今日はサロンde夜間学校の12時間目歴史で勉強してきました

今日は「サロンde夜間学校」12時間目歴史で中世の仏教・寺社について勉強してきました。
http://knightsalon.com/

出席者はワンドリンクオーダーの決まりなので、こんな感じで、いつも通りのビールで・・・
どこにいってもやってることは同じです。揺るぎない!

今日はサロンde夜間学校の12時間目歴史で勉強してきました

数冊ご紹介いただいた参考書籍のうちの一冊。
講義中にいろいろな書籍を紹介してくださるのは自習に役立つのでとてもうれしいです。
自分が購入する本のバリエーションも増えますし。

今日はサロンde夜間学校の12時間目歴史で勉強してきました

内容はレベル高めで興味深いです。
知っていることと知らないことが適度にバランスとれて混在している感じ。
田辺別当たんぞうとか、昔、平家物語に超興味を持っていましたので、今日のお話の内容も超興味深い!
僧兵の歴史とか、荘園との関係とか、僧侶の階級の話とか、ホモの話とか、興味深すぎる・・・

今日はサロンde夜間学校の12時間目歴史で勉強してきました

最後に先生のご著書を購入。

今日はサロンde夜間学校の12時間目歴史で勉強してきました
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2015-06-28 : 雑談 : コメント : 0 :

Chapter-553 「感じる脳」のメカニズムを解明

2015年6月13日 Chapter-553 「感じる脳」のメカニズムを解明

感覚は5種類あるので五感とよくいいます。それらは皮膚感覚(触覚)、目(視覚)、耳(聴覚)、鼻(嗅覚)、舌(味覚)で5種類です。このうちの触覚と残り4つ、視覚、聴覚、嗅覚、味覚の大きな違いはなんでしょうか? それは視覚、聴覚、嗅覚、味覚の4つの感覚は目、耳、鼻、舌という局所的に備わっているセンサーからの情報入力であるのに対して、触覚、皮膚感覚はほぼ全身から刺激の入力が可能である点です。

触覚には経験などと刺激が統合されることによって触覚を認識するというモデルが提唱されています。ですが、それが触覚のすべてであれば、何かに注意しなければなにも感じない、ぼーっとしている状態なら針を刺しても痛くない、というへんなことになってしまいます。

理化学研究所の研究者らが触覚に関する脳の中での情報の伝達についてさらに詳しく調べたところ、新たな仕組みとして神経細胞への入力は皮膚からの刺激情報のみであるにもかかわらず、情報伝達が途中で分岐して、あたかも高次の領域が関わるように動作する経路があることがわかりました。

今回発見されたその神経回路は、従来の回路とは異なり、本当の意味での予測や経験に基づく入力は必要とせず、それらのダミー情報ともいえる入力を行う回路として利用されている可能性があります。脳は本当に触感に予測や経験を関わらせる回路と、それらを必要としない神経回路を状態によって使い分けているかもしれません。

脳卒中や事故などでの脳損傷が、運動に関する領域は無傷でも高次領域に損傷が生じると体の半分だけ感覚がなくなったりすることがあります。今回の研究結果はそのメカニズムとして、脳損傷によって高次領域が適切に情報処理を行えなくなっている可能性を示唆しています。今後、詳細にメカニズムを明らかすることで、失認の改善や老齢による五感の知覚能力の低下予防・改善の手がかりを得ることが期待できます。



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2015-06-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-552 蓄熱セラミックス

2015年6月6日 Chapter-552 蓄熱セラミックス

東京大学と筑波大学の共同研究チームが熱をいろいろな方法でチャージでき、保温しなくてもチャージした熱は失われず、熱がほしいときには取り出せる、そんなセラミックス“蓄熱セラミックス”という新概念の物質を発見しました。

この物質は、入手が容易なチタン原子と酸素原子のみからできた物質です。水の約7割にも相当する大きな熱量を蓄えることができ、保存した熱エネルギーを取り出す場合には圧力を加えます。

熱をチャージする方法をいろいろ選べるのも特徴で、熱を加える、電流を流す、光を照射するなどで熱のチャージが可能です。つまり、一度温めると決して冷めない石です。  

科学者はこの物質をストライプ型-ラムダ-五酸化三チタンと呼びますが、この物質は圧力を加えると構造がラムダ構造からベータ構造へと相転移します。この圧力を加えることにより生成したベータ構造体は200ºC以上の熱を与えるとラムダ構造に再び相転移し、室温に戻っても、そのままのラムダ構造を維持します。熱をチャージすることと、放出することがベータ構造からラムダ構造への変化とセットになって起きるのです。

蓄えられた熱は圧力を加えることによりラムダ構造からベータ構造へ変化する過程で放出されます。この変化は繰り返し起こすことが可能です。熱をチャージするメカニズムが物質の構造変化なので、電流を流した場合や、光を照射した場合にも、ベータ構造からラムダ構造への構造変化を起こすことができれば、それを熱として取り出すことができるのです。



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2015-06-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

抱き合って回路を作る新ペアルックはどうですか?

