新鉱物 ルービナイト

東北大学の研究チームが新鉱物「ルービナイト」を発見しました。
研究者らは太陽系誕生の初期から変化せず、太陽系誕生直後の状態を残しているコンドライトという隕石を走査型電子顕微鏡を使って観察し、その中にカルシウム、チタン、ケイ素、酸素から成る新鉱物を発見しました。つまり、ルービナイトは太陽系最古の鉱物と言えます。

新鉱物 ルービナイト

ルービナイトは現在の地球環境はもちろん、現在広く受け入れられている太陽系初期のチリの雲の温度や圧力、化学組成では安定して存在できない特殊な組成をしており、ルービナイトが形成された過程を調べることは太陽系誕生直後の太陽系の環境を推測することにつながります。


スポンサーサイト
2017-05-31 : トップニュース : コメント : 0 :

北米大陸にはいつから人類がいたのか?

北米の人類期限について、現在はアフリカ単一起源説、つまり人類の祖先はアフリカで誕生し、そこから移動して世界中に広がった、という説に基づきアフリカで誕生した現生人類(ホモ・サピエンス)が1万5000年前に北米大陸に進出した、という考え方が一般的です。


北米大陸にはいつから人類がいたのか?

ところが、サンディエゴ自然史博物館が13万年前の地層から出土したマストドンの化石を調査する過程で、人為的につけられた可能性のある鋭利な傷を発見し、ひょっとするとその時代に現生人類とは異なる石器などを使用してマストドンを狩ることができた人類がいたのではないか、と発表し話題になっています。

サンディエゴ自然史博物館

人類の化石を調べるだけでは人類の進化は解決できそうになく、地層の中から人類がそこにいた痕跡をDNA断片を探し出すことによって解析する環境DNAなどの最新手法を適用した報告が楽しみです。


2017-05-28 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

4/15 阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催

たくさんのご来場ありがとうございました
先日はお忙しい中たくさんの方々にご来場頂ありがとうございました。拙著新刊をネタにした「神経伝達物質フレンズ」お楽しみ頂けましたでしょうか。
次回は2017年8月5日(土曜日)夜の開催です。テーマは未定ですが、ぜひご予定下さい。

阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催

阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催

4/15 阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催

4/15 阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催

4/15 阿佐ヶ谷ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催



君はモノアミンの不足しているフレンズなんだね!

4/15 阿佐ヶ谷DinerVoynich in 2017春ダイナーヴォイニッチ2017春 「神経伝達物質フレンズ」開催


ごはんを食べながらサイエンス

阿佐ヶ谷 Diner Voynich in 2017春 開催

神経伝達物質フレンズ

 ー脳に集まった化学物質たちが繰り広げる大冒険ー

2017年4月15日(土曜日)
18時開場、19時開演、21時30分終演

開場:阿佐ヶ谷LoftA

前売¥2,100/当日¥2,600(共に飲食代別・要1オーダー500円以上)

 前売りチケットは阿佐ヶ谷LoftA 公式サイト(クリック)からご購入くださいね
 (3/15(水)正午12:00発売開始) 


阿佐ヶ谷 Diner Voynich は最新科学情報ポッドキャスト番組「ヴォイニッチの科学書」のトークライブです。毎回のテーマに沿ったサイエンストークといっしょにご飯を食べたり、ジュースやお酒を飲んだりしながら2時間30分を楽しく過ごそうというイベントです。

今回のテーマは神経伝達物質っ!! 1月に発売された演者新刊「なぜ人はドキドキするのか?」を下敷きに私達が感動したり、悲しんだり、妬んだり、苦しんだりする仕組みについて楽しみたい思います。

前半「神経伝達物質フレンズ」~君はモノアミンの少ないフレンズなんだね!~
(途中休憩)
後半「なぜ弥生人は土器土器したのか」~土器から探る人類の進化~

興味はあるけど、どんなイベントか不安・・・という方は過去のイベント情報をご覧下さいね。

2017年1月28日開催 ご注文は人工衛星ですか???☆NEXT 
2016年11月3日開催 科学少女育成計画 (当日風景はこっち) 
2016年7月31日開催 中二病でも科学がしたい! 
2016年5月7日開催 600から始める科学書生活 

来場者の皆様へお願い
・入場はチケット番号順(チケット購入順)です。あまり早く会場前に列形成すると周りの焦点のご迷惑になりますので、会場と同時に入場されたい方も10分くらい前にご来場下さい。
・会場は地下です。入場して席を確保されたらまず非常口をご確認下さい。
・テーブルはすべて相席です、ご協力下さい。
・会場は狭いので大きな荷物は持ち込めません、キャスター付きバッグ等はコインロッカーなどに預けてからご来場下さい。
・みなさんの食事代からもイベント運営費が出ます、ぜひ夕食は会場で科学の話といっしょにお楽しみ下さい。

2017-05-28 : お知らせ : コメント : 0 :

