かっこいい自走式粉砕機、5900万円

ガラパゴス BR380JG-3

上の写真は先日、コマツがモデルチェンジ発売した自走式粉砕機「ガラパゴス」です。
総重量35トン、エンジン出力は200馬力で特定特殊自動車排出ガス2014年基準にも適合し、コンクリートやプラスチックであれば1メートル近いがれきを破砕することができます。最高速度は不明です。

価格は5900万円とのことですので、先日の東京オートサロン2016に出ていた、黄金のGT-R(KUHLJAPAN PROJECT R35GT-R ENGRAVE GOLDMETAL)と同じ値段ですね。

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tag : 自走式粉砕機

2016-06-19 : 雑談 : コメント : 0 :

男性諸氏、Y染色体を大切に持っていますか?

女性は持っておらず、男性だけが持っているもの・・・いろいろなものが思い浮かぶと思いますが、Y染色体もそのひとつです。Y染色体は性別を男に決定する役目を担っている染色体です。

血液を採取してその中の染色体を調べると、高齢男性の何割かはY染色体を失っています。これは自然現象で、血液細胞にY染色体が無くても男の娘になったりはしません。この喪失は高齢者で起きることから、Y染色体は精子産生の遺伝子を担っているものだと考えられていた時代には、子孫を残す役目が終わったためにY染色体が無くなったのだろうと想像され、それほど重要なこととは思われていませんでした。

ところがこのたび、スウェーデンのウプサラ大学の研究者らが、血液細胞からY染色体を失っている男性はアルツハイマー病になるリスクが高いことを明らかにしました。アルツハイマー病を発症している男性では、そうでない男性の3倍の人がY染色体を喪失していました。また、血液細胞のY染色体が無い高齢男性は、その後8年以内にアルツハイマー病を発症するリスクが高いこともわかりました。

2年前にはY染色体を喪失した男性の方はがんのリスクが高く、その生存期間は平均で5年半短いことも報告されており、男性が健康に歳をとるにはY染色体が維持され続けていることが重要な因子のようです。

tag : 染色体

2016-06-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ブラックホール同士の衝突を見てみたい

重力波の人類初観測が報告されたのは今年、2016年2月のことでしたが、その時と同じ観測施設LIGO(レーザー干渉計重力波天文台)で2度目の重力波観測の報告がなされました。実際に観測されたのは2015年12月26日のことでした。

2015年12月の重力波は14億年前にブラックホール同士が衝突し、その時に発生したものです。重力波は質量のある物体が動けば必ず発生しますので、私たちが歩いただけでも本当は発生しているはずです。でも、その程度の重力波は装置の感度の点から観測は不可能で、実際に観測できるのはブラックホール同士の合体など、想像を絶する激しい天文現象が原因で発生したもののみです。

今回検出された重力波は太陽の14倍と8倍のブラックホールの合体によるものです。もちろん重力波が観測されても「おぉ」って思うし、「あぁ、宇宙って意外と賑やかなんだな」などとも思いますが、ここまでくればもう、可視光線などの電磁波でブラックホールの衝突を画像化したものを見てみたくなりますね。宇宙全体を揺さぶるような天体現象って、いったいどんなふうに見えるのでしょうね?

tag : 重力波 宇宙

2016-06-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

宇宙誕生7億年後にはもう酸素があったらしい

大阪産業大学の研究チームがアルマ望遠鏡を使って131億光年離れた銀河を観測し、そこに酸素原子が存在することを確認しました。これは、この宇宙で発見された中で最も古い酸素です。

誕生からしばらくたった非常に初期の宇宙には水素とヘリウムしかありませんでした。これらが太陽のような恒星の中心部分で起きている核融合で次第に重い元素に変換され、やがて超新星爆発によってそれらの元素が宇宙空間に放出されると考えられています。

つまり、宇宙空間に酸素がポッと現れることはありえませんので、131億光年彼方の銀河=131億年前に酸素が存在していたこの銀河を詳細に観測することによって、初期の宇宙がどのような状態であったかを知ることができるかもしれません。

下のCGは今回酸素が発見されたSXDF-NB1006-2銀河の想像図です。

SXDF-NB1006-2


tag : SXDF-NB1006-2 宇宙

2016-06-18 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

地球に寄り添う準衛星を発見

NASAが「地球には準衛星(名前:2016 HO3)」があると発表しました。
「準衛星ってなに???」

って、多くの方が思われると思いますが、今回発見された準衛星は太陽を公転する小惑星の軌道が地球の軌道に非常に近く、地球の引力によってゆるく捕獲された衛星です。つまり、月のように地球の周りを公転しているわけでは無く、地球に寄り添うようにいつも地球といっしょにつかず離れずで太陽の周りを公転しています。