東京大学の研究者らが布に電子回路を印刷できる電気を通す材料のインクを開発しました。布の伸縮に合わせて電子回路も回路の性能を保ったままで伸縮します。印刷の幅は1ミリメートル以下にもすることができ、印刷した服をたたんでも断線したりはせず、3倍以上の長さまで引っ張っぱることもできます。

電子回路を印刷した布を腕に巻いて、筋肉の活動量を測定できるセンサーの作成にも成功しましたが、繰り返しの洗濯で性能が低下するため、この点を改善し2~3年後の実用化を目指します。

抱き合って回路を作る新ペアルックはどうですか?

最近、街にペアルックが復活しているそうです。

30年前に流行したペアルックは夫婦や恋人同士で楽しむものでしたが、今は同性でコーディネイトをするのが流行だとか。
いろいろな回路を二つに分けてこのインクで2着のペアルック用の服に印刷し、それを着た二人がくっつくことによって回路が完成し、しかもくっつき方によって違う海路が完成するようなペアルックはどうでしょうね。その先の使い方は使用者の判断で・・・



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2015-06-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 2 :

ワトソンでラノベヒロインとリアルな会話を楽しもう

クイズ王、あるいは銀行の顧客サポート支援などで活躍の場を広げているIBMのワトソンですが、2016年後半から日本で子供向けの会話玩具として登場する予定です。

ワトソンを買ってしまうと置き場所と電気代に困りますが、この玩具は高さ18センチ程度の恐竜型です。インターネットに接続しワトソンと通信することによって子供たちと会話をしたり、子供たちの疑問に答えたりしてくれる予定です。
「光の速さは?」などといった科学の話題にも答えてくれることになりそうですので、子供たちだけではなくて、科学の好きな大きなお友達も十分楽しめそうです。

コグニトイ

写真は試験的に限定発売された「コグニトイ」というニックネームの米国版ですが、キャラクターデザインがあまりに米国です。

2016年後半の日本発売時にはこれとは別バージョンの美少女キャラクター版が発売されるのは必至で、あこがれのキャラクターとリアル会話できる時代になるのもまもなくです。
ワトソンの記憶力は無限ですので、膨大な量のコミックやラノベ、アニメの脚本データを搭載して、臨機応変な会話の中に、忠実にキャラクターの会話が再現されることが期待されています。



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2015-06-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ハルキゲニアの復元図を修正

カナダ、バージェス頁岩から発見される5億年前の不思議生物の一種「ハルキゲニア」の姿が最新の化石研究によって修正される可能性が出てきました。ハルキゲニアは現在生きている生物のどれとも似ていないため、これまでも復元図が何度か修正されてきましたが、最近の最も信頼性の高い復元図は次の図のようなもので不思議な形の丸い頭と筒のようなしっぽを持つ生物とされていました。イラストでは右が頭で左がしっぽです。

ハルキゲニアの復元図を修正

保存の良い化石は身体の内部構造を残したまま化石になっていることがあり、生物を解剖するかのように化石を解剖することができます。今回、ケンブリッジ大学の研究者らが電子顕微鏡を使った化石の解剖観察によって、これまで頭と思われていた丸い構造はゴミまたは、おしつぶされたことによってにじみ出したハルキゲニアの内蔵で、丸い構造を除去するとその内部に口を持つ小さな頭が隠されていたことがわかりました。

最新の観察によって再現されたハルキゲニアの姿は下のようなものです。

ハルキゲニアの復元図を修正


http://www.cam.ac.uk/research/news/newly-discovered-ring-of-teeth-helps-determine-what-common-ancestor-of-moulting-animals-looked-like
2015-06-26 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

量子暗号通信システムの実証試験

東芝が国内初の実データを用いた量子暗号通信システムの実証試験を開始します。

実証試験では、ゲノム解析データを量子暗号通信システムにより暗号化し、7km離れた東北大学 の施設に送信し、通信速度の安定性や天候、温度や光ファイバーの状態など環境条件の影響度などを検証します。

量子暗号通信は、光子の量子力学的な性質を利用することにより、盗聴されることなく、通信の両端で暗号鍵を共有できる通信手段です。通常の光通信では、大量の光子を使い1ビットのデータを送信しているため、数個の光子を盗まれても、盗聴に気づくことができません。量子暗号通信では、光子1個に1ビットのデータを載せて送るため、盗聴があると光子の状態が変化し、確実に盗聴を検知することが可能です。盗聴されていないことが保証された暗号鍵を、次々に更新しながら暗号化することにより、通信データの盗聴は理論上不可能となります。

下の写真は暗号化やデータの通信、解読を行うシステムです。

量子暗号通信システムの実証試験


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2015-06-26 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

分子ペンチ

リアル世界にある道具を分子で再現しようという試みはいろいろあって、分子モーターや分子ロボットなどは興味深い研究結果がたくさん出ています。もっと身近なもっとシンプルな道具として「ペンチ」がありますが、ペンチを分子で再現するとこうなります。

分子ペンチ

この両親媒性ビナフチルはペンチのものを挟む部分が水になじみが良い構造になっていて、この部分を水につけて、水に少しだけ圧力を加えるとペンチの先端部分が閉じます。これによって別の分子を挟むことができるものと思われます。