古典「明月記」で知る太陽磁気嵐の地球直撃

古典「明月記」で知る太陽磁気嵐の地球直撃

太陽活動は刻々と変動し地球に影響を与えます。現代においては太陽活動が激しくなり、磁気嵐が発生することで、大規模な停電が発生したり、人工衛星の電子機器が故障したりします。また、大きな磁気嵐の時には、日本でもオーロラが観測されることが知られています。

最近では2003年10月下旬に太陽活動が激しくなり、多くの人工衛星が故障する「宇宙災害」に見舞われ、スウェーデンの南部では停電が発生し約5万人が影響を受けました。日本では二日間にわたり北海道でオーロラが観測されています。

過去の時代におけるこのような天文現象の発生を探るために京都大学の研究者らは鎌倉時代初期の歌人・藤原定家の日記『明月記』に記録された、「赤気(オーロラ)」の記述に注目しました。『明月記』には、1204年2月21、23日の京都の夜空に「赤気」が現れて恐ろしい様子だという記述が残されています。これは、現在調査されている日本の文献の中では、最古の「長引く赤いオーロラ」の記録です。

明月記
1204年2月21日、晴れ。日が暮れてから北及び東北の方向に赤気が出た。その赤気の根元の方は月が出たような形で、色は白く明るかった。その筋は遠くに続き、遠くの火事の光のようだった。白いところが4、5箇所あり、赤い筋が3、4筋出た。それは雲ではなく、雲間の星座でもないようだ。光が少しも翳ることのないままに、このような白光と赤光とが入り交じっているのは、不思議な上にも不思議なことだ。恐るべきことである。
1204年2月23日、晴れ。風が強い。日が暮れてから、北・東北の方向に再び赤気が現れた。それは山の向こうに起きた火事のようだった。重ね重ねとても恐ろしい。

さらに研究グループは古典書籍を研究し、中国の歴史書『宋史』に明月記と同じ日に太陽活動が記録されていることを発見しました。

宋史
1204年2月21日、太陽の中に黒点がありナツメのように大きい。


地磁気の北極はつねに揺れ動いていますが、「明月記」が書かれた頃の地磁気の北極を調べたところ、極が日本の方へ近づいている時代に相当し、過去2000年間で日本からオーロラが最も観測しやすい時期であったことが明らかになりました。今回、2つの古典の記録から約800年前の大規模な太陽活動が実在したものであり、太陽の異常を反映して日本の空にオーロラが出ていたことが確かめられたことになります。

さらに「宋史」で900年代~1200年代の記録を調べると、長引く赤いオーロラが見られた記述が十数例見つかりました。また、樹木年輪の炭素同位体比から、当時の太陽活動の歴史を復元しました。その両者を比較した結果、11年周期の太陽活動の極大期付近に、長引く赤いオーロラが多く記述されていることが明らかになりました。

古典、特に日記や歴史書の中に記録された天文現象、地質学的出来事を年輪の変化などの科学的に検証できる事実と結びつけて解釈することによって、単に科学的な「太陽の活動でオーロラが現れた」という事実を知るだけで無く、自然に対する捉え方が現代の私達とは大きく異なるはずの当時の人たちがどう感じたのかを知ることはとても興味深く、とても重要なことで、科学の面白さの一つでもあると思います。


2017-05-28 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

コンクリートに草が生える、コンクリートの壁をツタが登る

名古屋大学の研究グループが微細加工技術によって作製した構造体デバイスを用いて、植物細胞が自身のサイズよりもはるかに小さい空間内でも通り抜けて伸長し続けることを明らかにしました。  

野外では、固い壁に根を伸す植物が普通に見られますが、植物が細胞レベルではどのぐらい狭い空間を通過できるのかについて確かめる方法がありませんでした。研究グループは、最小で1/1000ミリメートルの隙間を持つマイクロ流体デバイスを作製し、3種類の植物細胞をデバイス内で培養して観察しました。その結果、これら全ての細胞は、自身の幅よりも狭い隙間をくぐり抜け、その後も成長をし続けることが分かりました。  

下の写真は花粉管が左から右へ 1/1000ミリメートルのすき間を通り抜けて伸びるようです。花粉管は透明のよう見えています。
コンクリートに草が生える、コンクリートの壁をツタが登る

下の写真はコケの細胞(糸状体)が左から右に通り抜ける様子です。
コンクリートに草が生える、コンクリートの壁をツタが登る


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-28 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

心臓の細胞にも再生能力があった

大阪大学の研究グループはおとなのマウスの心臓を使った心筋炎の研究過程で心筋炎が自然治癒する際に心筋細胞が増殖していることを世界で初めて明らかにしました。これまで哺乳類の心筋細胞は、誕生直後に増殖能力を失い、同じ細胞が一生使い続けられるものと考えられていました。少なくとも、心臓が損傷を受けて修復が必要になったときには新たに心筋細胞が増殖しているらしいことがわかりました。

