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生きた脳の永久保存

生きている人間の脳にハイテク死体防腐処理加工を施して構造をそのまま保存し、何百年も保管できるようにするサービスを計画しているスタートアップ企業がプレゼンテーション番組TEDに登場して話題になっています。この会社はマサチューセッツ工科大学の卒業生が創業したネクトーム(Nectome)社です。将来の科学の進歩により保存した脳からコンピューター上に情報を復元することを期待しています。  

このハイテク死体防腐処理加工は、現在身体の保存に用いられている極低温での冷凍保存ではなく、脳をガラス化するため、電源や装置の故障を心配することなく、数百年、もしかすると数千年間脳を保存できる可能性があります。未来の科学者はこのガラスの脳をスキャンして、コンピューター上でシナプスネットワークを再構築し、そこに記録された情報・・・記憶や人格・・・を復元します。

ネクトームは、この手法を使ったブタの脳の保存に成功しており、シナプスが構造を保って保存されていることを電子顕微鏡で確認しています。保存されたブタの脳の層状の細胞やシナプス。こういった「コネクトーム」をコンピューターで再構成することにより、記憶が蘇るのかどうかはよくわかっていません。  

たとえば「銀河鉄道999」では機械の体で人間の意識はコンピューター・プログラムとしての再生されましたし、「うる星やつらビューティフルドリーマー」では全身を休眠状態にして未来に病気の治療を委ねました。どのような方法が実際に人間の保存と再生に有効かはわかりませんが、全身を凍結保存するよりは安全に保存できる可能性が高いと考えられています。  

すでに、研究ボランティアとして献体された死亡直後の実際の人間の脳で保存実験が行われています。この研究では将来の組成に期待するのではなく、現在の技術の有効性を確認するためにガラス状態にした脳をスライスして詳細観察が行われる予定です。

生きた脳の永久保存


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2018-05-17 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

コーヒーは予想以上に代謝に影響する

コーヒーには健康に良い作用、悪い作用両方が存在していますが、最近では適度な飲用は健康に良い作用の方が勝る、という考え方の方が一般的になってきました。そんな中でコーヒーを毎日摂取するとこれまで考えられていた以上に全身の代謝に影響を及ぼす可能性のあることが米ノースウェスタン大学から報告されました。これまで多くの研究で、コーヒーを摂取するとパーキンソン病や糖尿病、多発性硬化症、一部のがんなど多くの疾患の発症リスクが低減する可能性が示されています。

コーヒーを飲む習慣があるフィンランドの成人男女47人を対象に、まずコーヒーを飲まない生活を一か月過ごしてもらい、そののちに定められた量のコーヒーを毎日欠かさず飲む生活を二か月過ごしてもらいました。その間、定期的に血液を採取し、その中に含まれるたくさんの代謝産物の量の変化を調べました。

その結果、コーヒーを継続して飲むことによって性ホルモンなどのステロイドホルモンや脂肪酸代謝に関連する代謝産物など100種類以上の血液中代謝物の量が変動することがわかりました。こうした代謝産物の血中濃度の変化と健康状態のとの関係はまだ調べられていませんが、想像以上に大規模に私たちの体に強い影響を及ぼす可能性が示唆される結果です。


2018-05-16 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

生体内で神経を光刺激するデバイス

奈良先端科学技術大学院大学の研究グループは、体内で神経を光刺激するための世界最小のワイヤレス型デバイスを開発しました。光を生体内の狙った部位に照射することによって生命現象を光で操作する技術は光遺伝学(オプトジェネティクス)と呼ばれ、近年飛躍的な発展を遂げています。  

オプトジェネティクスでは青色による光刺激が特に重要ですが、青色の光を体外から照射しても、体の内部まで青い光は到達しません。そこで、生体内に太陽電池を設置し、そこに向かって届きやすい赤外光を照射し体内で発電することによって、青色発光ダイオード(LED)を駆動して神経刺激光を発生させる手法が考え出されました。

生体内で神経を光刺激するデバイス

LSIを製造する技術を応用して超小型の光発電・制御チップを開発し、青色LED などと組み合わせて体積約1立方ミリメートル、重量2.3ミリグラムのワイヤレス型光刺激デバイスを実現しました。この技術により、脳科学・神経科学、ひいては創薬・医療分野の発展につながると期待されます。