血管の中を移動する分子ナノマシンにこのペンチを装備すれば、外部から任意のタイミングで先端部分の開閉が可能になり、まさにモビルアーマー・ヴァル・ヴァロのようなナノ医療機械を開発することが期待できます。

MA-06 ヴァル・ヴァロ



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2015-06-25 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

男の意欲の評価はやっぱり女性で評価

大阪大学の研究者らが男(雄マウス)の意欲の低下を評価する新しい方法を発明しました。意欲の低下はうつ病などの精神疾患の判断基準として重視されています。

今回の実験で、雄マウスに雌マウスを出会わせるテストを行ったところ、うつ病の雄マウスの場合は雌マウスとの出会いを喜ぶ傾向が低下することがわかりました。この症状はうつ病の治療薬であるフルボキサミンで回復したことから、雄が雌に出会いたいという気持ちの程度はうつ病の指標となり得ることが示されました。

確認の方法は、正常、またはうつ病の雄マウスを壁で仕切られた部屋に入れ、左右の部屋には別々に雄マウスと雌マウスを入れ、仕切りを解放したときに雄、雌どちらの部屋に長く滞在するかで評価を行いました。その結果、うつ病ではないマウスはうつ病のマウスよりもより雌の部屋を好み、正常の雄マウスであっても去勢をするとその傾向が消えたことから、雌との出会いの場を作る今回の実験は雄のうつ病を評価するのに適切な実験であると判断されています。

ちなみに、うつ病マウスの作成方法は何通りかあるのですが、その中に雄を孤独で飼育するというのがあります。雌に接することなく独りで育った雄マウスは雌を見てもそれほど関心を示さない肉体になってしまう、と実験結果を読み替えるとなんだか興味深いですね。
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Chapter-551 時差ぼけ神経細胞の発見

2015年5月30日 Chapter-551 時差ボケ神経細胞の発見

岡山大学の研究者らがドイツ・ビュルツブルク大学の研究者らと共同で、時差ボケに関係している神経細胞を特定したと発表しました。

時差ぼけは海外旅行のほか、夜間の交替勤務などでも起こるため、社会問題となることもあります。 キイロショウジョウバエは体内時計の補正が上手で時差ぼけからすぐに回復する生物として知られていますが、脳内の約150個の神経細胞が、体内時計に関わる「時計細胞」であることや、その仕組みが人間と似ていることが明らかになっています。

一方で、クリプトクロムと呼ばれる光を吸収する性質のあるタンパク質が体内時計の光同調に関与していることがすでに明らかになっていますが、そのメカニズムはほとんど分かっていませんでした。

今回の研究では、150個の時計細胞のうち、ある特定の約14個の神経細胞群にクリプトクロムタンパク質が存在している時に時差ぼけからの回復が早いことが分かりました。わずか14個の時計細胞の変化で時差ぼけからの回復時間が変化したことから、これらの細胞は脳の光同調機能に最重要な時計細胞で、それらが全時計細胞の中で支配的な役割を持っていると考えられました。言ってみれば、この14個は体内時計の独裁者的存在です。

このように独裁者のような指令細胞が存在していることによって、脳内に分布する多くの時計細胞がすばやく新しい光環境に同調することができると思われます。 キイロショウジョウバエの概日時計のメカニズムは、ヒトの概日時計と非常に良く似ていることが分かっていることから、本研究の成果がヒトに応用されることで、時差ぼけ抑制法の開発につながる可能性があります。



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丸善丸の内本店 知りたいサイエンスフェアで本買えます

東京駅丸の内北口を出て横断歩道を渡った向かい側、丸善書店山之内本店の3階で技術評論社の「知りたいサイエンスフェア」やってます。わたしの書いた本も7冊ほど平積み、面立てで並んでいますので、近くへ行く機会がありましたら、お土産にいかがでしょうか?

丸善丸の内本店 知りたいサイエンスフェアで本買えます

24日にスタートしたばかりで、終了の予定は決まっていない感じでした。最新刊は7月4日頃発売の予定なのでまだ並んでません。

丸善丸の内本店 知りたいサイエンスフェアで本買えます
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植物工場に使用できる新センサー誕生

日本の物作りの新領域として活発に研究開発が進められている植物工場(野菜工場、花工場)は、膨大なセンサーとIT技術で植物の生育や栄養分、出荷タイミングを最適化させ、今後ますます増大する高品質な野菜の世界的なニーズに応えていく技術です。その鍵を握るセンサーは工場内の気温や湿度だけではなく、植物の生育状態も正確に把握できるものである必要があります。

桐蔭横浜大学の研究者らは植物に与える水の量を最適化するためのセンサー技術として、植物の葉に超音波を当て、葉の揺れを検出すことによる水分の過不足を判定する技術を開発しました。

植物は水分量によって茎の強度が変化し、超音波を当てたときの揺れの周波数が変化する点に着目した技術です。植物が乾くと周波数が低くなります。今後のさらなる研究によって、植物ごと、生育段階ごと、時間帯ごとに最適な状態の植物から得られる周波数を導き出すことによって、より高品質な植物を栽培することができるようになるものと期待されます。