また、この発見を元に試験管内の実験で心筋細胞の増殖の確認を試みたところ、ある特定の遺伝子を活性化させることによって心筋細胞は実際に増殖することが確認できました。  

現在、心不全の患者数が急激に増加し、「心不全パンデミック」と呼ばれています。重症心不全の患者さんの治療として、iPS細胞などの細胞を心筋細胞に分化させ移植する再生治療が研究されていますが、それとは異なるアプローチとして、移植を伴わず自然治癒能力を応用した心臓再生治療も可能になるかもしれません。


2017-05-28 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

それぞれに異なる動きで効率的な出会い

動物が広い場所でエサを探す必要があるとき、しばしば共通の行動パターンをとります。それは少し前進しては向きを変えさらに少し前進することを何度も繰り返しながら、たまに長い直線移動をおこなうような移動パターンです。ミツバチやアホウドリといった多くの動物がエサを探す際の動きとしてこの探索パターンを示すことが報告されています。

エサを探す場合は食うか食われるかの行動パターンです。オスとメスのようにお互いが出会うことを望んでいるときにこのような行動パターンが有効かどうかを京都大学の研究者らがシミュレーションで調べました。

人間は三次元の存在ですが、広い公園を二次元平面と仮定してシミュレーションしたところ、一般的な条件下ではエサを探す場合とはちょっと違っていて、男女のうちいずれかが広い範囲を動き回り、もう一方が狭い範囲を動き回るとき男女両方にとって出会いのチャンスが最大になることがわかりました。つまり、男女は異なる移動のパターンをとることが必要だということです。

ただし、出会うまでに許される時間が著しく長い場合は男女両方が広い範囲で動き回ることが出会いのチャンスを高めることにつながりましたが、現実世界ではある程度の時間が経過すれば帰宅する、あるいは就寝するなどによって行動が中断されますので、この方法論は事実上適用できません。  

男女が違うパターンの動きをすることが出会いの可能性を高める、という結論は今まで研究が盛んに行われていた生存競争の理論ではなく、お互いの利益となる1対1の出会いを効率化する新たな理論であり、この理論が自然界でどのように機能しているかは今後実証する必要があります。

それぞれに異なる動きで効率的な出会い

上の図は横軸が男の動きのパターンを数値化したもの、縦軸は女の動きを数値化したものです。  左側のグラフはある程度限られた現実的な時間内で男女が出会うまでをシミュレーションしたもので、右下の女の数値が小さく男の数値が大きい、つまり男女の行動パターンが大きく異なるときに出会いが最大効率で訪れることを意味しています。  

右側のグラフは時間が無尽蔵に長いような状態で、この場合は男女が共に広い範囲を活発に動き回る場合に出会いが最大効率になることがわかります。現実世界で言えば左側は街歩きをしているような場合、右側はツアー旅行や合宿など長時間行動を共にする場合に適用できます。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-28 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ATPは臭いだった

野生の動物にとって嗅覚はとても重要です。エサを見つけるのにも、敵の接近を察知するのにも、パートナーを見つけて子孫を残すためにも重要な感覚です。

遺伝子レベルで見ると人間は約400種類の臭いセンサーがあって、空気中の臭い物質が鼻の中に入ってくるのを待ち構えています。これらのセンサーからの情報が脳に伝えられて統合され、無限とも言える種類の脳の感覚を生み出し「好きな匂い」「危険な匂い」「異性の匂い」などが判断されます。  

ところで、アデノシン三リン酸、略称ATPという分子があります(下図)。

ATPは臭いだった

私達の体の中でATPはエネルギー源や神経伝達物質として重要な役割を果たしています。ところが、水の中で生きている生物にとってはATPは臭いであるらしいことがわかっていました。  

理化学研究所の研究チームはゼブラフィッシュを使ってATPが臭いであることのメカニズムの解明に取り組みました。ゼブラフィッシュを飼育している水槽にATPを入れるとゼブラフィッシュはATPの濃い場所を好んで泳ぎ回ります。また、ゼブラフィッシュの嗅覚部分を除去するとATPに反応しなくなりました。  

この実験からATPが嗅覚に作用していることが明らかになりましたので、ATPによって活性化される嗅覚神経回路の解析を行ったところ、ATPは外側糸球体という脳における臭いを感じ取る特定の場所を活性化することが分かりました。 ATPを臭いとして感じるために必要な遺伝子は全ての魚類と両生類で共通に存在しますが、爬虫類、鳥類、哺乳類はこの仕組みを持っていませんでした。

さらに、ATPは血液に多く含まれています。サメやピラニアは血の匂いに寄ってきて獲物を仕留めるといわれていますが、今回の研究結果からサメを誘引する物質は血の中に含まれるATPである可能性が出てきました。であれば、ATPやを散布して人間がいない方向におびき寄せ、サメやピラニアから身を守れる可能性も考えられます。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-28 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

皮膚細胞で体内時計を確認

国立研究開発法人国立精神・神経医療研究センターの研究者らは、皮膚の線維芽細胞内における時計遺伝子の活性化周期を測定することによって、その人固有の概日リズムを推定する手法を開発しました。  