生体内で神経を光刺激するデバイス 生体内で神経を光刺激するデバイス


2018-05-15 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

サルでも効能を確かめる

長野県の地獄谷野猿公苑(じごくだにやえんこうえん)はニホンザルが温泉に入る唯一の場所として有名です。サルは人間に似た行動をとりますが、まるで人間のように温泉に静かに入って温まるこの行動は、この地域に住むサルたちにのみ見られる珍しい行動です。

サルでも効能を確かめる

京都大学霊長類研究所の研究チームは、ニホンザルにとっての温泉の効果を科学的に調べました。その結果、この地域のニホンザルは、冬期に頻繁に温泉に入浴することによってストレス解消をしていることがわかりました。  

ニホンザルは長くて濃い毛で日本の寒い冬にも適応したサルです。ニホンザルの温泉入浴は、1963 年のある雪の日に旅館「後楽館」(次写真)の露天風呂にサルが入っているところが初めて観察され、海外でもスノーモンキーとして人気です。初めて発見されたときは雌の子ザルが一匹、入っていただけでしたが、この行動は他のサルにも広がっていき、2000年代には雌のサルのうち3分の1くらいが定期的に温泉を楽しみ、ニホンザル専用の露天風呂も設置されています。

サルでも効能を確かめる

研究チームは12頭の大人の雌ニホンザルについて、それぞれのサルが温泉に浸かっている時間を調べ、どのサルがより長く温泉に浸かるかを確認しました。同時に糞を採取し、糞に含まれるグルココルチコイドと呼ばれるストレスホルモンの指標物質の濃度を調べました。

その結果、雌のニホンザルは、特に寒さの厳しい時期に、頻繁に温泉に入っており、入浴行動とグルココルチコイド濃度との関連性を比較したところ、入浴によってストレスホルモンの濃度が下がることが観察されました。

ちなみに、サルの社会性と入浴との関係も調べたところ、より地位の高い雌は、より長時間温泉に入ることができることがわかりました。地位の高いサルほど頻繁に攻撃的な争いに巻き込まれ、ストレスがよりいっそうたまるために、それをいやす必要があるようです。


2018-05-14 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

ヴォイニッチの科学書 第703回 体内時計を薬で調節する

私たちの身体の中には、ほぼすべての細胞にそれぞれ体内時計があってだいたい24時間のリズムを刻んでいます。夜になったら眠くなるのも、朝になったら自然に目が覚めるのも体内時計の仕業です。その他、私たちが直接感じることはありませんが、ホルモンを分泌したり、代謝活動の上げ下げをしたりするのも体内時計の仕事です。

体内時計のリズムが乱れると時差ぼけになります。アルバイトのシフトが変わったり、海外旅行に行ったりすると発生します。さらに明け方まで起きてゲームをして、昼過ぎまで寝ているような太陽の動きを無視した生活をしても体内時計は狂ってしまい、それが原因で肥満、心臓疾患、がんなどのリスクが高まることが知られています。体内時計の狂いが薬で修正できるととても便利だろうと思うのですが、体内時計を修正する薬はこれまでありませんでした。

ところで、医薬品を作る、という研究に目を転じると、薬の開発には10年以上の歳月と数千億円もの費用がかかります。しかも、時間とお金をかけても研究開発に失敗する確率は非常に高いのが新薬研究です。画期的新薬を発明するのが難しくなった時代で「既存薬再開発」という考え方が進んでいます。既存薬再開発とは、すでに発売されている薬の中から、別の病気の治療へ使えるものを見つけ出す研究です。たとえば、バイアグラは狭心症治療薬を勃起不全治療薬として製品化したものです。

ヴォイニッチの科学書 第703回 体内時計を薬で調節する
バイアグラの構造式

体内時計の本体は「時計遺伝子」と、その遺伝子から作られる「時計タンパク質」です。それらの「活性化」と「沈静化」がだいたい24時間周期となって、そこから様々な生理現象の24時間リズムが作り出されます。

既存薬再開発で体内時計を調節する薬を見つけることはできないだろうか、と考えた名古屋大学などの研究チームは、細胞の24時間周期に合わせて細胞が光るように遺伝子を組み替えた細胞に様々な薬を振りかけて体内時計の変化を調べました。

