がん肺転移抑制剤エリトラン?

がんの肺への転移をエリトランという物質が抑制できる可能性が見いだされ、新たなメカニズムの抗がん剤誕生か、と期待されています。エリトラン(下図)はもともとエーザイが敗血症の治療薬として開発された薬剤です。

がん肺転移抑制剤エリトラン?

肺に転移するがん細胞は、転移の前に肺の細胞に作用し、肺を炎症状態にする性質を持っています。エリトランはこの炎症の発生を抑えることができます。マウスに皮膚がんの細胞を注射するとがん組織として定着し、やがて肺に炎症を起こして転移します。ところが、エリトランを投与すると炎症が抑えられることがわかりました。

がん細胞の肺への転移のほか、肺から別の臓器への転移も同様の炎症メカニズムが関わっていると考えられていますので、エラトリンは広範に作用する新たなメカニズムの抗がん剤になる可能性があります。
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2015-07-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

日の出55分前に潜る

水産総合研究センターが天然ウナギに超音波発信器を取り付けて海に放流し、船で行動を追跡したところ、日の出のほぼ55分前に水深約800メートルにもぐり、日の入りと同時に水深約200メートルまで浮上することがわかりました。

最近の調査でウナギは太平洋のとても広い範囲を生育に従って回遊していることがわかっています。産卵地はサイパンやグアム島周辺ですが、そこから北赤道海流に乗ってフィリピン沖まで西に進み、その後経路を北向きに変えて台湾の東岸、そして黒潮に乗って沖縄の西岸を回って東海沖に達することがわかっています。

ですが、その後、親ウナギが産卵地であるサイパン・グアム方面に戻る経路は未解明な部分が多く、今回のようなウナギの行動パターンが確認できれば、ウナギの回遊の追跡をより高い精度で行うことができるようになるものと期待されます。
2015-07-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

2015年7月26日 科学トークライブイベント「冴えないリンパの育てかた」

開催当日はかなり気温が高くなりそうです。
チケット番号順でのご入場ですので、会場前での長時間の順番待ちはされないようにお願いします。


冴えないリンパの育てかた

ダイナー・ヴォイニッチ2015 夏
冴えないリンパの育てかた

開催日時 : 2015年7月26日(日曜日) 開場12時 開演13時 終演15時30分頃
会  場  : 会場:阿佐ヶ谷LoftA (アクセスなどは公式サイトで
チケット  : 前売¥2,100 / 当日¥2,600(共に飲食代別)
            前売はローソンチケットにて発売中 【Lコード:36343】

インターネットラジオ局くりらじの大人気科学系ポッドキャスト番組「ヴォイニッチの科学書」のトークライブ。
今回は初の日曜日昼間の開催です☆

阿佐ヶ谷LoftA


出  演 : おびお(このブログの管理人)
物  販 : ネットラジオ音源CD、トレーディングカード、書籍、人工衛星の手作り本(新製品)

12時 開場 チケット番号順のご入場です
13時 開演
      Aパート 冴えないリンパの育てかた
      休憩
      Bパート おまかせネタ(今回は最新宇宙情報など)
      Cパート ご質問など

ご来場の皆様にご案内
・入場は開場前にいらした方はチケット番号順のご入場です。会場内は自由席です。
・チケットをお持ちの方は時間に遅れてもお気軽にご入場ください。
・子供さんのご入場も可能ですが、アルコール提供有りの大人向けのイベントを想定して開催します。
・入場されましたら飲み物か料理のご注文をお願いします。
・お昼ごはん時間帯の開催です。食事メニューも豊富ですのでご昼食もかねてご来場ください。
・会場は地下1階です。開演までに非常口の確認をお願いします。
・大きな荷物はコインロッカーなどに預けてご入場ください。
・お手洗いや物販利用時のお席確保のために単行本などをお持ちになると便利かもしれません。

追加
・ほぼ満席の予定です。全席相席になりますのでテーブルは譲り合ってご利用ください。
  今回もたくさんのみなさんのチケットご購入ありがとうございます!!
・お連れ様ご同伴の方が席に困っておられる時には空席を詰めるなどのご協力をお願いいたします。

冴えないリンパの育てかた


料理メニュー 阿佐ヶ谷LoftA公式サイトをご覧ください

物販メニュー
ポッドキャスト音源CD
科学トレーディングカード
書籍(すべて税込み価格)
 【最新刊】身体をめぐるリンパの不思議 1700円
 何がスゴイか万能細胞 1700円
 人を助けるへんな細菌すごい細菌 1700円
 食べ物はこうして血となり肉となる 1700円
 マンガでわかる菌の不思議 1000円
 人工衛星100 特価500円(カバーに傷があります)
人工衛星手作り本(サイン入り探査機トレカ1枚付き)
  すいません・・・印刷が間に合いませんでしたので、トレカ付き(厚さ的な意味で)薄本になりました
物販はステージに向かって左手(下手)のステージ前で行います。担当のメイドさんにお気軽にお声かけください。

人工衛星男子は傷つかない人工衛星男子は傷つかない

来場者プレゼント
12時40分頃になりましたらメイドさんが三角くじの入った箱を持って席に伺います
(会場の混雑具合によってくじの配布方法に変更があるかもしれません)
「新刊書籍あたり」が出ましたら、金色インクサイン入り新刊をプレゼントします。