私達は体内で生み出される概日リズムに従って睡眠やホルモンバランスなどを調整していますが、一部の人は概日リズムが24時間より長いため、24時間周期の昼夜サイクルが日々後ろにずれてしまい、社会のリズムに同調できずにうつ病などを発症することがあります。皮膚細胞を調べることによってその人のリズムを把握することによって治療の方法を検討できる可能性があることを見いだしました。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

静岡大衛星

静岡大学は独自に開発する一辺10センチの立方体超小型手作り天体観測衛星を2018年度にJAXAの相乗り衛星として打ち上げることになったと発表しました。光学カメラで撮影した天体写真を地上に送信します。将来的には宇宙で撮影された星空の写真をスマートフォンで見られるようにすることも視野に入れています。  衛星は、温室効果ガスを観測する人工衛星(GOSAT-2)と相乗りし、JAXAのH2Aロケットで打ち上げます。

静岡大衛星


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

米国での悪役の皮膚描写は病的だった

米国映画では、ヒーローと悪役に二分した皮膚描写が無声映画の時代から用いられています。米国・テキサス大学医学部の研究者らは米国映画の有名なヒーローと悪役について調査し、両者の皮膚描写には医学的に意味のある違いがあることを示しました。また、映画で行われる善悪の二分を強調するための悪役の皮膚描写は医学的に見て病的であるために、皮膚疾患患者に向けられる偏見を助長する可能性があるとしています。

ちなみに、米国の悪役に多く見られたのは
・美容的に著しい脱毛
・目の周りの色素沈着
・顔面の深いしわ
・顔面の多発性の傷が治った跡
・顔面のイボ
・腫れてブツブツになった鼻
でした。  

日本を代表する悪役、ドロンジョ様(ヤッターマン)や峰不二子(ルパン三世)らがスタイル抜群で頭脳明晰の美女として描かれるのとは対照的です。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

原子一個の電気陰性度の測定に成功

東京大学の研究グループは、原子一個ずつの電気陰性度を測定する新しい手法を発見しました。電気陰性度は化学物質の性質を決める上で重要な数値です。一般には周期表の各元素に対してひとつの電気陰性度が与えられていましたが、実際にはあるひとつの値に限定されるものではありません。

研究者らは原子を一つひとつ観察することが可能な原子間力顕微鏡を用いることで、一個ずつの原子の電気陰性度を測定することに初めて成功しました。これにより、例えばシリコン原子であっても、そのシリコン原子が周囲とどのように結合しているかによって電気陰性度も変化することが実証されました。たとえば、純粋なケイ素では1.8、酸素が二個結合した二酸化ケイ素では2.25といった具合に具体的な数値を算出することができます。

この手法によって、さまざまな状態の元素について、周期表上の電気陰性度とは異なる実際の電気陰性度を測定することができるため、化学反応を促進する触媒の反応メカニズムの解明や酸化チタンなどの産業的に価値の高い材料の開発につながることが期待できます。

原子一個の電気陰性度の測定に成功


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

気候変動に反応した動物の移動が想像以上に早い

地球の気候が変化するとそれにともなって動物も植物も自分に適した環境を求めて生息地域を変えることがわかっています。現在は地球の温暖化によってあるものは北上し、あるものは標高の高いところを目指して大移動の真っ最中だと言われています。

気候変動に反応した動物の移動が想像以上に早い

また、気候の変化によって姿が変わってしまう生物もいます。生育に適した温暖な期間が伸びることによって背丈を伸ばし、巨木化する植物はその一例です。米国アラスカ州の北極圏のハンノキ(上写真)は19世紀は高さ90センチほどしかない樹木でしたが現在は180センチを超えるまで成長するようになりました。 また、蚊が媒介する病原生物のマラリアも気候変動の影響を受け、標高の高い所でも蚊が生息できるようになったため、コロンビアやエチオピアでは、高山地帯でもマラリアが発症するようになりました。  

作物につく害虫が生息範囲を広げることによって農作物の収穫に影響が出る事態も頻発しています。米国ではセイバンモロコシという強力な雑草が急速に広がり、マメ類、トウモロコシなどの収穫に影響を与えています(下写真)。米国はかつて温暖化によって赤道周辺の湿潤な気候が大陸内部の広大な砂漠地帯を潤すため、温暖化は米国の農業に有利になるとされていましたが、樹木の北上よりも害虫や雑草の北上の方が早かったため、大打撃を受けそうな状況にあります。

気候変動に反応した動物の移動が想像以上に早い

世界各国の研究機関によって合計4000種以上の生物の生息範囲の継続的調査が行われていますが、うち約半分が移動中であることが分かっています。その移動速度は陸上生物で10年間で16キロメートル以上、海中の生物は60キロメートル以上も移動しており、10年で200キロメートル以上生息地域を変えている生物もいます。  