約1000種類の既存薬を調べてみたところ、46種類の薬が体内時計周期を長くし、13種類の薬が体内時計を短くする作用を持つことを発見しました。 これらの薬には特に法則性は見いだせず、抗がん剤、抗菌剤、ホルモン剤、避妊薬、中枢神経系の薬、皮層疾患薬、消化器系薬、ビタミン剤、心疾患系の薬など 様々なものが含まれていました。つまり、私たちが普段飲んでいる薬の5パーセントが体内時計に何らかの影響を与える性質を持っている、ということです。

時差ぼけは日本から米国方向に移動するときと、ヨーロッパ方向に行く時では性質が異なることが知られています。アメリカに行くときには体内時計が無理矢理早送りされ、ヨーロッパに行くときは無理矢理遅れさせられます。西に向かって移動し、体内時計を遅らせるのはそれほど肉体の負担にはならないとされていますが、体内時計を早送りする薬はアメリカ旅行に、体内時計を遅らせる薬はヨーロッパ旅行に使うと、旅の時差ぼけが軽減できる可能性があります。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2018-05-13 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

秒速500メートル

スペイン・カナリア天体物理研究所の研究チームが、天の川銀河に似た他の渦巻銀河をNASAの紫外線天文衛星などで観測した解析結果から、こうした銀河が1秒に約500mの割合で大きくなっているという計算結果を発表しました。

銀河を構成する星々の年齢は様々ですが、新しく星を生み出す領域は銀河円盤部の外側の淵の部分にあるため、こうした場所で星が誕生することによって銀河は少しずつ大きくなっていくようです。

秒速500メートルといえば猛スピードのように感じますが、天の川銀河くらいの大きさになると、5%大きくなるのに30億年かかる計算です。

秒速500メートル
ですが、天の川銀河の場合、30億年後はアンドロメダ銀河と衝突直前で互いの引力によって形が崩れているはずですので、天の川銀河の拡大は感じられそうにありません。上のCGはNASAが作成した40億年後の夜空です。巨大なアンドロメダ銀河が夜空いっぱいに広がっていて、手が届きそうです。


2018-05-12 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

飛行機で感染リスクが高い座席

飛行機の機内で他人のインフルエンザなどに感染するリスクは、患者の座席の前後1列および左右2座席以内が80パーセントと最も高く、それ以上離れた席であれば3パーセント以下とリスクは極めて低いことが、米エモリー大学の研究によって明らかになりました。  

また、インフルエンザのシーズン中にフライト中の機内の空気や座席、テーブル、トイレのドアノブなどのウイルス付着状況を調べたところ、意外なことにインフルエンザウイルスは検出されなかったものの、感染した乗務員がいた場合には、1回のフライトで約5人の乗客に感染する可能性があることも分かりました。


2018-05-11 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

スマホを捨てると人付き合いが楽しい

カナダのブリティッシュ・コロンビア大学の研究で、外出先で誰かと過ごしているとき、スマホを手元に置いておくだけでレストランの食事のおいしさを感じにくくなり、友人や家族との会話も楽しめなくなってしまう可能性が示されました。

研究では300人以上の地域住民や学生の実験ボランティアにレストランで友人または家族と食事を取ってもらい、テーブルにスマホを置いたまま食事を取る群と、スマホはしまって食事を取る群にランダムに割り付けました。その結果、スマホを置いたままだった群では、しまっていた群と比べて食事を楽しめなかったと感じる人が多いことがわかりました。

スマホが健康や精神衛生に悪い影響を及ぼすことを示した研究報告が近年急増しています。たとえば、若者を対象にした調査では、スマホの操作時間と幸福を感じている度合いが逆相関、つまり、スマホを操作する時間が長い人ほど、自分が不幸だと感じたり、社会に不満を持っていたりすることがわかりました。

スマホを捨てると人付き合いが楽しい
ブリティッシュ・コロンビア大学 アーヴィング・K・バーバー学習センター


2018-05-10 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

イヌは怖がっている人間に咬みつく

英リバプール大学が、神経質で不安を抱えた人はイヌに咬まれるリスクが高い、という調査結果を発表しました。以前からイヌは、人間が怖がっているかどうかを感じ取ることができると考えられていましたが、それを科学的に裏付ける研究成果です。

英イングランド地方北西部の住民約700人を対象にイヌに咬まれた経験の有無などについて尋ね、対象者の性格検査をあわせて実施しました。調査では、ペットとしてイヌを飼った経験やイヌに咬まれた経験の有無のほか、イヌに咬まれた経験がある場合はそれによる傷の重症度や咬まれた時の状況について聞きました。この調査結果と、性格検査の結果を組み合わせて解析したものです。  

