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セントロメア領域の立体的配置を解明



遺伝情報のかたまりであるゲノムの中でセントロメアを含む領域が、細胞核の中でどのように立体的に配置されていることによって働いているのかを大阪大学の研究者らが世界で初めて明らかにしました。

セントロメア領域とヘテロクロマチン領域は、ゲノム解析などで、情報を一列に並べた状態では遠く離れた場所にあっても、細胞核の中では、たくみにゲノムが折りたたまれて、近接して配置され、立体的に結合していることを発見しました。DNAを直線的に伸ばすと2m程度の長さですが、身体を作るための設計図は、DNAに書き込まれ、細胞核に収納されています。

セントロメア領域の立体的配置を解明

DNAのひもは、ぐちゃぐちゃにてきとーに丸められているのではなく、何らかの規則に従って折りたたまれているものと思われていましたが、詳しいことはわかっていませんでした。

今回研究された、セントロメアという領域は、細胞分裂に重要な働きを担う重要な機能領域で、ゲノムのあちこちにあります。 また、ヘテロクロマチンもゲノム中のあちこちにありますが、遺伝子としての機能ができなくなっている領域のことです。

今回の実験でわかったのは、DNAを1本のひもとしてみると不規則に、ばらばらに存在している、セントロメアとクロマチンが、実は規則正しく立体的に折りたたまれたDNAの中では、隣り合って存在していて、セントロメアが仕事することによって、DNAの活動が抑えられ、それがヘテロクロマチンであることがわかりました。

がんやダウン症を始め、細胞分裂時の染色体の伝達異常が原因となる疾患は多く知られています。その原因の解明には、セントロメアがどのように機能形成されていくのかを理解することが極めて重要です。将来的には、セントロメアを標的とした薬剤開発にもつながると期待されます。
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2018-11-23 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ドバイは都市を印刷で作る

少子高齢化で悩んでいる日本はもちろんですが、発展を続けるドバイでも建設業界は人手不足に悩まされています。ドバイはUAEアラブ首長国連邦の首都で、高さ829メートルの世界で最も高いビル、ブルジュ・ハリファ(次写真)は有名です。

ドバイは都市を印刷で作る

れらの高層建築に従事する人の多くは移民や他の国からの出稼ぎですので、仕事が終わればいなくなってしまうため、建設に携わる作業員の安定的な確保が問題となっています。そこで、最新の技術である3Dプリントを用いてこれらの問題を解決しようと、「ドバイ3Dプリント戦略」を政府主導でドバイ未来財団が打ち出しました。

この戦略は2030年までに3Dプリントを用いてこの国の人手不足を解決するだけでなく、ドバイを世界の3Dプリントの中心に成長させるという意欲的なものです。この戦略では、2025年には新たに建設される建物の25%が3Dプリントの技術を使ったものにすることを目指し、それによって建設コストの90%削減、工事に必要となる期間を80%短縮することを掲げています。

ドバイは都市を印刷で作る
3Dプリンターで連続して家を印刷することによって、建設コストは劇的に低減され、平屋であれば1軒100万円を切ることも可能

なお、UAEでは現在、2%の建物で3Dプリンターが利用されています。建物を印刷で作る取り組みは日本以外の先進国各国で進んでおり、特にロシア、ドイツ、オランダ、米国、中国ではすでに人が居住可能な住宅が印刷で作られています。米国にはすでに3Dプリント建設専門の建設会社が誕生していますし、中国では4階建てのアパートを印刷した部材を組み上げることで建設に成功しています。ヨーロッパでは橋を印刷で建設してすでに人や自転車が通行しています。

日本では建築基準法やJIS規格などの整備が時代の流れについていけていないため、印刷で作った家は、特区以外の一般地域では人は住むことはできません。

ドバイは都市を印刷で作る
米国で公開された、印刷で作られた居住可能な住宅。デザイン上の制約はほぼ解消されました。印刷独特の積層模様もライトアップすることにより逆にデザインの一部として生かされています。


2018-11-23 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :
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会社員をしながら科学のコンテンツを作ってます。書籍とか、トークライブとか、セミナーとか、ネットラジオとか、Webコンテンツとか。
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