すべての生物が同じペースで同じように移動するわけではありません。地域によっては先行して北上する生物の移動速度が遅く、あとから来る方が早いと生態系同士が追突している場合も確認されています。そんなことはこの数千年間起きたことが無かったので、何が起きるか予想もつきませんが、世界中で新たな交雑種が現れていることも確認されています。今のところ記録されているのは、カエル、サメ、チョウ、クマ、マスなどですが、これまで出会うことのなかった種が気候変動によって接触し、交雑することで、生態系に未知の衝撃を与えているかもしれません。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ハルキゲニアの目が見つかった

バージェス頁岩というカナダにある古生代の地層から見つかった約5億年前のナゾの生物ハルキゲニアがいます。この時代を古生代カンブリア紀と言いますが、海の酸素濃度の上昇に伴って突然のように多様な生物が誕生し、現在の生物の基本形が出そろったのがこの時代でした。ここで化石として発掘される生物はどれも現在の生物と比べると変わった形をしているものばかりなのですが、その代表がハルキゲニアです。体長は1センチから5センチ程度の小さな動物でアメリカの古生物学者スティーブン・ジェイ・グールドが1989年に出した「ワンダフルライフ」の中で紹介されて世界中で有名になりました。  

ハルキゲニアの存在が確認されたのは1911年のことでバージェス頁岩を研究した古生物学者の一人、チャールズ・ウォルコットによるものでした。ですが、骨や甲羅のようなものを持っていないハルキゲニアの化石は非常にわかりにくく、全体像が示されるようになったのは1970年代のことでした。  

イギリスの古生物学者サイモン・コンウェイ・モリスはハルキゲニアは細い胴体、その片側に7対14本のトゲ、もう片方の側に7本の触手のような構造が一列に並んでいると考えました。触手のような構造は一列に並んでいるように見えましたので、モリスは対を形成しているトゲの方が足であると考えて復元図を描きました。胴体の片方の両端は細長く伸び、片方には団子のようなナゾのかたまりがついていました。グールドは「ワンダフルライフ」の中でこの復元図を採用したため、ハルキゲニアはこのような現在の生物とは全く異なる体の構造をしたナゾの生物であると考えられました。

↓復元図第一弾
ハルキゲニアの目が見つかった

その後、スウェーデンの古生物学者ラーシュ・ラムシェルドが1992年にモリスの復元は上下、つまりお腹側と背中側が逆であるという衝撃的な発表を行いました。触手が実は2列あり、それぞれの触手には爪が付いていることがわかったためです。これは現在も生息しているカギムシとそっくりな構造でした。ところがまだおおきな問題が残っていました。体のどちらが頭でどちらがしっぽかがわからなかったのです。

↓復元図第二弾
ハルキゲニアの目が見つかった

そしてついに、2016年、イギリスのマーティン・スミス博士とカナダのジーン・キャロン博士が長さ0.2ミリメートルの目と0.05ミリメートルの歯を発見しハルキゲニアの三度目の復元図としてその正確な姿を明らかにしました。その姿は7対の足と7対の背中のトゲを持ち細長い首の先に蛇のようなぬるっとした頭を持つ生物だったようです。

↓最新の復元図
ハルキゲニアの目が見つかった

ちなみに、二世代目の復元図まで描かれていた胴体の端にある丸い膨らみは化石になるときに押しつぶされて体液が押し出されたことによってできたシミであることもわかりました。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

後頭部への電流刺激によって身体のイメージ操作能力が上がる

金沢大学の研究グループは浜松医科大学と共同で、頭の表面から弱い直流電流を流す技術を用いて、運動を学習する際に重要となる体の動きを脳内で想像する能力を6.7パーセント高めることが可能であることを確認しました。

1~2ミリアンペア程度のほとんど本人が気付かないくらい弱い直流電流を10~20分程度通すことにより脳神経の活動を変化させた結果です。経頭蓋直流電流刺激は脳卒中後のリハビリや、うつ病などの治療への応用が期待されます。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

相手の植物に結合して乗っ取る寄生植物

人間の体の中に時々入り込むのが寄生虫ですが、植物に寄生する植物がいてそれを寄生植物と呼んでいます。寄生植物は穀物に寄生すると収穫量を大幅に減らすので農業上の有害植物です。 寄生植物は根を宿主植物の中に伸します。その後、自分の根を宿主植物組織の中心部分にある水や養分の通り道の維管束に連結することで、宿主植物との連絡を確立します。

寄生植物はこのシステムを介して、移動水や養分を宿主植物から奪い大きく成長しますが、一方でさまざまなRNAやタンパク質などを宿主植物へ注入していることもわかっています。この時、寄生植物が宿主植物に対して一体何をしているのかについて理化学研究所が新たな発見をしました。  

植物の実験に広く用いられているシロイヌナズナにコシオガマを寄生させたところ、自分の根を宿主植物に直結させ、植物ホルモンのサイトカイニンを寄生植物が宿主植物に注入し通常状態の8倍もの濃度に高め、宿主植物のホルモン受容体を過剰に刺激して栄養の運搬経路である維管束を太らせることで、効率的な栄養奪取を可能にしていることがわかりました。つまり、寄生植物は宿主のホルモン制御を乗っ取って、自分に都合の良いように植物の生育を操っているということになります。  