冴えないリンパの育てかた
2015-07-23 : お知らせ : コメント : 0 :

iPS細胞から人間を作る一歩手前

京都大学の研究グループは、ヒトiPS 細胞からヒト始原生殖細胞様細胞を効率よく作成する方法の開発に成功しました。マウスではすでにiPS 細胞から始原生殖細胞を経由して精子と卵子を作製することに成功しています。つまり、人間においても試験管内で精子と卵子の一歩手前まで作成することに成功したということです。

ヒトiPS 細胞は初期化が特殊なので生殖細胞はできないかもしれない、と考えられていましが、体内にある細胞の分化に関わる因子で前処理をすることによって、試験管内でも同様の分化に成功したものです。

下の写真はその細胞です。一番左は可視光線で観察したようす右側は蛍光で観察した様子です。適切に始原生殖細胞になっている場合は蛍光で光るように細工されています。

iPS細胞から人間を作る一歩手前

マクロスでは人類は第一次星間大戦で滅亡の危機に瀕し、「人類移民計画」(銀河播種計画)に基づいて移民船団が新たな地球を求めて宇宙のあらゆる方面へ次々と旅立ちました。人間が宇宙空間を旅するにはマクロスで描かれたように食糧の供給や未知の敵に対する防衛能力、酒、中華料理、娯楽、美少女アイドルまでも抱えて行かなければなりません。

ちなみに、初代マクロスアイドルのリン・ミンメイ(鈴明美)さんは1993年生まれですので、今年22歳です。このことからわかるように、移民船団の人たちは年をとって死んでいきます。子孫の世代に期待を託さなければなりません。ですが、iPS細胞から人間が再生できるなら、同じ遺伝子を持った自分が新たな惑星に降り立つことができ、またちょっと違ったストーリーも生まれてきますかね?

、「銀河の大航海時代
2015-07-20 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

光る糸を作るカイコの大量飼育

農業生物資源研究所と群馬県蚕糸技術センターは遺伝子組み換え技術によって光る生糸を吐くようにしたカイコの大量飼育実験を始めます。22万匹の飼育施設で品質や自然への影響などを調べます。

光る糸を作るカイコの大量飼育
光る糸を作るカイコの大量飼育
2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ぜんそくの物理的治療方法

米国の医療機器メーカー、ボストン・サイエンティフィック社が気管支の内部を加熱してぜんそくを治療する新しい治療方法の医療器具を日本国内の医療施設向けに発売しました。

ぜんそくは気管支が過敏になると同時に筋肉組織が厚くなり、刺激物質を吸い込むと気管がせばまって呼吸困難の発作を起こします。この新たな医療器具は気管支に電極を挿入し、65度10秒間のピンポイントで気管支筋肉に熱を加え、筋肉組織の厚さを縮小させます。海外では指標によって60%~80%の改善効果が現れているといいます。

1日~2日の入院を3週間の間隔をあけて3回に分けて実施し、気管支の内側すべてに対して加熱治療を行います。一度治療を行えば5年を経過しても効果が持続しており、高額療養費制度を使って患者負担は約17万円となります。
2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

キトラ古墳の天文図

奈良県明日香村のキトラ古墳壁画の天文図は現存する最古の星図とされています。このたび、文化庁と奈良文化財研究所は、7世紀末から8世紀初めに描かれたとされるこの天文図が4世紀ごろに中国の長安や洛陽で観察された星座の様子をもとに描かれていると発表しました。

中国で誰かが天体観測をして星座を書き記し、それが数世紀後に日本の古墳に壁画として再現されていることになり、その間、誰がどのようにして語り継いだのかが興味深いところです。

キトラ古墳の天文図



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2015-07-19 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

科学情報の蒐集方法

ツイッター(@cradiobio)の方で「Google+を活用して科学ネタあつめてます」というリプライをいただきましたので、これまで何度も書いたネタではありますが、私の科学情報の蒐集方法について、今回は Webからの情報蒐集について紹介します。

Webラジオでの科学情報配信を始めた頃は特に決まった手順もなくわりとテキトーでしたけど、ここ10年くらいはだいたいこのパターンでFIXされてます。

情報をかき集めるのに使っているのは「diffbrowser」って巡回ソフトです。
このソフトに大学や企業や出版社のプレスリリースのページを登録しておきます。いろいろ巡回の条件設定ができるので、使い続けるとだんだんゴミを回収してこなくなる優れものです。

科学情報の蒐集方法

あとは新聞。
以前は高額な業界紙や、一般全国紙も購読していましたが、今は日本経済新聞と日経産業新聞の2紙だけです。
これを電子版と紙版のセット契約で、通勤電車の中では興味のある記事を次々にスクラップしています。ちなみに、電子版も必ず紙面ビュワーで見ています。Web用の一覧形式になると記事の重要度とか不明になります。記事が紙面のどこに掲載されているか、どれくらいの面積が使用されているか、はけっこうダイジです。