この準衛星の直径は40メートルないしは100メートル程度。軌道は月よりも遠いところにあり、最接近時でも月よりも38倍遠いところにあって大きな楕円を描いています。地球とこの準衛星の軌道の関係は非常に複雑ですので、是非、NASAのサイトのアニメーションでご確認下さい。
https://www.nasa.gov/feature/jpl/small-asteroid-is-earths-constant-companion


このような軌道を描く小惑星はこれまでも発見されたことがありますが、それらはたまたま発見時に地球の近くにいただけの天体でした。2016 HO3は地球の引力をそれらよりも強く受けているため、今後も地球に寄り添い続けるものとNASAの科学者は予測しています。

こういう天体が発見されると、なんだか親に「実はお前には妹がいるんだ」と初めて告白されたような気分になりますね。

tag : 準衛星 2016 HO3

2016-06-17 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-605 誕生日ブルー

2016年6月11日 Chapter-605 誕生日ブルー

人は誕生日に死にやすいということがよく知られていて、それを「誕生日ブルー」(birthday blues) 仮説といいます。

つまり、記念日を期待していたような形で祝うことができなかった場合などには、孤独感などの心的ストレスが増えるため、誕生日に死亡する人の数は多くなるという説です。欧米における近年の研究ではこの説を支持する結果が出ていますが、文化の異なる日本でどうなのかはわかっていませんでした。

大阪大学の研究らが1974年から2014年にかけての人口動態調査の死亡データのうち、自殺、交通事故死、溺死、窒息死、転落死した207万人に着目し統計解析を行いました。その結果、誕生日に死亡した死亡者数は約8000。一方で誕生日以外の死亡者数の平均が約5700であることから、誕生日に死亡した人の数が大幅に多いことがわかります。

さらに、死因別に分析したところ、自分の誕生日に自殺する人はそれ以外の日に自殺する人の1.5倍。乗用車やバイクによる交通事故死、また溺死や転落死などの数も、誕生日には1.2~1.4倍に上昇していました。 自殺リスクの高い人が誕生日を迎える際には、周辺の人は格段の注意を払う必要があるようです。


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tag : 誕生日ブルー

2016-06-17 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-604 二度あることは三度あるかどうかを予測するメカニズム

2016年6月4日 
Chapter-604 二度あることは三度あるかどうかを予測するメカニズム

たとえば、ガタン物音がするたびにビクッとする、などという経験は誰もがあると思います。これは、過去に経験した同様のシチュエーションを記憶の中から引っ張り出し、その時には次に何が起きたのかを思い出して、これから何が起きるのかを予想した結果です。つまり、過去にガタンと物音がした後にお化けが出てきた経験があるとすると、その後は似たような物音がするたびに怖い体験がよみがえってくるものです。  

とはいっても、物音がするたびにお化けが出てくるわけではありません。物音がしても何も起きないという経験が積み重なるとそれらの相関が薄れていきます。このことを「随伴性の低下」と呼びます。お化けの例では随伴性が低下すると、物音がしても次第に恐怖を感じなくなります。  

このプロセスは言い換えれば「2度あることは3度あるかどうか?」を脳が判断し、その結果によって身体の反応を変えていると言えますが、そのメカニズムは不明でした。  

理化学研究所などの国際共同研究チームはラットを使ってこのメカニズムの解明に挑みました。ラットを「箱に入れ」、ある音を聴かせた後に電気ショックで痛い目に遭わせることを繰り返すと、ラットは音がすると痛い目に遭うことを覚えます。翌日、ラットに音を聴かせると、嫌な体験を思い出して身体を縮こまらせます。これを繰り返しつつ、たまに音を聴かせずにいきなり電気ショックを与えることによって予想と違う結果を経験させました。すると、やがて音と痛い目の関係に関する記憶が曖昧になり、音に反応しなくなりました。  

このような変化はこれまでも知られていましたが、ラットは音に代わって「箱に入ること」と痛い目を結びつける結果、音との随伴性の低下が起きているのだと考えていました。  

そこで、箱の中に入れられたという情況を理解する脳の海馬領域の機能を止めたラットで同じ実験をしたところ、音との相関に変化がありませんでした。もし、頭の中で箱と音とで混乱しているのであれば、箱のことを覚えられないラットでは音と痛みの記憶が持続するはずです。  

様々な解析の結果、ラットはこのようなシチュエーションにおいて痛みの手がかりや随伴性の不確定性をある数理モデルに近い方法で無意識のうちに計算して自分がどう行動するべきかを導き出している可能性があることが示されました。これまで二度あったことが三度目にあるかどうかを計算で判断しているというこのメカニズムは今まで知られていなかった全く新しいものです。    