さらに高品質・・・というか、市場のニーズに沿った製品を出荷するためには味の適切なコントロール技術も必要になりますよね。味に関わる成分を合成する酵素の活性を調べるとか、可能であればその成分そのものを非破壊で分析するとか。そういう植物工場用の酵素活性センサーはこれから市場が立ち上がりそうな気がします。
2015-06-25 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

秋葉原の夜空を飾る?ホイールのような星

秋葉原の夜空を飾る?ホイールのような星

この写真は国立天文台がすばる望遠鏡で観測した「うみへび座 TW 星」のデータを元に描き出されたこの星の想像図です。大きさは太陽系に当てはめると天王星の軌道の4倍以上もの大きさがあります。

学術的に意味するところはこの天体では太陽系のように複数の惑星が誕生しつつあり、太陽系の誕生の姿を映し出しているということになるのですが、こんなに美しい天体が太陽系のすぐ近くにあれば、どんなに夜空は素敵で、不思議なファンタジーゲームの世界のようだろうと思われます。ですが、残念ながら地球から180光年も彼方にありますので、望遠鏡で観測してもこのような姿は見ることができません。

ためしに、太陽系のすぐ近くにうみへび座 TW 星があったら・・・という想像で、秋葉原の夜空を描いてみました。

秋葉原の夜空を飾る?ホイールのような星

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2015-06-23 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

光に導かれて移動する結晶を発見

産業技術総合研究所が光を当てると結晶が動く現象を発見しました。

2個のベンゼン環が炭素原子で結合した簡単な構造を持つ3,3'-ジメチルアゾベンゼン(DMAB)という物質の結晶をガラス板に載せ、紫外光と可視光を互いに反対方向から斜めに照射すると、紫外光から遠ざかる方向に結晶が移動しました。

光に導かれて移動する結晶を発見

移動速度は光の照射条件によって異なりますが、1分間あたり2マイクロメートル・・・1ミリメートルを9時間程度かけて移動する速度でした。

ガラスや結晶、光に特殊な細工は不要でしたが、結晶を移動させるには2種類の光の強さのバランスは重要でした。また、移動は非常に力強く、垂直に立てたガラス板を上ることもできました。

この化合物が光で移動する理由は光による構造変化にあるようです。この物質はトランス体とシス体という2種類の構造を持つことができますが、室温ではトランス体の結晶で、紫外線を照射するとシス体の液体に変化し、可視光を照射するとこの逆の変化が起きます。

移動メカニズムの詳細は不明ですが、結晶が動く時、後方では液化、前方では結晶化が同時に起きていることが確認されていて、それによって結晶が移動すると考えられます。下の写真は移動する結晶を20分かけて撮影したものですが、移動方向である右側はなんとなく固そうで、後方にあたる左がはなんとなく液体っぽいのがわかるかと思います。

光に導かれて移動する結晶を発見

また、他の物質であっても光で液化と結晶化を起こす化合物であれば移動の現象が起こることが確認されていますので、比較的一般的に見られる現象のようです。



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2015-06-22 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

遺伝性パーキンソン病患者由来のiPS 細胞

慶應義塾大学と北里大学の共同研究グループは、遺伝性パーキンソン病患者由来のiPS 細胞を作成することに成功し、さらにこのiPS細胞から作成した神経細胞を使ってパーキンソン患者の脳内における病態を再現。パーキンソン病の発症メカニズムの一端を解明しました。

パーキンソン病の発症原因は多数ありますが、今回の研究では、LRRK2と名付けられた遺伝子が変化している遺伝性パーキンソン病患者2名からiPS 細胞を樹立することに成功しました。これらのiPS細胞から作成した、パーキンソン病の特徴を持つ神経細胞は

① 酸化ストレスに対する脆弱性があること
② ドーパミンの放出異常があること
③ 細胞内のAKT/GSK-3βシグナル伝達経路の異常によってリン酸化タウが増加する

ことが明らかになりました。
今後さらなる研究を重ねることによってさまざまなパーキンソン病の病態解明や治療のための新薬開発の可能性が広がります。
2015-06-22 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

エベレストの氷河の運命は?

世界最高峰エベレストの観測を続けているネパールやオランダ、フランスの研究チームがエベレストの氷河が、今世紀末までに少なくとも70%縮小し、最悪消滅するかもしれないと発表しました。

エベレストの氷河の運命は?

氷がなくなるといえば、北極海が話題に上ることが多く、あちらは北極周辺の氷がなくなることによってまもなく、地上からの北極点到達が不可能になる、とされています。すでに緯度の低い海域では海氷が不安定で徒歩などでは踏破できなくなりつつあるとか。
かつての冒険者は北極点に徒歩で到達することを誇りにしていましたが、氷が無くなりそれも不可能になりそうです。

緑豊かで、動物たちが平和に暮らすエベレストや水産資源の豊富な北極海にもちょっと関心はあります。
2015-06-22 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

太陽の1億4000万倍

総合研究大学院大学の研究グループは、アルマ望遠鏡を用いて棒渦巻銀河NGC1097を観測し、その中心に位置する超巨大ブラックホールが太陽の1億4000万倍の質量をもつことを明らかにしました。