通勤時間で2紙(朝刊+夕刊)をスクラップしないといけないので、キホン、記事は読みません。iPad 用のビューワーの記事保存機能を使って次々にスクラップします。で、スクラップが早く終わったらあいた時間は外を眺めてぼんやりしています・・・。

ちなみに、キーワードなどを登録して記事を収集するサービスは一切使いません。
私が条件を設定して、そうして集められた記事を読む、ということは自分の知っている内容や、自分の気に入っている情報しか入ってきませんので視野が狭くなります。

#ただし、「人工衛星」や「再生医療」のように絶対に取りこぼしたくない情報については、こういうサービスをバックアップ的に使用しています。

意識高い系の人はこのようなサービスを使って「効率よく情報収集する時間の達人」とか言ってますけど、見知らぬ誰かが作ったツールに振り回されてる単なるアホです。Web巡回ツールも、情報の種類は選ばないけれど、大学や企業名は使用者が選ぶという点ではそういう性質のツールですので、それを補うために新聞の購読と最低でも1週間に1回は書店に行くこと、最低でも1ヶ月に1回は博物館に行くことを欠かしません。

#そうは言っても、膨大な量の企業や大学のWebを巡回しています。

日経電子版

で、情報を管理するのが「紙copi」というファイル管理ソフト。
昔、ジャストシステムが「ネタの種」という名前で販売していたときに出会って、ずっと使い続けています。ジャストシステムは販売をやめてしまいましたが、現在も開発者によって有料オンラインソフトとしてバージョンアップが続いています。

この中にあらゆるファイルを放り込みます。
Webも新聞スクラップも写真もワードもエクセルも。新聞は iPad で保存した記事がPCの方と連携していますので、PCでその記事を開いて紙copiに放り込みます。(下写真)

科学情報の蒐集方法

日経の電子版もサービス開始の頃はダメダメちゃんでしたが、改良が続いて今はとても良い感じになりました。上の写真のようにコピペ可能なテキストと紙面イメージを同時に保存したりもできます。

紙版の書籍も ScanSnapiX500 でスキャンして放り込みます。
紙を保存する場合は全文OCRで検索できる pdf に変換して保存します。

科学情報の蒐集方法

収集した情報の分類整理をする方もおられますが、私はしません。
ただ、科学情報は賞味期限がありますので「○○年」と西暦年だけフォルダ分類しています。
あと、紙版書籍もなんとなくフォルダを分けています。

#Web由来の情報と 紙由来の情報を分けるのに根拠は持ってません。本が好きなので、Webの情報と混ざって純潔が失われるのがイヤなだけかも

情報収集については以上です。
あとは、フォルダの中の膨大なファイルに対して、全文検索をかけたり、新しいものを順番に読んだりしています。

分類については「分類が趣味」というのは理解できますので、分類も有りとは思います。
ただし、分類していないフォルダとは別に、そこから抜き出した分類済みフォルダを用意するのが良いと思います。「自分が探している情報は必ずこの中にある」という場所がひとつだけあると、資料探しが格段に楽になります。

#きれいに片付けたせいで何がどこに行ったかわからなくなった・・・・というのは、リアル世界でもよくあること

クラウドも使いません。
Evernoteとかまったく使ったことありません・・・
理由は全文検索が遅いから。収集とか検索に時間をかけたくないので、どうしたら最速で終わるかというのを考えています。
あと、クラウドにする必要性がないから。サービスが5分後に突然終了しない、ファイルが失われない、という保証がないから。重要な情報は手元に無いと不安だから。

紙書籍の電子化は手間がかかるのですが・・・というご相談もありますが、「自炊」用の裁断機と ScanSnap を買えば数百ページの本でも1~2分で全文検索可能な電子データになります。OCRはマシンパワーがストレートに効いてきますので、性能の高いPCを使えばスキャンと同時にOCRも終わります。PCが非力だとスキャンの後延々OCR作業が続くそうです。
グラフィックを多用した「電撃 G'smagazine」などは若干時間がかかりますが、それでも3分程度で電子化できます。
新書などは一瞬です。むしろ、スキャナの速度がリミッティングファクターになっているくらいです。

#フラットベッドのスキャナは安いですが、本のスキャンは不可能なのでそれ用にはやめましょう・・・
 高額な製品にはそれなりの意味があります。

情報蒐集についてはこんな感じでしょうか。



こうして蒐集した情報から毎週紡ぎ出される Webラジオ「ヴォイニッチの科学書」は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。
有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。
2015-07-19 : 資料管理や執筆方法とか : コメント : 0 :

乳がん手術の取り残しを防ぐ試薬

東京大学の研究グループは、九州大学の研究チームと共同で、乳がんの手術中にがんの取り残しが疑われる部位に散布することによって取り残しがん細胞が蛍光で光らせ、容易に発見できるようにする試薬を開発しました。1ミリメートル以下の微小がんであっても数分以内に見つけ出すことができます。

がんの外科手術において、微小がんの取り残しによる局所再発は極めて重要な問題です。本手法の活用により、乳がん部分切除手術中に切除断端に微小がん遺残の疑いがあるかどうかを正確に知ることができるようになるため、局所再発の頻度を劇的に低減させることができると期待されます。現在は病院向けの試薬として販売するための安全性試験などが行われています。