700人のうち、イヌにかまれたことがあるのは4人に1人。そのうちの半分は顔見知りのイヌに咬まれていました。治療が必要な傷が残ったのはこのうちの3分の1程度で、わずかですが入院を必要とした人もいました。また、男性はイヌに咬まれる確率が女性の1.8倍であることも分かりましたが、これはイヌが性別を見極めているというよりは、男性の方がどう猛な犬にもちょっかいをかける傾向があるからかもしれません。  

さらに、性格検査で情緒が安定していると診断された人ほど、イヌに咬まれるリスクが何割も低下することもわかりました。このことから、あまり神経質ではなく精神的に安定した人はイヌに咬まれにくいと研究者らは述べています、  

この研究では、古い記憶を思い出してもらう調査だったため、どのようなイヌに咬まれたかは、解析に考慮されていないという問題点があるものの、イヌは目の前にいる人間の性格を判断して、自分がどう行動するかを決定している可能性が高いといえます。

イヌは怖がっている人間に咬みつく
リバプール大学アクティブ・ラーニング・ラボの夜景


2018-05-09 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

ヴォイニッチの科学書 第702回 オウムアムア、その後

先日、地球人類がその歴史においてはじめて遭遇した恒星間を移動している天体が地球をかすめ、太陽でスイングバイして飛び去って行きました。この謎の天体は「オウムアイア」と名付けられ、太陽系を通過していくわずかな期間に行われた観測データの解析が進み、いろいろなことがわかってきました。

ヴォイニッチの科学書 第702回 オウムアムア、その後

オウムアイアとはハワイ語で「偵察兵」の意味です。全長200mの電車のように細長い小天体で、軌道と速度から太陽系外からやってきた天体だとされています。この天体は2017年10月19日にハワイのハレアカラ天文台で発見されました。発見されたときにはすでに太陽系から遠ざかるルートに入っており、太陽へ最も近づいたのは発見の1か月前、9月19日と予測されています。

オウムアイアは時速約31万5000kmという猛烈な速度で太陽と地球の距離のわずか4分の1、太陽のすぐ脇といってもよいほど近くを通過しました。その結果、人類の惑星探査機が天体の脇をかすめて進路を変更しつつ引力で加速するスイングバイと同じ経路をたどり、太陽系に接近した時よりもさらに加速して、2018年5月には木星軌道を越え、そのまま太陽系を脱出する見込みです。この飛行経路はまるで太陽でのスイングバイを計算していたかのような理想的な飛行経路でした。

ヴォイニッチの科学書 第702回 オウムアムア、その後

カナダ・トロント大学やNASAの天文学者らはオウムアイアがどのような天体を起源に持つのかを明らかにするため、解析をつづけました。 その結果、連星系が効率的に岩石質の天体を放出することを導き出し、オウムアムアは岩石質天体であることから、出身地は単独の恒星ではなく、連星系である説、惑星形成の過程のどこかで巨大ガス惑星の重力によって破壊された彗星の破片ではないかという説などが提唱されています。


この記事はインターネット科学ラジオ番組「ヴォイニッチの科学書」のあらすじです。 ヴォイニッチの科学書は毎週ホットな話題をわかりやすいフレーズで配信しています。 無料版(短縮版)は iTunesStore インターネットラジオ局くりらじから配信登録できます。iTunes の検索窓に「ヴォイニッチ」と入力してください。 有料版は株式会社オトバンクが発行するオーディオブック番組です。定期購読はこちらからお申し込みいただけます。有料版にはより長時間の音声配信並びに、詳しい配付資料を提供しています。


2018-05-08 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 1 :

カップ麺を作って1日が終わる惑星

JAXAが非常に高速で自転している小惑星を発見しました。2018 EZ2と呼ばれるこの小惑星は、2018年3月14日、日本時間のお昼ごろに地球から約21万km(地球から月までの距離の約半分)まで接近していました。現在は地球から遠ざかっています。

この小惑星が明るさの変化から、2018 EZ2の自転周期、つまり1日はわずか3分であることがわかりました。この小惑星はこのような高速回転でも分解しないほど丈夫な構造を持つ、直径20メートル、長さ140メートル程度の細長い形状をしていることも推定されました。  下のCGで大きな楕円で描かれたのが2018 EZ2の軌道です。木星軌道付近から地球の軌道の内側まで入る楕円を描いています。

