺)が活発に起きる状態になっています。そこで、一般に知られているアポトーシス抑制剤をいろいろと試してみたところ、ラパマイシンという薬剤が効果があることがわかりました。ラパマイシンは、すでに医薬品として安全性などが確認されている物質ですので、網膜色素変性症に効果があることが確認されれば、速やかに治療薬として使用できるようになる可能性があります。

 iPS細胞といえば、臓器細胞を作成して再生医療を行うことが注目されますが、このように試験管内で難病を再現し、様々な薬を振りかけることによって、既存の薬の中から治療効果のある薬を探し出す研究も今後様々な病気に展開することが期待されます。



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Chapter-504 ハイブリッド機関車HD300

 日本では乗用車の販売におけるハイブリッド車の割合が2割を超えたと最近新聞報道されましたが、意外なことに世界的にはハイブリッド鉄道車両はすでに多く使用されています。そのうちの一つがJR貨物のHD300型ハイブリッド機関車です。

 HD300は全長14.3メートル。270馬力のディーゼルエンジンを搭載し、発電機をまわしてモーターで走行する電気式ディーゼル機関車です。現在広く使用されている同クラスのディーゼル機関車のエンジン出力は1000馬力を超えますので、機関の出力だけを見るとあまりに出力が低いのですが、VVVFインバータ制御の高出力モーターで270馬力の低燃費エンジンで1000馬力を超える機関車と同等の牽引力を持つエコな機関車です。

 HD300はーターに供給する電力源をバッテリーから、発電機から、その両方からと自在に変化させることができるシリーズハイブリッドという仕組みで、最も力の必要な発進時には発電機とバッテリーの両方からモーターに電力を供給しディーゼルエンジンの回転を上げずに環境負荷を軽減しつつ高い出力を確保し、ブレーキをかけた際にはその摩擦熱で発電を行ってバッテリーを充電することができます。

HD300


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Author:おびお
会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。
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