がん細胞の取り残しとはちょっと違うのですけど、リンパ節転移なんかは、普通は病巣に近い部分のリンパ節(センチネルリンパ節)を調べて転移の範囲を確認しますよね。でも、跳躍転移とかあって、調べたリンパ節でがんの転移は見つからなくても、そこを通り越してその先のリンパ節にがん細胞が転移していてそれを見逃して・・・ってこともあるようです。 患者さんにも医師にも負担の軽い全身造影技術の開発が期待されるところです。



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2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

誘導性オートファジー制御薬はアルツハイマー病進行抑制薬になるかもしれない

アルツハイマー病患者の脳にはベータアミロイドと呼ばれる異常タンパク質が蓄積しています。

細胞には体内を清浄に保つためのしくみの一つとしてオートファジーという能力を持っています。オートファジーではおかしくなってしまった細胞を食べて処分してしまいます。オートファジーには細胞の新陳代謝のために常に稼働し続けている基礎的オートファジーと、緊急事態が発生したときに作動する誘導性オートファジーがあります。

東京医科歯科大学の研究によると、アルツハイマー病患者においては飢餓によって脳内誘導性オートファジーが活性化するようです。アルツハイマー病患者における誘導性オートファジーは細胞外に蓄積した有害なベータアミロイドを細胞内へ回収することを促進する作用を伴っていましたが、それによって細胞内に大量の有害タンパク質を抱え込むことになってしまい、それが原因で神経細胞が死んでしまっていました。

この点については、アルツハイマー病患者では誘導性オートファジーの制御系が壊れてしまっている可能性も指摘されており、脳内誘導性オートファジーの制御をターゲットとした医薬品や治療方法の開発がアルツハイマー病の進行抑制や治療に役立つ可能性が見えてきました。

アルツハイマー病の治療薬とがんの治療薬って創薬科学の進展の仕方がそっくりで、病気のメカニズムにアプローチすることによって、治療薬のターゲットは大量に見つかるのですけど、なかなか効果に結びつくものが見つからないですよね。これだけ複雑でいろいろなバイパス経路やバックアップ回路のある人体ですから、一つや二つの酵素に作用しても、まぁ難しかろう、って感じでしょうか。
そういう意味では、オートファジーって「現象」をターゲットにする、っていうのはおもしろいかもしれません。できあがった薬は「作用メカニズムはよくわかりませんけど」ってなっちゃうかもしれないですけど、まぁ、それはそれで新たな基礎研究が進展するかもしれないですし。



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2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

チョウチョには好きな色がある

アゲハが自由に飛び回れるような広さと、自然な明かりのある箱を用意します。この箱の床面にはいろいろな色の円が描かれています。この箱の中にお腹をすかせたアゲハを放つとほとんどのアゲハは数分以内にどれかの色の上にとまってストローのような吻を伸ばして、蜜を探す行動をします。

チョウチョには好きな色がある

基本的にアゲハは青色が好きなようですが、特にメスの場合、箱の中にオレンジのにおいを満たすと赤い色の上で蜜を探すようになり、温州ミカンの木のにおいを満たすと緑色の上で蜜を探すようになるなど、臭いに応じて最も蜜を得やすい色の上にとまる行動をとります。この行動はさなぎから出てきたばかりのアゲハであっても観察されました。

生きていくために必要なのだから、と言ってしまえばそれまでですけど、サナギから出たばかりのアゲハが、周辺にどんな植物があるのかをにおいで認識して、その「色」を目指して飛んでいくっていうのはすごいですね。タマゴから成虫になるまでの関連遺伝子の発現の変化とかに興味があります。



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2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

界塚伊奈帆のアナリティカルエンジン 実用化への第一歩

記事修正
2015年7月19日 日本経済新聞朝刊の記事によると、シード社はすでに取得していた、販売に必要な認証を取り下げると発表しました。何らかの問題が見つかったと思われますが、詳細は公表されていません。シード社では見直しを行い、再度の認証取得を目指すとのことです。
これによって、2015年秋の発売予定は発売時期未定となりました。


「アルドノア・ゼロ」の主人公、界塚伊奈帆を覚えていますか?

一期のラスト、ノヴォスタリスクの攻防で宿敵スレイン・トロイヤードとの死闘の際に銃撃され、彼は左目を失います。
死んだと思われた彼が、二期ではアセイラム姫に代わる戦艦デューカリオンの起動者となって戦線復帰します。

そして、失われた左目に装着されているのがアナリティカルエンジン。
いってみれば、眼球と置き換えられた光学センサーや脳と通信する機能を持つスーパーコンピューターです。
アナリティカルエンジンによって、界塚伊奈帆は常識外れな情報解析能力を身につけ、宇宙空間から地上にいる敵に銃弾を命中させたり、未来までも予測して射撃方向を判断したりする能力を身につけ、見方を勝利に導きます。

そのアナリティカルエンジンを組み込んだ界塚伊奈帆の左目をご覧ください。

界塚伊奈帆のアナリティカルエンジン 実用化への第一歩

そして、次の写真をご覧ください。
これは、コンタクトレンズで有名な株式会社シードが発売した「トリガーフィッシュシステム」です。
完璧に一致しています。トレース疑惑が浮上するレベルです。