カップ麺を作って1日が終わる惑星


2018-05-07 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

ダークマターのないシースルー銀河

天の川銀河の構造や運動を説明するには、光などの電磁波を出さずに重力だけを及ぼす謎の物質、ダークマターの存在が必要です。天の川銀河では、銀河の重さは輝く星の重さの10倍の重さがあり、その差がダークマターの重さだと考えられています。

ところが、米・イェール大学の観測により、6500万光年離れた場所にある天の川銀河と同じくらいの大きさはあるものの、星の数は200分の1程度しかない大きくて淡い光の銀河にダークマターが400分の1しかないことが発見されました。この銀河はあまりに星が少ないのでスケスケで向こうが透けて見えるレベルです。  

下の写真はハッブル宇宙望遠鏡が撮影したスケスケ銀河(超拡散状銀河)NGC 1052-DF2です。中央付近の白くぼんやりした部分が銀河です。明るく見えるのは手前にある天の川銀河の星です。

ダークマターのないシースルー銀河

一方で、2015年には全質量の99.99%がダークマターでできた銀河も発見されており、私たちが考える銀河系性理論に根本的な間違いがあるか、銀河のでき方はいろいろな種類があるものの、結果として似たような銀河になるのか、さまざまな可能性が出てきました。
2018-05-06 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

天の川銀河に1万個のブラックホール?

天の川銀河の中心付近に、多数のブラックホールが集まっていることが明らかになり、この結果から、銀河全体ではこれまで考えられていたよりはるかに多くのブラックホールが分布している可能性があります。これまで、天の川銀河の中心には、半径が太陽と地球の距離ほどもある超巨大ブラックホール、「いて座A*(エースター)」があることは知られていましたが、それ以外のブラックホールは観測が非常に困難で実態はよくわかっていませんでした。  

単独で存在するブラックホールは真っ暗なので発見が困難ですが、多くのブラックホールは恒星と連星系を作っていて、パートナーの恒星がブラックホールに飲み込まれるときに強烈なX線を放出することから、ブラックホールの存在を予測することができます。

下のCGはブラックホール連星系の想像図で、右側のパートナー星のガスを吸い込んでX線を上下に放出しています。

天の川銀河に1万個のブラックホール?

米国コロンビア大学の天文学者らがこの考え方に基づき、天の川銀河のブラックホールの分布を予測したところ、銀河の中心から約3光年内と非常に狭い範囲に小さなブラックホールが大量に存在し、それらが中心の超巨大ブラックホールに次々と落下していることがわかりました。今回の発見に基づき、研究者らは天の川銀河にはブラックホールが約1万個あると見積もりました。ちなみに、現在見つかっているブラックホールは60個です。


2018-05-05 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

太平洋ゴミベルト

米国カリフォルニア州とハワイ州の間に海のゴミが集まって、日本の2倍以上の面積になった太平洋ゴミベルトがあることが1997年に発見されました。ここに集まっているゴミの量は数にして1兆8000億個、重さにして7万9000トンにもなります。個数では9割以上がプラゴミが5ミリ以下に小さく砕けたマイクロプラスチックですが、重さではそのほとんどが漁船が放置した漁網、養殖カキのいかだの部品、魚を入れる箱などの漁具です。さらに、ゴミの10~20%は2011年東日本大震災時の津波によるものと見積もられています。下の図の黄色部分がゴミが集まっている海域です。

太平洋ゴミベルト

2017年には、太平洋のゴミ問題を世界に知らしめるために、太平洋ゴミベルトを「ゴミ諸島」と名付けて、国連に国家の樹立を申請した人まで現れました。というのも、海洋ゴミは大問題で、海を漂う漁網がクジラやウミガメに巻き付いてそれらがおぼれ死んだり、プラスチックゴミを飲み込んで窒息死したりするケースが相次いでいるためです。

イギリスの研究者らによる上空からの撮影画像の解析と船でゴミを回収して分析した結果によると現在のペースでプラスチックごみが増え続ければ、プラスチックゴミによる海洋汚染は、2050年までに3倍になり、やがては海がプラスチックゴミで覆われる時代も来るだろう、と予測しています。


2018-05-04 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

始祖鳥は・・・飛べた のかな?