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tag : 随伴性の低下

2016-06-17 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-603 ワイル半金属

2016年5月28日 
Chapter-603 ワイル半金属  

東北大学、大阪大学、ケルン大学(ドイツ)の研究グループが「ワイル半金属」を発見しました。超高速かつ低消費電力のコンピューター技術につながります。  

現在のコンピューターでは、電子が金属の中を移動して計算を行ったり、記憶を行ったりしています。ですが、電子が流れると抵抗が発生しますので、計算速度の頭打ちや発熱などの問題があります。これを解決できると注目されているのがディラック電子です。ディラック電子は質量のない粒子として物質中を高速に移動できますので、コンピューターの計算速度を高速化できます。

そのような材料の代表が炭素原子を原子1個分の厚さのシートにしたグラフェンです。グラフェンのディラック電子はシリコンの10倍以上の速度ですべるように移動し、一度動き始めた電子は抵抗がないのでより遠くまで移動することができます。  

ですが、グラフェンは二次元平面です。三次元的に電子が自由に存在できる物質があれば、その応用範囲は格段に広がると考えられており、三次元空間での質量ゼロの粒子は「ワイル粒子」と呼ばれ、ディラック電子と似ていながらも本質的に異なる粒子であることが知られています。ディラック電子はすでに発見された現象ですが、ワイル粒子はまだ実証されていません。  

このたび、研究者らはある種の半金属において物質内にワイル粒子が生成されるという予測を計算によって行いました。このワイル粒子を含む新しい種類の物質「ワイル半金属」が最近理論的に提案され、現実世界でそれを作り出すことに成功する日が待ち望まれていました。  

共同研究グループは、NbP(Nb:ニオブ、P:リン)の高結晶から電子を直接引き出して、そのエネルギー状態を高精度で調べました。その結果、理論的に予測されていた電子状態を確認することに成功し、NbPが新型のワイル半金属であることを実験的に確認しました。今回の研究は、ワイル粒子という長年その実証を待ち望まれていた粒子が、実際の固体物質内に存在することを示したものです。


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tag : ワイル半金属

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Chapter-602 三菱電機が月面探査機

2016年5月21日 Chapter-602 三菱電機が月面探査機  

三菱電機がJAXAから日本初の月面探査機を受注したようです。打ち上げは2019年度の予定です。

JAXAは以前から、月の狙った位置にピンポイント着陸して探査を行う技術の確立に取り組んでいました。今回の達成目標は海外の探査機の10倍以上の精度で、目標地点と実際に着陸した場所の誤差は100メートル程度になります。そのために、2007年に打ち上げられた月周回探査機かぐやによって撮影された月の地図を使用し、クレーターの位置など、自分の位置とかぐやの地図を自動的に照らし合わせて目標地点に到達します。

将来的には火星探査や月面基地の建設にも生かされる技術となります。 開発費は180億円。重さは130キログラム程度と小型無人探査機で、月に着陸後は地球へ帰還しません。  

打ち上げはIHIの国産小型ロケット「イプシロン」を使用し、今回の技術を応用して2022年には火星の衛星を探査する探査機を打ち上げる計画です。  なお、探査機を月に軟着陸させることに成功した国はこれまで、旧ソ連、米国、中国の三カ国です。


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tag : 三菱電機 JAXA

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Chapter-601 カラスも進化している

2016年5月14日 
Chapter-601 カラスも進化している

私たちの手は道具を使いやすいように進化しています。ネコは魚を食べるときにお皿の上の魚を手で持って食べることがありますが、しばしば食べている途中で落っことします。一方で人間は手につかんだ食べ物を食べている最中に落とすことはほとんどありません。それは、猫の手よりも人間の手の構造の方がものをつかみやすいように進化し、手を握ると親指と他の指が向かい合う(母指対向性)形をしているためといえます。  

チンパンジーのような霊長類はもちろん、複数の鳥類で道具の使用が確認され、道具を使えるのは人間だけではないことがわかってきました。

たとえば、ニューカレドニアに生息するカラス「カレドニアガラス」は、小枝や葉を鉤爪状に整形し、それをくちばしでくわえて木などに潜む虫をとって食べることがわかっています。ですが、本来くちばしは道具を使うような構造にはなっていません。鳥のくちばしは下向きに曲がっているので、木の枝をくわえても枝が下向きになってしまって、木の幹にあいた虫の巣穴に差し込むことができません。

にもかかわらず、カレドニアガラスは道具が使用できています。   そこで、カレドニアガラスを含むカラス類10 種の標本を使用し、CTスキャンによってデジタル3 次元化した頭部形態を比較する解析を行いました。その結果、カレドニアガラスのくちばしが、一般的なカラスにはみられない、ペンチのように平面と平面で小枝を挟み込むような構造になっていたのです。  