界塚伊奈帆のアナリティカルエンジン 実用化への第一歩

このシステムは日本初の医療用スマートコンタクトレンズで、これを緑内障患者が装着することによって、24時間眼圧を測定することが可能になります。残念なことにトリガーフィッシュシステムには装着者の脳を拡張する機能はありません。

界塚伊奈帆のアナリティカルエンジン 実用化への第一歩

緑内障は眼圧上昇を伴う目の疾患で、放置すると徐々に視界が欠損し、やがて失明してしまう恐ろしい病気です、
緑内障のモニターには眼圧測定が必須ですが、現在は眼圧の測定は眼科の病院で測定する以外に方法はありません。
このレンズを装着することによって、界塚伊奈帆のコスプレに実感身が増す患者の眼圧を的確に判定し、適切な治療を行うことを可能にします。

コンタクトレンズとスマフォが接続されて眼圧が転送されれば良いのですが、現状残念な点はこの下の写真のようなアンテナを目の周りに貼り付け、しかも大きなレコーダーと有線接続する必要があります。
いっそ、目の周りのアンテナ部分を銀色にして何かメカっぽいイラストを描いたりなんかするとそれはそれでサマになりそうです。

界塚伊奈帆のアナリティカルエンジン 実用化への第一歩

くわしくは・・・というか、まじめな話はこちらから

続きを読む

2015-07-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

アルミゴミから水素を抽出

アルハイテック(株)と朝日印刷(株)はアルミ系廃棄物から水素を発生させ発電に利用するシステムの有効性検証に着手すると発表しました。アルミと紙やプラスチックが一体になったジュース紙パックなどの廃棄物はリサイクルが困難ですが、これまでの研究の結果、発電に利用できるめどが立ったものです。アルミ系廃棄物900トンを処理した場合、一般家庭4,600軒に1ヶ月間電力を供給することが可能です。

アルハイテック株式会社が開発したシステムは、アルミ付紙パックなど紙・アルミ・プラスチックの複合材廃棄物から、分離機、乾留炉でアルミを回収し、水素発生装置(下写真)で水酸化ナトリウムと特殊触媒の混合液と反応させ、発生させた水素を発電などに有効利用するというものです。

アルミゴミから水素を抽出



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2015-07-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

冥王星に最接近

NASAの冥王星探査機「ニューホライズンズ」が冥王星のそばをかすめて飛び去りました。人類の探査機が冥王星にこれほど近づいたのは初めてのことです。

冥王星に最接近

下の写真は最接近3日前に800万キロメートル離れた地点から撮影した冥王星です。

冥王星に最接近

次の写真は2015年7月14日に撮影された冥王星です。冥王星までの距離は768,000キロメートルです。中央下部の巨大なハート型の地形は 1,600キロメートル の大きさがあります。

冥王星に最接近

次の写真は冥王星の赤道付近に連なる3000メートル級の氷で覆われた山々を77,000キロメートル上空から撮影した写真です。1億年以上前に形成された地形だと推定されていますが、クレーターが見当たらないことが特徴です。

地球と月のクレーターを比較してみればわかりやすいかと思いますが、月には大量のクレーターがありますが、地球にはほとんどありません。もちろん地球には大気がありますので小さな隕石は燃え尽きてしまう、というのも理由ではありますが、地球にはプレートテクトニクスのような大規模な地殻変動があって、地表が常に更新され続けているために古いクレーター(地形)は失われてしまうのです。このことから考えると、冥王星もやはり地表の更新が行われているものと推定されます。

NASAの科学者らは、今回撮影されたこの地表は太陽系の中で最も新しい地表の筆であろうとコメントしています。

冥王星に最接近

冥王星は下の写真のように巨大な衛星カロンを従えていますので、強大な潮汐力を受けてグニャグニャともまれています。そのために、冥王星内部は月のように完全に冷えてしまって地殻変動が起こりえない状態ではなく、地球のように暖かく流動的であろうと推定されています。

下の写真は地球の写真に冥王星と衛星カロンを重ねたようすです。カリフォルニアのあたりにある明るい方が冥王星、メキシコあたりにある黒い方がカロンです。

冥王星に最接近

ニューホライズンズは冥王星に着陸したり、軌道上を周回したりすることなく、2015年7月14日、冥王星の約1万2500キロ上空を冥王星と衛星カロンを観測してデータを探査機内のメモリに保存しながら音速の約40倍の猛スピードで通り過ぎました。撮影画像や地形データ、大気組成の分析結果などは今後1年以上かけて地球に送信される予定です。送信完了までトラブルがないことを祈ります。

ニューホライズンズは打ち上げから9年半が経過し、約50億キロメートルを飛行しました。

(画像はすべて:NASA-JHUAPL-SwRI)



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2015-07-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

768,000km 上空から見た冥王星

768,000km 上空から見た冥王星
(NASA/APL/SwRI)

探査機ニューホライズンズが冥王星に最接近したときに撮影した画像です。
中央下部の巨大なハート型の地形は 1,600km の大きさがあります。

2015-07-16 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

冥王星とカロンの大きさを地球と比べてみると

冥王星とカロンの大きさを地球と比べてみると
(NASA:Tricia Talbert)