銀河の中心には巨大なブラックホールがあると考えられています。その重量を知ることができればその銀河の成長と進化の歴史や巨大ブラックホール誕生のメカニズムを解明することができます。いくつかの銀河について星の運動を観測することによって銀河中心巨大ブラックホールの質量の推定が行われています。

今回研究者らが世界で初めて採用した方法は銀河中心付近の特徴的な分子の雲が放出する電波を観測する手法で、この方法はこれまで中心ブラックホールの質量計測が不可能だったNGC1097のような棒渦巻き銀河などにも適用できる汎用性の高い方法だと考えられます。

太陽の1億4000万倍

上の写真は可視光線で見たNGC1097ですが、どんなに高性能な望遠鏡で観測してもこれらの星々がどのように運動しているのかを精密に計測することは不可能です。

ですが、ある特徴的なガスに着目しそのガスが放出する電波のドップラー効果を観測すると次の写真のように銀河のどの位置がどの程度の速度でどちら向きに移動しているのかを知ることができます。この移動度から中心にある巨大な重力源の重さを推定できるのです。赤色の部分はガスが私たちから遠ざかる方向に、青色の部分はガスが手前に近づく方向に移動しています。

太陽の1億4000万倍



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2015-06-22 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

原稿書き用 PCを MSI GS60 に変更して3週間

3週間ほど前に原稿書き用PCを先代 VAIO Z から MSI GS60 に変えました。
必要なソフトもほぼ入れ終わって、完全に移行しています。
画面サイズが BAIO Z の 13インチから 15インチになりましたので全体的にちょっと大きめに・・・・

原稿書き用 PCを MSI GS60 に変更して3週間

GS60の満足度はとても高いのですが、HDMI 端子が VAIO Z では2つあったところが、ひとつに減ってしまいましたので、暫定的にこんな感じでタブレット用にもう1台使ってます。 仕事が2台に分散すると場所もとるし、使い勝手も悪いので、ここはメインモニタの接続方法を変えて解決する予定。

原稿書き用 PCを MSI GS60 に変更して3週間

GS60 を選んだ理由はたくさんあるのですけど、そのうちの一つがこれ。 Core i7-4720HQ のゲーミングPCなのですけど、薄型モバイルがウリの VAIO Pro とほとんど変わらない薄さです。マザーボード世界トップメーカーの実装技術のすごさを感じます。
このスペックでこの薄さはもう惚れるしかない

原稿書き用 PCを MSI GS60 に変更して3週間

買い換える前はさんざん悩んでいて、VAIO Z が Core i7-3612QM 2.1GHz なのでスペック的には2割くらいしか違わないので、使い勝手は全然変わんなくてがっかりしちゃうのではないか・・・と。でも、PCはわずかな違いが大きな違いであらゆる動作がびっくりするほど軽く、速くなりました。やはり、仕事用PCは常に最高のものを使ってPCの動作が思考をインタラプトしないようにしておきたいところです。

VAIO type-G で初めてモバイルPCを買って、それ以来ずっと VAIO のモバイル型を何台も買い換えてきましたけど、期待していた VAIO Z の新型がそれほどモンスターPC じゃなかったので、Z のスペックを見極めて GS60 になりました。

全体の仕様はこんな感じで、MSI はメーカー純正のBTOが無いのでPCショップ Ark でカスタマイズしてもらいました。
Core i7-4720HQ 2.60GHz
NVIDIA GeForce GTX960M 2GB
メモリ 16GB
1TB-SSD + 2TB-HDD

ディスプレイは文章書き用なのでノングレア一択で、解像度はフルハイビジョンになりました。
グレアでよければ 3K や 4K も選べたのですが、店頭で実機を見ると鏡みたいにグレアだったのでこちらで。
ストレージが 3TBになったので、電子書籍を全部まとめて入れることができるようになりました。これはうれしいし、便利。
ビデオカードだけは・・・標準仕様なのですけど、宝の持ち腐れです、申し訳ない。がんばってゲームします。
といっても、エンターキーを押して文章を読むだけのゲームしかしないので・・・・
2015-06-20 : 雑談 : コメント : 0 :

チューブ鉄道その後

2013年に米国の実業家が発表したチューブ内を高速走行する次世代交通システム「ハイパーループ」ですが、2016年にカリフォルニアに120億円をかけて全長8キロメートルの試験コースを建設することが決定しました。

チューブ内を浮上してファンで高速走行するこのシステムの目標最高速度は音速に近い時速1300キロですが、走行距離8キロメートルではそこまで加速できないため、実際に人間が乗れる大きさの設備で技術と安全性の検証を行うのが目的です。試験コースの完成は2017年初頭、1年間の無人試験期間を経て2018年には人が乗っての試験走行を開始する計画です。

最終的な運行ターゲットはサンフランシスコ-ロサンゼルス間の高速移動システムですが、これ自体は政治的な問題やトンネルや起伏といった地形的な問題の点から実現が難しいため、中東ドバイなどでの実用化を目指しています。