下の写真は実験の様子ですが、右側の顕微鏡写真で2種類の植物が完全に結合していることがわかります。左側の写真を見ると、シロイヌナズナに寄生したコシオガマはシロイヌナズナから栄養を奪い取ることによって、2倍にも成長していることがわかります。

寄生虫より怖い寄生植物


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

マウス用VRシステム開発成功

現実と区別が付かない仮想体験はゲームの世界で急速に普及していますが、バーチャルリアリティ(VR)を利用できるのは人間だけではなく、マウスやラットなどの小動物でもVRを認識できることが近年明らかになってきました。

マウス用VRシステム開発成功

そこで、理化学研究所がマウス用のVRシステムを開発し、外の世界を認識する脳のメカニズムに応用しようと研究を続けています。  

マウスは脳機能の精密な測定や操作が可能な実験動物であるため、VRシステムをマウスに使わせて行動させながら脳の反応を調べることは、感覚・認知・記憶・学習など広範な領域にわたる脳科学の研究を加速させることが期待できます。  理化学研究所などの研究チームはマウスがVR空間内の目的地に一定時間とどまると報酬がもらえる新しい実験方法を考案しました。下の写真は開発されたバーチャル空間の様子です。

マウス用VRシステム開発成功

このVRシステムでは、体を固定したマウスを前後左右に自由に動くボール状の歩行装置の上に乗せ画面を見せます。マウスが走ると(実際には体は固定されているのでボールの方が動く)ボールの回転をセンサーで読み取って、VR空間の風景はあたかもマウスが空間内を走り回っているように見える仕組みになっています。VR空間内には通路、報酬がもらえる場所、通路の外には、山、タワー、建物などの報酬ポイントを見つけるための手がかりが配置されています。

このVR空間でマウスを走らせながら目的地の認識に対する海馬の活動を調べました。マウスにVR空間内で報酬を得る方法を教えるとマウスはVRシステムを上手に使いこなし、仮想空間の中を走り回りながら報酬のある場所を探し出し、そこにしばらくとどまることによって報酬をもらうことを繰り返しました。

そのマウスに特殊な薬剤を注射し海馬 の機能を低下させると報酬がもらえる目的地への到達確率が著しく低下しました。けれど、この低下は1~3日たつと回復する一時的なものでした。 つまり、海馬の活動を抑制するとVR空間における目的地に関する記憶を思い出すことができなくなるのですが、その記憶は海馬から消去されたわけではなく、一時的に記憶を取り出すことができなくなっているだけであることがわかりました。

このような実験は記憶のメカニズム、記憶したことを思い出すメカニズム、また痴呆の患者が食事をした直後に「うちのヨメはわしに飯を食わせない」などと直前の出来事をすぐに忘れてしまう際の脳の異常の解明などに役立つものと思われます。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

海洋堆積物中化石DNAの解読に成功

高感度な分析装置を使って池の水や土壌中などの環境中のDNAを分析し、その地域にどのような生物が住んでいるのかを推定することができます。水の中に住んでいる生物から剥がれ落ちた細胞や糞便の中に含まれる細胞からDNAが流出するので、自然環境の中にはDNAがたくさん紛れ込んでいます。それらのDNAを「環境DNA」と呼びます。

過去の海洋生物を調べる場合、これまでは化石を調べるなどの研究が中心でしたが、海洋底堆積物中の古い環境DNAを調べることができれば、化石を探し出すこと無く、当時の海洋に生息した生物がどのようであったかがわかるはずです。

ですが、DNAは自然環境では微生物によって分解されてしまいますので、太古のDNAを分析するのは非常に困難と思われていました。微生物の生息しにくい環境であればDNAが残存している可能性が高まることを予測した東京大学の研究グループは、海底でメタンハイドレートの形成を伴う冷水湧出地域に着目して環境DNAを調べました。メタンが湧き出す海底ではDNAの分解をするような普通の菌の活動が抑えられていると考えたためです。

上越沖の3地点の地下40 mまでの地層中のDNAを調べた結果、10万年前の試料から、珪藻、放散虫、海藻、陸上植物等を起源生物とする化石DNAの配列を取得することに成功しました。

3万年前の地層からは当時が寒冷な気候だったことを示す寒い地域に生息する珪藻のDNAが珪藻化石と共に検出されました。3万6000年前と6万年前の温暖期の試料からは広葉樹であるハンノキとニレがそれぞれ検出されました。分析装置が高感度になったことによって実現した太古環境DNA解析は過去の生物や生息環境を復元するのに強力な武器となると期待されます。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

パーフェクトガラスの3Dプリント技術 ドイツが開発

ドイツカールスルーエ工科大学(KIT)の研究グループが完璧なガラスの3Dプリント技術の開発に成功しました。ガラスの3Dプリント技術は、すでに米マサチューセッツ工科大学が2015年に成功していますが、これまでの技術で作られたガラスは透明度が低く、衝撃にも弱いという問題点がありました。