探査機ニューホライズンズの最接近で話題の冥王星ですが、地球の表面に冥王星とその衛星カロンを置いてみるとこんなに小さいのです。
冥王星の直径は2370kmで地球の5分の1よりももっと小さく、衛星カロンの大きさはさらに小さくて1208kmです。
2015-07-14 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

今日読んだ本「はたらく細胞 01」

はたらく細胞 01 (コミック)
清水茜さん著
講談社シリウスコミックス

体内の細胞を擬人化して、血球やリンパ球の活躍をマンガにした「はたらく細胞」読みました。
おもしろかったです。

はたらく細胞 01

赤血球とか、マクロファージとかあらゆる細胞が擬人化されているのですけど、血小板とか小さくてかわいいです。ケガをして血管に穴が開いたときのけなげな活躍も描写されてます。

はたらく細胞 01

ちなみに、白血球が戦うシーンは血(!?)がベチャッドロッみたいな感じで、白血球が返り血(!?)浴びてたりしてわりとグロいです。っていうか、戦闘シーンがすごくてぼう然・・・・
あと、細菌も擬人化(?)されているのですけど、怖すぎ・・・細菌もかわいいのに。

はたらく細胞 01

ステロイドも登場しますけど、ステロイドは人工物なのでロボット化・・・「先行者」を思い出させるキャラデザです。

はたらく細胞 01

血球とか、リンパ球とか臓器などが「えー、こうきたか」みたいな感じで楽しく描かれています。天井の通気口の蓋を開けて白血球が部屋に入ってきて「遊走」とか、目ウロコでしたし。

とにかく、細胞の働き・・・というか、免疫系の働きがメインですけど・・・楽しく、しかも結構正確にマンガ化されて楽しめました。ちなみに、先日出した「リンパの不思議」と内容かなりダブってますw

秋葉原の有隣堂ヨドバシAkiba店でははたらく細胞コーナーが作ってあって、そこに拙著「図解でわかる細胞の仕組み」も面立てしていただいていますので、こちらもセットでどうぞ・・・っていうか、セットにするなら「リンパの不思議」の方がいいかも・・・。

カラー図解でわかる細胞のしくみ


2015-07-12 : 今日読んだ・・・ : コメント : 0 :

2015年7月11日撮影の冥王星

冥王星最接近までジャスト2日となった探査機ニューホライズンズが7月11日夕方(日本時間)撮影した冥王星です。
冥王星までの距離は400万キロメートルです。
非常に複雑な地形や、暗い色のスポットが何によるものか、科学者らは大いに興味を示していますし、今後さらに接近して撮影された画像や、すでに撮影されているもののまだ地球に送信されていない画像も含めた解析が期待されます。

2015年7月11日撮影の冥王星
(NASA/JHUAPL/SWRI)
2015-07-12 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

7月14日 最接近

冥王星

こちらが14日の最接近を目前にした冥王星探査機「ニューホライズンズ」が800万キロ離れた地点から撮影した冥王星です。
2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ダークマターはこんなふうに存在していたのか~!(驚

ダークマターはこんなふうに存在していたのか~!(驚
(国立天文台/HSC Project)

上の写真はダークマターの写真です。
といっても、ダークマターはそう簡単には目に見えませんので、等高線と着色で表現しています。
これは夜空の非常に狭い範囲の写真です。
何となく見上げている夜空には実はこんなふうにダークマターが存在しているようなのです。

すばる望遠鏡に搭載された超広視野主焦点カメラHSCで遙か遠方の銀河団を観測します。
宇宙空間にある非常に重いものは周辺の空間をゆがませますので、空間内を通過する光もゆがみます。(=重力レンズ効果)
逆に、こうして観測した銀河の形がゆがんでいれば、その形状を精密に計測することによって、どこに目に見えない重い何かがあるのか、がわかるという仕組みです。
ダークマターとはいっても宇宙を漂うチリのように背景の星を隠すわけでもなく、最新の観測装置で計算をしなければ見つけられないなんて不思議な存在ですね。
ちなみに、天文学者によると今回観測されたダークマターの量は思っていたより多かったそうです。今回観測した空域がたまたまダークマターが多い領域だったのか、これまでの宇宙形成のモデルに修正が必要なのかはまだわかっていません。
2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

こんぱす~

この写真はX線連星「コンパス座X-1」です。(NASA/CXC/U)

エックス線人が見た星

2年前にこの星はエックス線を大量に放出するバースト現象を起こしたのですが、私たちの目はエックス線を見ることができません。X線天文衛星「XMM-Newton」でこの星を観測すると上の写真のように周辺のチリでエックス線が反射されてリング状に美しく輝いている様子が見えます。

上の写真は可視光とエックス線画像を重ねています。ガス状のものが見えている部分がエックス線で見た宇宙です。



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2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

金星探査機「あかつき」の現状

2010年5月に打ち上げられ、その年の12月に金星の軌道に入る予定だった探査機「あかつき」ですが、軌道制御用エンジンのトラブルで軌道投入ができず、軌道の修正や可能な範囲の観測をしながら今年12月7日の軌道再投入を目指しています。