チューブ鉄道その後

チューブ内を走行するのは従来の列車のイメージとは全く異なるチューブ状のパッセンジャー・トランスポート・カプセルです。

エントリープラグ

あ・・・・・
すいません、貼り付ける画像を間違えてしまいました。
これはエヴァンゲリオンのエントリープラグでした・・・

ホントはこちら・・・・って、エントリープラグとどこが違うの・・・

チューブ鉄道その後

チューブ鉄道その後

このチューブは普通車カプセル、ファーストクラスカプセル、貨物カプセルなどが開発される計画です。今後は実物での安全性試験や加速・減速が乗客に与える影響、太陽電池を想定しているエネルギーシステムの実用性検証などが進められます。

詳しい公式資料が下記で読めます(英語)
http://www.spacex.com/sites/spacex/files/hyperloop_alpha-20130812.pdf



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2015-06-20 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-550 天の川とアンドロメダは既に衝突し始めていた

アンドロメダ座大銀河M31は、私たちのいる天の川銀河から250万光年離れたところにあり、時速約40万kmの猛スピードでこちらに近づいています。

2012年に米国の機関が銀河の今後の動きををコンピュータシミュレーションで予測し、約40億年後に天の川銀河とアンドロメダ銀河は衝突することを発表しました。この時の発表によると衝突した銀河は20億年かけて合体し、その後さらにさんかく座銀河(M33)も衝突して、渦巻き構造を持たないお団子のような楕円銀河になるようです。  

アンドロメダ銀河の円盤部分の直径は約20万光年あります。その外側に高温で希薄なガスでできた「ハロー」と呼ばれる構造が、銀河全体を球状に取り囲んでいます。ハッブル宇宙望遠鏡による観測データの解析から、このハローは従来の測定よりも6倍も大きいことがわかりました。  天の川銀河にもハローがあることがわかっていますが、その規模がもし同程度であればすでに互いの銀河のハロー同士は衝突していることも考えられます。

可視光でその様子を見ることはできませんが、希薄な赤外線を見ることができる生命体がこの近くの星にいれば、すでにふたつの銀河が衝突し始めている美しい夜空を堪能しているかもしれません。  

Chapter-550 天の川とアンドロメダは既に衝突し始めていた



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2015-06-20 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

皮膚常在菌は割と死んでいる

私たちの皮膚には役に立つ細菌がびっしりと住み着いていて、病原菌の感染などから身を守ってくれています。これらの菌を皮膚常在菌と呼びます。

これまでは、皮膚常在菌が昼も夜も家にいるときも外出しているときもがんばって私たちの健康を見守っていると思われていましたが、米インディアナ大学の研究によると、実は意外と多く・・・9割もの菌が死んでいたり、眠っていたりしているようです。

その結果、皮膚常在菌によるバリア機能が低下している可能性があります。また、年齢による差異もあり、高齢者ほど皮膚常在菌が弱っていることもわかりました。

その原因は太陽光(紫外線)にさらされたり、栄養不足になっていたり、皮膚が乾燥したりしているため、皮膚常在菌が呼吸や成長できなくなっているという考え方が一般的ですが、一方で、皮膚常在菌と言っても外来異物ですので、人間の免疫系に目をつけられると除外されてしまいます。そのため、これまで知られていない未知のメカニズムで人間の免疫系と皮膚常在菌が通信を行い、宿主(わたしたち)が元気なときは皮膚常在菌が活動レベルを低下させて、免疫系に発見されにくくしているのではないか、との説もあります。


2015-06-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

新刊が7月上旬に出ます

7月4日予定で拙著新刊が出ます。
今回のテーマはリンパです。
リンパは免疫反応に関係していますので、ウイルスなどの感染から私たちを守っています。
ですが、ネコひっかき病に代表されるような、リンパに関わる病気もたくさんあります。
とても重要な役目を担っているのにあまり知られていないリンパについてわかりやすく解説しました。
買ってくださいね。


2015-06-18 : お知らせ : コメント : 0 :

Chapter-549 脊髄神経回路による制御

あなたの目の前にコーヒーの入ったカップがあると想像してください。
あなたはそのコーヒーカップを右手で取るために手を動かし始めます。その直前の右手の位置は定まっていません。そのため、筋肉をどちらの方向にどれだけの距離動かすかは常に異なるはずです。  

でも、あなたはそれを意識しますか?  
腕の傾きは今のままで前に20センチ伸ばせばいいな、とか、まずは肩の関節を30度回転させて24度腕を下ろして、など考えないはずです。 脳がコーヒーカップをつかめ、という行動の目的を指令したとき、全身のどの部位でどのようにして、状況によって毎回異なる筋肉の動きに変換されているのかは不明でした。  

脊髄にも神経回路があって、たとえば、熱い鍋に触れたときのとっさの行動などは脳からの司令を待たずに脊髄の判断で行動が行われます。そこで国立精神・神経医療研究センターの研究者らは、脊髄神経回路に運動指令を変換する機能の一部が備わっているのではないかと予測して実験を行いました。

華道の剣山のような形をした「多極アレイ電極」という針の1本1本を独立して制御できる特殊な電極があります。これをサルの脊髄に埋め込み、脊髄のあらゆる場所を細かく分割してピンポイントで電気刺激する実験を行いました。