1860年ごろに最初の化石が発見された最古の鳥、始祖鳥は1億5千万年前に存在し、鳥類と恐竜との接点にあたる羽毛恐竜です。ちょうどこの化石発見のころダーウィンが進化論を発表し、ダーウィンが予測した進化の中間段階に当たる動物として注目されました。

始祖鳥は・・・飛べた のかな?

上の化石写真にははっきりと翼の羽毛が見えていますが、始祖鳥が飛べたかどうかについては、いろいろな意見があります。

翼は進化の前半段階でまだ飛行はできなかった、木の上から滑降できる程度だった、羽ばたいて地上から上昇することができた、いろいろな考え方が出ていて結論はついていません。  

翼の骨格に関して、フランス・グルノーブルにある欧州シンクロトロン放射光研究所(ESRF)の古生物学者が施設で所有する世界最高クラスのX線スキャナーを使って、3つの別々の化石の始祖鳥の骨を破壊することなく調べ、始祖鳥は飛べた可能性が高いと発表しました。 この研究では、軽量化のために内部が空洞になっている骨の厚さを測定し、鳥が羽ばたくときに翼にかかるねじれの力にどれほど耐えることができるか、という数値を算出しました。現在の鳥ではこの値が大きいほど長距離を飛び続けられる傾向があることがわかっています。

始祖鳥についてこの値を算出し、現生鳥類55種、ワニ2種、翼竜2種のデータと比較しました。その結果、始祖鳥の翼の骨格は現在の鳥と同等で、中でもウズラやキジなどに最も近いことがわかりました。  

ただし、始祖鳥は現在の鳥のような羽ばたくための強力な胸の筋肉と大きな胸骨は持っていなかった可能性が高く、ウズラやキジと同じ飛び方ではなく、飛び方は異なっていた可能性が高いとされています。鳥の祖先というよりも、羽ばたきができるようになった、やっと空を飛べるようになった恐竜という見方の方が適切かもしれません。  

下の写真は中国で発見されたイーシャノニルスの化石です。現生の鳥類に最も近い白亜紀の動物で、歯があるなど、鳥としては原始的な特徴を残しつつも胸骨が発達しており、明らかにはばたく能力があったと考えられています。

始祖鳥は・・・飛べた のかな?


2018-05-03 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

炭素原子でできたナノスプリングなの

グラフェンは、炭素原子でできた原子レベルの薄さのシート状の物質で、半導体材料などに使用されています。グラフェンはシート状の物質ですが、グラフェンをらせん階段のようにねじって立体的にすれば、ヘリコイドと呼ばれるらせん面構造を持つスプリングができます。

炭素原子でできたナノスプリングなの

このような分子には新たな電気的特性や、あるいは分子スケールのスプリング(ばね)としての機械的特性が期待されています。ところが、このような分子の合成は非常に難しいので理論上のものでした。  

京都大学と大阪大学の共同研究チームが最近、ついにこのスプリング分子の合成に成功し、いろいろと特性を調べました。期待されていたナノ分子スプリングとしての機能はもちろんのこと、光に対する特殊な反応を示すなど、科学者は物質の特性がシート状グラフェンと大きく異なることに非常に関心を持っています。



2018-05-02 : 科学の小ネタ : コメント : 0 :

九州大学はいっこ上の次元を目指す

九州大学が高エネルギー加速器研究機構などと共同で、4次元以上の空間探しをしています。  

物理学の世界では2つの物体の間に働く力には、万有引力、電磁気的な力、原子核をつなぎとめる力、原子核を崩壊させる力の合計4種類が存在していることが知られています。

私たちは3次元空間に暮らしていると感じていますが、理論的にはミクロなスケールで余剰次元と呼ばれる4 次元以上の空間の存在が示唆されています。 そのような余剰次元が実在するなら、2つの物体の間には、4つの力では説明できない強い力が働くと専門家は予測しています。

そこで、中性子と原子を原子の大きさ(0.1 ナノメートル)の距離で配置し、ここに働く力をこれまで世界各国の研究者が測定した感度よりもさらに1 桁高い感度で観測できる技術を開発しました。研究グループは現在も探索感度のさらなる向上を目指して実験を続けており、今後の余剰次元の発見が期待されます。

2018-05-01 : 資料管理や執筆方法とか : コメント : 0 :
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会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。
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