4回目の軌道修正が2015年7月17、24、31日の3回行われます。現在あかつきは金星と合流するために金星の公転軌道の内側から金星に向かって飛行していますが、このままでは金星の移動と交差するため、姿勢制御エンジンを代用してあかつきをより急な角度で飛行させ、金星に寄り添う軌道に修正します。

金星探査機「あかつき」の現状

あかつきは「STEINS; GATE」に登場するタイムマシンに形がそっくりなので好きな探査機の一つですので。



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2015-07-11 : 人工衛星 : コメント : 0 :

【ナマモノにつき閲覧注意】ハルキゲニアにもバリエーションがあった

5億年前のカンブリア紀には現在の生物のどれとも似ていない多くの生物が繁栄していました。その中で人気者なのは三葉虫やアノマロカリスです。これらの標本は多数見つかっていますが、カブトムシには世界中にいろいろな姿をしたバリエーションがいるように、三葉虫やアノマロカリスも場所を変え、時間を変えて様々な異なる姿の仲間がいます。

ハルキゲニアもその不思議な姿から人気のあるカンブリア紀の生物ですが、固い殻を持たないために化石に残りにくく、バリエーションがあることは知られていませんでした。

最近、中国南部でハルキゲニアの仲間と思われる生物の質の良い化石が大量に発見し、それを調査した英国ケンブリッジ大学の古生物学者らが特殊な手を持つハルキゲニアの「改良型」であると結論づけました。

体長は5センチから15センチ、カナダのバージェス頁岩で発見されたハルキゲニアよりも非常に保存状態が良かったために、頭部や消化管の特定も容易だったということです。

ハルキゲニアにもバリエーションがあった
ハルキゲニアにもバリエーションがあった

エサを食べるために使ったのではないかという毛の生えた「手」あのような構造はカンブリア紀の多くの生物に共通するモチーフですね。



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2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ネアンデルタール人とつい数世代前に性交渉したけれども現代人の祖先ではないオアセさんとは誰ですか?

2002年に骨が発見されたOase1という人骨からDNAを取り出して解析することに米国ハーバード大学の研究者らが成功しました。

その結果、Oase1さんの4世代前のおじいさんかおばあさんはネアンデルタール人であることがわかりました。ただし、Oase1さん自身も4万年前の人です。

私たちの遺伝子の中にネアンデルタール人由来の遺伝子が存在していることはすでに知られていますが、Oase1さんの遺伝子に含まれているネアンデルタール人の遺伝子の種類や量(6~9%)からの推定です。人類一世代20年とするとOase1さんが生きていた4万年前後のほぼ同時代にネアンデルタール人はまだ生きていたことになります。

しかも興味深いことに、Oase1さん自身も現代人とは異なる特徴の遺伝子を持っており、現代まで子孫を残すことができなかった、わたしたちの祖先ではない種類の人類でした。
2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

今週の人工衛星「GCOM-C」

JAXAの気象変動観測衛星GCOM-Cの打ち上げがいよいよ来年、2016年に迫りました。

GCOM-Cは気候変動の原因となるさまざまな現象を観測し、温暖化などの気候変動メカニズムの解明を行います。なお、水循環変動観測衛星「しずく」は開発時はGCPM-Wと呼ばれた兄弟衛星です。

衛星は二翼式で太陽電池パネルを展開したときの横幅は16.3メートル。質量は2トンで軌道傾斜角98.6度の極軌道を周回して地球全体を観測します。

搭載されるメイン観測装置は紫外線から赤外線まで複数の波長で光学的に観測を行う多波長光学放射計(SGLI)です。解像度は250メートル~1キロメートル。SGLIを使って大気中のチリや雲の分布の他、陸上植物や海洋プランクトンの密集度合いも観測することができます。これによって、太陽エネルギーの反射や吸収、生物による二酸化炭素の吸収について、地球全体の様子を2~3日ごとに観測できます。

このデータを使って気候変動のコンピューターシミュレーションのためのデータを得ることができますし、黄砂や森林火災、火山噴火の影響を観測することもできます。

今週の人工衛星「GCOM-C」



この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。
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2015-07-11 : 人工衛星 : コメント : 0 :

FC2 自然科学カテゴリでトップ10入りしました

FC2ブログランキングの自然科学ジャンルで「科学っぽかったりサブカルだったり」がトップ10入りしました。
微妙にサブカル風に記事を味付けしているので 「お前、それおかしくね?」 って偉い先生方にお叱りを受けることもありますが、このままゆるゆりと続けたいと思います。
たくさんのアクセス、ありがとうございます。

FC2 自然科学カテゴリでトップ10入りしました
2015-07-11 : 雑談 : コメント : 0 :

あらたな減量薬のターゲット腸内細菌

読むことが難しい名前の腸内細菌 Akkermansia muciniphila は消化管に生息し、食物の吸収過程に影響を及ぼし、減量に寄与する可能性が、フランスの小規模な研究で示されました。