脊髄を電気刺激すると手や指が動きます。刺激する場所を変えるとその動き方も変わるのですが、電気刺激を与えるときのサルのポーズを変えたとき、手の動き方がどのように変化するのを調べました。

実験の結果、予想通り筋肉の電気反応は事前のサルのポーズにより大きく変化することがわかりました。 電気刺激は脳からの指令と同じ意味を持ちますので、サルのポーズをいろいろ変化させた状態で脊髄の同じ部分への電気刺激を行った際、事前のポーズによって手の運動が変化したということは、脊髄で脳からの指令が変換されていると考えることができます。

つまり、私たちが目の前のコーヒーカップをつかむとき、手や指の状態に応じて脊髄が脳からの指令を最適な筋肉の動きに変換していたのです。



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2015-06-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

犯人の特徴を言葉に出しちゃダメぜったい

名古屋大学の研究チームが、他人の顔を覚えた後に「目が大きい」「鼻が高い」などの特徴を言葉にすると、顔の記憶を間違って思い出してしまうことを科学的に示しました。この研究は、事件現場に居合わせた人が警察からの質問に答えた結果、全然関係の無い人を犯人だと証言してしまうえん罪事件の発生に関係しています。

顔を覚えた後に言葉で説明することによってその記憶が改ざんされてしまう現象は「言語隠蔽効果」として知られていましたが、この現象を科学的に説明することはこれまでできていませんでした。

研究者らはこれまで成功していなかった実験ボランティアによる実験をきっぱりとあきらめ、コンピューターによって画像情報の言語化とそこからの画像再認識を行うシミュレーションを行いました。その結果、画像情報をいったん文字情報に置き換えることによって言語隠蔽効果が発動し、最初に提示された顔とは異なる顔を一致度の高い顔として提示することが確認されました。

脳の中で起きていることの説明はできていませんが、網膜の処理能力と言語の処理能力に解像度的な違いがあり、目で見たことを言葉にする行為はちょうど画像データの非可逆圧縮にも似た処理が行われ、言語から顔のイメージを形成する際に適切に復元されず、自分のよく知っている(たとえば、ハーフミラーの向こうにいる容疑者とか)情報に無理矢理マッチさせてしまうためだと推定されます。つまりえん罪事件がなくならないのは必然と言うことですかね???
2015-06-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

精子を作るメスのメダカ

基礎生物学研究所、九州大学、岡崎統合バイオサイエンスセンターの共同研究チームは、生殖細胞が精子になるか、卵になるかを決定する遺伝子を脊椎動物で初めて発見しました。

オスが持つ生殖細胞は精子であり、メスが持つ生殖細胞が卵であることは当たり前ですが、生殖細胞が精子になるか卵になるかを決定する遺伝子はこれまで見つかっていませんでした。

この遺伝子を見つけるために研究者らは生殖細胞の中ででオスとメスで違いのある遺伝子を探索しました。その結果、メスの生殖細胞だけで機能しているfoxl3と呼ばれる遺伝子を発見しました。そこで、メダカの遺伝子を操作してfoxl3が無いメダカを作り出したところ・・・

精子を作るメスのメダカ

foxl3の無いメダカは身体の構造は紛れもないメスだったのですが、卵巣の中で正常な精子が作られていることがわかりました。つまり、foxl3はメスの生殖細胞の中で精子ができないようにしている遺伝子だったのです。

オスでこの遺伝子がどのようになっているかはまだわかっていませんが、オスではもともとY染色体上の性決定遺伝子によってfoxl3が抑制されているものと思われます。



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2015-06-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-548 鼓膜の誕生

音を感じ取る時、空気の振動を鼓膜の振動として受け取り、骨から骨へと振動を伝えて神経へ伝達します。それらの音を伝える骨の一つ、中耳骨は哺乳類では3個の骨がつながっていますが、爬虫類-鳥類では1個しかありません。中耳骨は祖先では顎の関節の骨でしたが、進化の過程で劇的な変化を起こし、音を聴くための役目を持ちました。

聴覚というまったく同じ役目を担っている器官の構造がなぜ動物の種類によって全く異なるのでしょうか? その答えのヒントは顎の骨から耳の骨への変化の歴史の違いにあると考えられました。

東京大学を中心とした研究グループはマウスとニワトリを用いて顎の形成に関係する遺伝子を操作する実験を行い、耳の構造にどのような影響が生じるかを調べました。

受精卵から上顎と下顎が形成される過程を司っているのはDlx遺伝子群という一連の遺伝子です。生物をお腹側と背中側の二面に分けたとき、Dlx5/Dlx6遺伝子はお腹側で活性化し下顎を作ります。Dlx5/Dlx6遺伝子が活動していない背中側には上顎ができます。お腹も背中側もどちらでもこの遺伝子が活動しないようにすると、本来下顎になる場所は上顎になります。この実験はマウスでもニワトリでも同じ結果になりました。  

ところが、鼓膜を観察するとマウスでは鼓膜がなくなり、ニワトリでは鼓膜のサイズが大きくなったのです。このことは鼓膜の発生はマウスでは下顎に、ニワトリでは上顎に付随して生じることを示しています。