このことは、霊長類とは進化的に離れた鳥類にも、ヒトの道具作成・使用とそれに適した手の形態と同じような関係が進化の共通原理として働いたことを裏付けるものです。


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tag : カレドニアガラス 進化

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Chapter-600 キチンナノファイバーなの

2016年5月7日 Chapter-600 キチンナノファイバーなの

カニの殻をグラタン皿と蟹味噌甲羅焼き以外にも使おう

キチンはカニの甲羅に20%くらい含まれている成分で、エビや昆虫のからの主成分でもあります。日本近海ではエビもカニもそれほど大量には捕れず、むしろ漁獲量の制限がかかるほどですが、東南アジアではエビの養殖が盛んで大量にキチンの廃棄が出ています。

鳥取大学の研究者らが開発した鳥取名産のカニの甲羅からキチンナノファイバーを簡単に取り出す技術ではカニアレルギーの原因物質であるトロポミオシンンも除去され、できあがるファイバーの太さは髪の毛の太さの1万分の1。10ナノメートルのキチンナノファイバーです。

キチンの粉末は水に溶けないのですが、キチンナノファイバーは水と均一に混じり合うので応用範囲が広がります。マウスを使った実験ではキチンナノファイバーを毛を剃ったマウスに塗ると、わずか8時間で皮膚表面の繊維細胞密度が高くなり、いわゆるきめの細かい肌の性質を示しました。 また急性腸炎を発生させたマウスにキチンナノファイバーを含む水を飲ませると、1週間以内に炎症が大幅に改善することも確認されました。これは従来のキチンの粉末では見られなかった効果です。このように、キチンナノファイバーは化粧品や医療用途として優れた性質を持っていると思われ、貴重な天然素材としての活用が期待されます。

tag : キチンナノファイバー

2016-06-16 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ヴォイニッチの科学書[無料版]2016年6月11日

HSTがとらえた火星の最新画像と火星の津波や高層雲に関する研究成果



2016年5月31日は約2年ぶりの火星の最接近でした。この時の距離は約7500万kmで、その直前にハッブル宇宙望遠鏡で火星表面の詳細な観測が行われました。

大シルチスは非常に目立つ黒い地形で、17世紀に火星の地形として初めて認識された者で、火星の自転周期を調べるために使用されたこともあります。大シルチスは、年代の古い楯状火山であることがわかっています。大シルチスの南には35億年ほど前に小惑星の衝突によってできたヘラス盆地で、その大きさは差し渡し約1770km、深さは8kmあります。 火星の北側にある複数の平原は、かつての火星に豊かな水があった頃の海岸性のような地形をしています。

この地形は、約34億年前に、わずか数百万年の間隔で起こった2度の巨大な隕石の衝突で発生した巨大な津波によって作られました。特に2回目の津波は地表に押し寄せ、火星の海岸線の姿を変えてしまったと言います。 火星では、謎めいた高層雲が突然現れる様子がこれまでに何度か観測されています。2012年に発見されたこの雲のような構造は高度250kmにも達し、10時間ほどで1000×500kmにまで広がり、10日後に消滅しました。この雲の謎はまだ解けていませんが、一般的な火星の雲よりも遙かに高いところで形成されています。

tag : 火星 HST

2016-06-16 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

Chapter-599 デロリアンの83倍のエネルギーで光速の20%に加速

2016年4月30日 
Chapter-599 デロリアンの83倍のエネルギーで光速の20%に加速

ブレイクスルー・イニシアチブ社は、大きさ1メートル程度の超小型宇宙船「ナノクラフト」を光速の20%にあたる時速1億6千万kmで飛行させ、20年以内に4.37光年離れたケンタウルス座α星(アルファ・ケンタウリ)系への到達を目指す「ブレイクスルー・スターショット」計画を実施することを発表しました。

アルファ・ケンタウリは太陽以外で最も地球に近い恒星ですが、現在の宇宙船の速度では到達するのに3万年かかります。ですがナノクラフトは小型の宇宙帆船で、帆の厚さは原子数百個分で、大きさは一辺1メートル、重量は数g。この帆に地上に設置した装置から100G(ジゴ)Wクラスのレーザーを照射し、その圧力で光推進します。

このレーザーの出力は、バック・トゥ・ザ・フューチャーでデロリアンをタイムスリップさせるのに必要な電力の83倍に相当します。これによってナノクラフトは発射から数分で光速の20%にまで加速できます。

アルファ・ケンタウリに到達したナノクラフトは光速の20%で通過しながら写真を撮影して地球に送信します。送信された写真は光の速度で届きますので、4年ほど待つことになり、わたしたちは打ち上げから24年後に太陽系外の恒星の近接撮影画像を得ることができる予定です。

tag : デロリアン ブレイクスルー・イニシアチブ

2016-06-16 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :
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おびおがしかし

Author:おびおがしかし
会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。でも、楽しいことしかしません。楽しいことしかできない病、TD! それがおびおなのです。
苦手な食べ物:シーチキン、レバー、昆虫系
Web:ヴォイニッチの科学書
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