この腸内細菌は腸内細菌全体の3~5%を占める少数派ですが、高繊維食の摂取に関連し、血糖値や血中インスリン値、脂質値を下げ、肥満や糖尿病、心疾患などの予防に効果的な可能性が示唆されたということです。このことから、この腸内細菌は、糖尿病をはじめとする代謝性疾患の新しい治療標的となりうるものと思われます。また、A. muciniphilaは、他の腸内細菌のエネルギー源となりうるさまざまな物質を産生し、他の有益性が高い細菌の増加をもたらす可能性もあります。

肥満または過体重の49人(うち女性が41人)を対象に、6週間のカロリー制限に続き、6週間の体重維持期を設けた介入を実施。介入の前後に、腸内のA. muciniphila および他の細菌量のほか、空腹時血糖値、脂質値など、腹部脂肪に影響を及ぼす因子について検討しました。

その結果、基本状態の腸内A. muciniphila 量は、空腹時血糖値や血中インスリン値、ウエスト周囲長と逆相関を示し、A. muciniphila 量が多かった群では、カロリー制限後の空腹時血糖値やインスリン値、体脂肪分布が最も改善していました。

この菌を制御するだけですべての問題が解決するとは思えませんが、今後も腸内細菌の種類ごとにどの腸内細菌がヒトの身体にどういった影響を及ぼすのかの研究が進むものと思われます。



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2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

食欲を自在にコントロールできる医薬品

自治医科大学の研究者らがラットを使った実験で、神経細胞のある一つの酵素の活性を高めたり弱めたりすることによって、副作用無く拒食症にも過食症にも対処可能な医薬品を開発できるかもしれない、治療ターゲットを発見しました。これまでの同種の医薬品は神経の活動に影響を与えるため、感情が変化してしまう副作用がありました。

現在の肥満治療薬は神経細胞同士の情報のやりとりの部分をターゲットにして食欲抑制を行っていますが、それとは全く異なる、食欲を制御している酵素を研究者らは発見しました。

食欲を自在にコントロールできる医薬品

その酵素は脳内の弓状核という場所の神経細胞の表面で、細胞内外のイオン濃度の差を調節しているナトリウム―カリウムポンプです。今回の実験で空腹のラットではこの酵素の活性が低下し、神経細胞が血糖値にレスポンスしにくい状態になっていました。

そこで、このポンプの機能を妨害する物質をラットに与えたところ、食欲を促進するたんぱく質が弓状核内で増え、えさを食べる量が増えました。逆に空腹にしたラットの酵素の働きを薬剤で高めると、食べる量が減ることがわかりました。このときにラットの感情には変化(=薬の副作用)がなかったと考えられ、ある一つの酵素の活性を高めたり抑制したりすることによって、拒食症にも過食症にも対処できる画期的な新薬が誕生しそうです。



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2015-07-11 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

スマホの心臓ペースメーカーへの影響はほぼ無いけどゼロではないようです

ドイツ心臓センターの研究者らが欧州心臓律動学会で発表した研究です。

心臓ペースメーカーを使用している300人以上の患者に3機種のスマートフォンを、機器を埋め込んだ真上の皮膚に直接当てる実験を行いました。発信、着信、通話、切断などを3400回以上行い、影響を調べたところ、1人だけ影響が出たことがわかりました。この影響は軽微なもので生死に関わる問題ではありませんでした。ですが、スマートフォンが心臓ペースメーカーに影響を与えることはほぼ無いけれど、全くないとはいえないことがわかりました。

絶対に起きない、を証明するのはなかなか難しいものです。

よく言われることですが、「影響がある」「問題がある」ことを示すのは事例を一つ見つければ良いのですが、「影響がない」「問題が無い」を証明するのはとてつもなく困難で、ほぼ不可能です。あまり無理難題を科学に突きつけないでください。
2015-07-10 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

あの透明骨格標本作成キットついに登場

博物館や書店などで見たことがある方も多いかもしれません。魚などの立体的な身体の構造をそのままに透明化して、骨だけ着色した「骨格標本作成キット」が和光純薬工業から発売されました。

あの透明骨格標本作成キットついに登場

固定から保存まで必要な試薬がすべてセットされ、特殊な装置を使用することなく3日間の操作でメダカの透明骨格標本が完成します。このキット以外に自分で準備しなければならないのは、ビーカーやシャーレなどのガラス実験器具に輪ゴムなどの身近にあるもの。強いて言えば、37度の恒温槽が必要なのですが、これは根性で何とかしてもらって、あとは透明にするメダカ。

教育用としての発売で13,000円とこれなら買える!

あの透明骨格標本作成キットついに登場

原理
ホルムアルデヒドによってタンパク質分子間に架橋を形成させると同時にアルカリ溶液でそのタンパク質のペプチド結合を加水分解して、標本を形状が残ったまま適度な隙間ができた状態にします。そこにアリザリンレッド(色素)を添加して、硬骨内に含まれるリン酸カルシウムに結合させ硬骨を赤く染色します。最後に水分をグリセリン置換することによって透明度を飛躍的に向上させ、メダカの透明骨格標本を完成させます。
和光純薬工業Webサイトより引用)



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おびおがしかし

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会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。でも、楽しいことしかしません。楽しいことしかできない病、TD! それがおびおなのです。
苦手な食べ物:シーチキン、レバー、昆虫系
Web:ヴォイニッチの科学書
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