パーフェクトガラスの3Dプリント技術 ドイツが開発

今回採用された技術はすでに樹脂の3Dプリントでは広く知られている「ステレオリソグラフィ(光造形法)」です。下の写真は樹脂をステレオリソグラフィで印刷している様子です。写真の下側の液体樹脂のプールの中で樹脂が固められ、上の方に徐々に引きずり出されてきます。

パーフェクトガラスの3Dプリント技術 ドイツが開発

ステレオリソグラフィは、トレイの中に感光性の液体状材料を満たし、金属の台(プラットフォーム)をその中に浸した状態で、トレイの底からレーザー光を照射することにより、レーザー光が当たった部分だけが固化する技術です。最初の層が固化すると、プラットフォームを上昇させ、次の層を固化させます。以前スーパープレゼンテーションで、プレゼン中に実機を稼働させてあっという間にエッフェル塔を整形したことで有名になった技術です。  

今回開発された技術のスゴイ点は樹脂などの造形媒介物質を含めず、ガラス粒子だけを溶融させている点です。新しく開発された技術は、透明性が高く、耐久性に優れており、完璧なガラスでカメラレンズも作製できるかもしれません。

パーフェクトガラスの3Dプリント技術 ドイツが開発


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

焦げたポテトチップとがんの関係

食材の成分は、揚げる、焼く、焙るなど熱を加えることで化学変化が起きて色、風味、食感などが変化します。穀類、芋類、野菜など炭水化物を多く含む食材は加熱調理の過程でアミノ酸と糖が反応してアクリルアミドという化学物質ができます。  

アクリルアミドが乳がんのリスクを高める可能性のあることが2007年報告されましたが、どの程度焦げたどんな食べ物をどれくらいの量食べるとがんのリスクが高まるのか、正確なところはよくわかっていません。そのため、米国国立がん研究所や日本の農林水産省はアクリルアミドの摂取量と発がんとの因果関係は確認されていないとしています。  

そのような中、英国では、英国食品基準庁がアクリルアミド減量を目的とした「Go for Goldキャンペーン」を開始しました。これは英国人の化学物質摂取量が多すぎるという調査結果を受けたものです。具体的には、でんぷん質の食材を加熱する際は、このキャンペーンの名前の由来となったゴールデンイエローまででとどめよう(Go for Gold)などです。

焦げたポテトチップとがんの関係


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

収穫時期を自由に設定できるイネってイイネ

東京大学の研究グループは特定の市販農薬に反応して花が咲くイネを開発しました。花が咲く時期によって収穫の時期も変化しますので、このイネは収穫時期を自由に設定できるイネだと考えることができます。  

植物の開花の時期はフロリゲンというホルモンで調節されています。イネのフロリゲンの遺伝子を破壊して花が咲かないようにし、そこに農薬に反応するように改変した人工フロリゲン遺伝子を導入しました。元々持っていたフロリゲン遺伝子が停止し、あらたに薬品で活発化するフロリゲン遺伝子を導入したこのイネは誘導剤である農薬で処理をすると、処理後約40~45日で花が咲きました。今後は水田栽培での誘導条件の検討を始める計画になっています。

収穫時期を自由に設定できるイネってイイネ


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

フンから個体を再生

絶滅の危機にある動物を増やすために iPS細胞を使用する試みはシロサイなどいくつかの動物で行われていますが、一方でiPS細胞に期待するだけではなく、体の細胞からDNAの入った核を抜き取り、あらかじめ核を取り除いた卵子に入れ、代理母の子宮に移すクローン技術も期待できます。

クローンは羊、マウス、ウサギ、猫などで成功しています。体細胞を採取するには絶滅寸前の動物を傷つけなければなりませんが、尿に含まれる尿管などの細胞からクローンマウスを誕生させることにも日本の研究チームは成功しており、体の細胞だけでなく、毛やフンからも子孫を作れる可能性があります。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

iPS細胞で絶滅危惧種を救う

世界で3頭しかいない「キタシロサイ」を、iPS細胞技術を使って増やそうという国際プロジェクトが進んでいます。

キタシロサイの体の細胞からiPS細胞を作成し、それを卵子にまで育てた上で冷凍保存しておいた精子と体外受精させて受精卵を得ようとするものです。受精卵は近縁種のミナミシロサイを代理母として赤ちゃんサイを誕生させる計画です。この技術はマウスではすでに成功していますが、サイではもちろん前例が無い試みとなります。  

キタシロサイはアフリカ中央部で1960年代には約2300頭いましたがその角が漢方薬として重宝され、密猟が横行しました。今はケニアの自然保護区で厳重な監視の下、親子関係にある高齢の雄1頭とその子と孫の雌2頭がいるだけです。下の写真はその類縁のミナミシロサイです。

iPS細胞で絶滅危惧種を救う


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

何がカンブリア爆発の引き金だったのか

今から5億年以上前の海には酸素がほとんど無く、今の魚を当時の海に入れればあっという間に窒息死したはずです。当時の海には泳ぎ回る生物などいませんでしたが、海底には微生物がネバネバのかたまりになって暮らしていました。カンブリア爆発は動く生物のいない、地球がとても静かだった時代に突然始まりました。