このことは哺乳類とは虫類・鳥類では鼓膜の進化的由来が異なる、つまり、別々に鼓膜を獲得し現在まで進化を続けたということです。哺乳類では、最初に鼓膜が獲得された位置が下顎側であったために、下顎の骨とそれに関節する骨が鼓膜から内耳の神経に音を伝達する骨として進化したと考えられます。



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2015-06-17 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

お前・・・消えるのか? すざく

X線天文衛星「すざく」は2005年7月10日に内之浦宇宙空間観測所からM-Vロケット6号機で打ち上げられたX線天文衛星です。

目標寿命の2年を遙かに超える約9年にわたり観測を続けていましたが、2015年6月1日の運用以降、不安定な状態に陥っています。

バッテリー機能が失われ、太陽電池パネルに太陽光が当たっているときだけ装置が動作する状態となっており、通信不良による衛星の動作状況が把握しにくくなっています。電源が失われているため姿勢制御もできず、およそ3分間に1回の周期で無制御にスピンしている状態だと推定されています。

太陽電池パネルは機能していることから、姿勢が制御できればこの状況から脱出が可能であるとJAXAは考え、今後少なくとも1~2ヶ月間をかけて正常観測への復帰を目指し、まずは姿勢の安定と、安定した電源を確保する方法を模索すると発表しています。

音無「お前・・・消えるのか?」
すざく「・・・・」
お前・・・消えるのか? すざく
2015-06-13 : 人工衛星 : コメント : 0 :

脳CR

OCRといえば、スキャナで読み込んだ文書に書かれた文字を認識してテキストを作成する技術ですが、半導体関連企業のテラプローブ社と熊本大学の研究者が専用のヘッドセットを頭につけてディスプレーを眺めるだけでコンピューターに文字を入力できる装置の研究を進めています。OCRの「O」は「光学」の意味ですので、OCRならぬ脳CRが登場する日も近そうです。

脳波を読み取る装置はすでにありますが、現在の装置は頭にジェルを塗って装置を密着させて、あれやこれや・・・ととても気軽に使える装置ではありませんでした。現在開発中の装置はヘッドセットを装着するだけで準備完了となる簡便さもウリです。ヘッドセットも市販の本格的なヘッドフォンと区別がつかないほどシンプルで、装着するにあたっての恥ずかしさもほとんどなさそうです。

詳細な評価はこれからですが、すでに9割以上の認識率ということですので、一昔前のOCRソフトレベルには達しています。筋萎縮性側索硬化症などの病気で会話や動作が困難な人でも、脳波による文字入力で家族との会話ができるようになることを目指しています。



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2015-06-13 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

脳梗塞ゼブラフィッシュ

京都大学の研究者らが、生命科学の実験によく使われれる熱帯魚、ゼブラフィッシュに脳梗塞を起こさせることに成功しました。ゼブラフィッシュは幼い頃は体全体が透明なので血液の流れなどを実験するのに適した動物です。

実験では窒素を吹き込んだ酸素濃度の低い水の中で生まれたばかりのゼブラフィッシュを数十分間泳がせ、脳の様子を顕微鏡で観察しました。その結果、普通に育てたゼブラフィッシュと異なり、酸素の少ない水の中で泳いだゼブラフィッシュは脳を流れる血液の量が減少し、血管が傷ついていることが分かりました。酸素の少ない水の中で70分間泳がせると、脳の血液の流れが完全に止まってしまい、脳梗塞状態を再現することができました。

脳梗塞ゼブラフィッシュ

今後は脳梗塞状態での神経細胞を観察するなどして、脳梗塞の病態を詳しく調べたり、脳梗塞治療薬が脳の中でどのように働いているかを解明したりします。同様の研究はこれまでもマウスで行われていましたが、マウスの脳は生きたまま外部から観察することができませんので、体が透明なゼブラフィッシュを使うことによって初めて生きた脳を観察しながら脳梗塞の研究を行うことが可能になりました。

脳梗塞ゼブラフィッシュ

ちなみに京都府医師会の調査では脳梗塞は月曜日に発症しやすいのだそうです。一方で脳出血やくも膜下出血では曜日による差はみられなかったそうですのでちょっとおもしろいですね。最近の研究によると、これまで月曜日に多く発症すると考えられていた月曜病も、一週間を通じて発症し続けている人が多いようですし。
2015-06-13 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

レガリケラトプス

レガリケラトプス

トリケラトプスに、特徴的なフリルを持つ新たな仲間が加わりました。「レガリケラトプス」です。カナダで化石が発見されたこの新たな恐竜の名前は王のような角を生やした顔という意味です。

下のイラストは典型的なトリケラトプスですが、

20150613-12.jpg

・・・貼り付ける画像をまちがえてしまいました。
こちら

レガリケラトプス

これらと比べると目の上の角が小さく、鼻の上の角は大きく、頭部のフリルが特徴的であることがよくわかります。



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おびおのプロフィール

おびおがしかし

Author:おびおがしかし
会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。でも、楽しいことしかしません。楽しいことしかできない病、TD! それがおびおなのです。
苦手な食べ物:シーチキン、レバー、昆虫系
Web:ヴォイニッチの科学書
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