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Chapter-544 男が男を愛するようになるきっかけ

同性愛は人間だけのものではないのですが、そのメカニズムについて、これまで2通りの説がありました。

ひとつは同性を好きになる人はもともと遺伝子レベルでそのような素質を持っているという説。もう一つは同性のみの環境で育ったり好みの容姿の同性に出会ったり、そのような環境因子によって同性愛をするようになるという説です。ザクロジュースを飲むとホモになるという話は科学の世界ではあまり聞きません。

東北大学の研究者らがショウジョウバエで特に男同士の同性愛の研究を行った結果、同性愛は単に遺伝的なものであるとか、環境要因であるとか、簡単には判断できない複雑で高等な神経活動であるらしいことがわかったと報告しています。

オスにはP1神経細胞があり、この神経細胞の働きによってメスを好きになります。ショウジョウバエのオスはメスを見ただけでは求愛せず、メスに触れてフェロモンを感知して初めて求愛するようになります。フェロモンが相手を好きになるスイッチを入れる役目をしているのです。P1神経細胞の直接刺激はフェロモンを感じ取ったと同じ効果があり、オスはメスを見ただけで求愛行動を取るようになります。

一方、ショウジョウバエには遺伝子の変異によってオスが同性愛行動をするようになった系統、「サトリ」が存在します。サトリはフェロモンや脳刺激でP1神経細胞のスイッチをオンにしなくてもオスに対して無差別的なプロポーズをします。

ところが、サトリのオスを成虫になってすぐ隔離した場合には、オスに対する求愛行動は見られなくなりました。続いて、サトリに数日間集団生活をさせるとP1神経細胞が興奮するようになることがわかりました。 こうした結果を総合すると、サトリでは集団生活の経験によって神経細胞が視覚的に性的な反応をするようになり、オスであっても好きになるものと考えられます。

サトリはもともと遺伝子に変化があるショウジョウバエですが、同性愛行動は遺伝的素因だけで起きるものではなく、そこに環境要因が相互に作用しあい、特定の神経細胞が性的に反応しやすくなった結果ひき起こされることがわかったのです。



この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。
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2015-04-29 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

小麦粉が病気を治す不思議・遺伝子が司るプラセボ効果

米国ハーバード大学やシンシナティ大学の研究者らがそれぞれプラセボ効果と遺伝子の関係について研究をしています。

ハーバード大学

プラセボ効果とは医薬品の臨床試験(人間に投与して安全性や効果を確認する試験)で見られる現象のことです。医薬品の開発の最終過程で薬が本当に効くのかどうかを確認するために、小麦粉のような医薬品作用のない偽薬と開発段階の薬の飲み比べを行い、その有効性を判断します 。

この試験は患者さんや場合によっては医師にもどれが偽薬でどれが本物の薬なのかを教えずに行うのですが、そうすると不思議なほど偽薬が効くことがあります。つまり、時として医薬品より小麦粉の方が病気の治療効果が高いことが起こるのです。理由としては「この最新の薬を飲めば治る」という患者の前向きな気持ちが治療効果につながるからだと考えられています。

数億円、数十億円をかけて開発した新薬がプラセボ効果によってボツになるのは製薬メーカーとしては大きなダメージですが、一方でプラセボ効果を研究することは生命のメカニズムを知る上で有効ですし、医療に貢献する研究でもあります。
精神的な影響による免疫機能の向上などと考えられるプラセボ効果ですが、その強さが特定の遺伝子によって支配されているらしいことがわかってきました。

プラセボ効果には脳内で情報の伝達を行い、運動や感情などに関係している物質ドパミンが関わっていると考えられています。ドパミンの合成そのものに関わる遺伝子や、ドパミンを使った情報伝達に関係する分子の遺伝子においてプラセボ効果の出た人、出なかった人で多様性があるようです。個人個人のそのような遺伝情報を把握せずに行う臨床試験は開発中の薬の効果を過大に評価したり、あるいは多くの人にとっては有効な新薬を試験中断に追い込んでしまったりする可能性があります。

ただし、プラセボ効果の高い人を完全に除外することが新薬の研究で有効であるとは一概には言えず、今後は臨床試験の計画においてプラセボ効果が高い人を事前に見分けることが出来るようになる可能性が高いため、どのような試験を行えば最も効果的で正確な臨床試験を行うことができるのか、その点についても研究を進める必要があります。



ヴォイニッチの科学書
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会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。
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