カンブリア爆発とは5億4000万年前の地球で、生物の体の構造が急速に変化した出来事をさします。カンブリア爆発で高い運動能力を備えた多種類の動物が突然現れ、人間につながる祖先が誕生したのもこの時代です。その中のいくつかの種類は強い歯と顎を持ち、ほかの動物をかみ砕いて食べる捕食者となりました。これが地球における肉食の始まりです。

何がカンブリア爆発の引き金だったのか

このような突然の変化のきっかけは酸素濃度の変化だったようです。酸素を利用する生物と、酸素を利用しない生物を比較した場合、酸素を使う方が同じ食べ物からはるかに多くのエネルギーを取り出すことができます。

それによって強靱な筋肉、俊敏な神経系、防御や肉食に役立つ固い殻や歯などを作り出し、活発に活動できる生物が捕食者となりました。ですが、海水中の酸素濃度がどれくらいまで高まれば、そのような生物の変化が起こるのかはわかっていません。

過去の海水中酸素濃度はその当時に滞積した岩石を分析することで推定できます。多くの科学者がカンブリア爆発前後の酸素濃度を推定しました。ところが、地球全体の海水の酸素濃度が均一に上昇するはずはないので、その推計値は現在の酸素濃度の数パーセントから現在と同等まで論文ごとに様々でした。本当に科学者が知りたいのは、例えば、アノマロカリスとよばれる当時最強の捕食者が登場したまさにその瞬間その場所の海水中の酸素はどれくらいだったのか、ということなのです。

何がカンブリア爆発の引き金だったのか

科学者はカンブリア紀の直前の限られた海域の酸素濃度が上昇し、ある限界値を超えたときに動物の生態、生活様式、体の大きさに劇的な変化が生じたと考えています。捕食者の突然の出現は静かな地球で平和に暮らしていた柔らかい体の動物たちにとっては大きな災難でした。

何がカンブリア爆発の引き金だったのか

カナダ北東部のニューファンドランド島では柔らかな生き物たちの楽園から、硬い体の生き物の登場までの経過をたどることのできる地層が発見されています。その層の厚さはわずか1.2mしかありませんが、その間にある岩石がどれだけの時間経過を示しているかはよくわかっていません。最短ではほんの数百年、数千年である可能性も指摘されていますが、いずれにしても地球の46億年の歴史から比べれば一瞬ともいえる短い時間です。その短い間に旧式の柔らかい体を持ち、動くことのできないエディアカラ動物群はあっという間に姿を消したことがこの地層から読み取れます。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2017-05-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

土星探査機「カッシーニ」グランドフィナーレ 1回目、2回目

1997年に打ち上げられた NASA・ESAの土星探査機「カッシーニ」が探査機としての寿命も近いため、最後の大胆なミッションに取り組んでいます。
このミッションは「グランドフィナーレ」と名付けられ、土星本体と輪の間を22回周回することによって詳細な土星本体とその周辺環境、および輪の構造について観測を行おうとするものです。最後の周回を終えた後、探査機は土星大気に突入して消滅します。予定日は2017年9月15日です。

土星探査機「カッシーニ」グランドフィナーレ 1回目、2回目

1回目のミッションが2017年4月26日、2回目が5月3日に行われました。
このような空間を通ることによる微粒子の衝突については、理論的計算から土星本体と輪の間にはほとんど微粒子は存在しないと考えられていましたが、初回通過の観測により、この空間は非常にきれいな、計算値よりもさらに何も無い空間で、1マイクロメートル(1ミリの1000分の1)以上のチリは観測されませんでした。
地球の周辺が人工衛星やロケットの破片でゴミ屋敷状態になってしまったのとは対照的です。この観測結果を見ると私達は地球を取り巻く環境に対して取り返しのつかない環境破壊をしてしまったのだな、と感じます。


土星探査機「カッシーニ」グランドフィナーレ 1回目

土星に対する相対速度が時速12万キロを超える猛スピードで土星の本体と輪のわずか2000キロメートルのすき間を飛行するミッションは初回、2回目共に成功し、これまでで最も詳細な土星の大気の様子の撮影に成功しました。今後、科学者によってそれらのデータが解析され、土星の新たな事実が多数発見されるものと思われます。






2017-05-05 : 科学の小ネタ : コメント : 1 :
ホーム

おびおのプロフィール

おびおがしかし

Author:おびおがしかし
会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。でも、楽しいことしかしません。楽しいことしかできない病、TD! それがおびおなのです。
苦手な食べ物:シーチキン、レバー、昆虫系
Web:ヴォイニッチの科学書
お気づきの点はメール
twitter:科学の自動会話プログラム ぼっとびお。

スヴァールバルの画像保管庫

スポンサードリンク

スポンサードリンク

ワトソンの検索窓

ロザリンド・フランクリンのダイアリー

04 | 2017/05 | 06
- 1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31 - - -

QRコード

QR