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中国で「ヒトとサルのキメラ」作製が進行中

中国のある研究チームが、一部がヒトで一部がサルのキメラ 胚 を作製していることがスペインの日刊紙エル・パイスで報じられました。これによると、スペイン出身の米国生物学者が中国で実験を行っているということです。研究の目的はヒトと動物のキメラを作製することによって、移植医療に用いる、ヒト細胞で構成されている腎臓や肝臓などの臓器を持つ動物を作り出そうというものだということです。

この研究者は過去に人間とブタのキメラ作成も試みたことがある人物で、その時は失敗していますが、サルは遺伝的にヒトにより近いため、今回の新たな実験は成功する可能性があります。


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2019-08-30 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

光の屈折の新現象を発見

光はあらゆる経路のうち最も短い時間で通ることができる経路を進みます。これはフェルマーの原理と呼ばれ、物理学の最も重要な原理の一つです。その結果、光が通る経路は光の進行方向に依存しません。すなわち往路と復路で完全に同一の経路(=通過に要する時間が極小値をとるような経路にそって進む)を光は通ります。しかし、特殊な磁性体の界面で光が屈折する際には、行きと帰りで光の通る経路が変化し得ることが理論的に予測されていました。今回、東京大学の研究者らはこのような行きと帰りで非対称な光の屈折現象を現実空間で観測することに成功しました。物理学に大きな影響を与える観察結果です。

これは、最近になって、マルチフェロイック物質と呼ばれる特殊な磁性体においては、光の速さが行きと帰りで異なる場合があることがわかり、光の速度の違いは屈折率の違いとなります。屈折率が異なるため、光が入る向きによって曲がる方向に変化が生じ、最短時間の経路も行きと帰りで異なることになります。今回観察に使われた物質はメタホウ酸銅という物質で、メタホウ酸銅はマイナス252度以下でなければ磁石になりませんので、マイナス252度以下の低温でしか観測することができません。


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2019-08-29 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

阿修羅粒子

東北大学と旭川医科大学の共同研究グループは、ナノサイズの粒径を持ち、3つの異なる「顔」を持つ「阿修羅粒子」 の作製法を発見しました。

阿修羅粒子はポリマーの仲間ですが、すでに開発されている二つの異なる表面を持つポリマー「ヤヌス粒子」 は異なる物性を一つの粒子で実現できることから、次世代のポリマー微粒子材料として期待されています。研究グループは今回、表面張力の異なる8 種類のポリマーから複数種を組み合わせる合成実験を行い、表面張力が同程度の3 種のポリマーを組み合わせると、それぞれのポリマーが表面の1/3を占め、3つの異なる「顔」を持つ「阿修羅粒子」が形成されることを初めて発見しました。

阿修羅粒子は塗料やフィルムなどに混合することによりその光学特性を向上させたり、異なる生体分子を各表面に結合させたりすることで、免疫検査や診断の高感度化や多様化に貢献する材料となることが期待されます。

阿修羅粒子
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2019-08-28 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

カップル成立の鍵を握るメスの脳内ホルモン

多くの動物種は、オスがメスに求愛のアピールを行います。メスは、その求愛アピールを気に入ればオスを配偶者として受け入れますが、気に入らなければオスを受け入れません。配偶者を受け入れるかどうかを決めるのはメス側であることは、多くの動物種に共通にみられる現象です。

今回、東京大学と理化学研究所の研究グループは、京都大学、基礎生物学研究所と共同で、メダカを使った実験を行い、オスの求愛アピールに応じてメスがオスを受け入れるプロセスが、ニューロペプチドB(NPB)という脳内ホルモンによって制御されていることを発見しました。

メスでニューロペプチドBのはたらきを阻害すると、求愛アピールしてきたオスをなかなか受け入れず、逆に、求愛アピールしていないオスを受け入れてしまうようになりました。ニューロペプチドBには、求愛アピールを行ったオスを受け入れやすくし、求愛アピールを行わなかったオスを受け入れにくくする役割があると考えられます。 ニューロペプチドBは、メスだけが持つ脳内ホルモンで卵巣から放出される女性ホルモンによって活性化されます。ニューロペプチドBは人間の女性にも存在する脳内ホルモンです。ただし、オスであっても女性ホルモンが多いとニューロペプチドBが作り出されることがわかっており、体内の性ホルモンバランスに応じて、生殖行動中枢でのニューロペプチドBの合成量が雌雄の間で逆転することもありえます。

ニューロペプチドB は魚類も含め多くの脊椎動物で確認されていますので、動物種の違いを超えて、他者の振る舞いや表情を感知して、特定の情動を引き起こす役割を担っているものと思われます。

カップル成立の鍵を握るメスの脳内ホルモン
メスにアピールするオスの孔雀(孔雀図(円山応挙・画、江戸時代後期、MIHO MUSEUM所蔵)
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2019-08-27 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

天の川銀河はねじれている

天の川銀河は、DVDのように平らではなく、ねじれてゆがんでいることがポーランド、ワルシャワ大学の観測でわかりました。古い世代の人がわかる表現でいえば、熱で曲がったレコードのようです。これまでも天の川銀河はねじれているのではないかという説もありましたが、今回研究者らは2431個の変光星を3次元的にマッピングすることによって、その説が正しい可能性が高いことを示しました。

変光星を観測した理由は、変光星の中でもセファイド変光星は、周期的に明るくなったり暗くなったりする周期が実際の明るさと密接に結びついていることがわかっています。したがってセファイド変光星の変光周期を観測することで、実際の明るさを正確に知ることができます。実際の明るさがわかれば、見かけの明るさとの比較によって地球からの正確な距離がわかります。このようにして天の川銀河の三次元地図を作製しました。

天の川銀河は4本の腕を持つ棒渦巻銀河で、直径は12万光年です。太陽系は天の川銀河の中心から2万6000光年離れた場所にありますが、中心から太陽の系のあたりまでは薄く平らな円盤状です。ところが、太陽系より離れたあたりから天の川銀河の円盤は、一方は上向きに、他方は下向きに曲がっていることがわかりました。天の川銀河の外側のふちの付近まで行くと、500光年から3000光年も上下に歪んでいます。天の川銀河がねじれている理由は明確ではありませんが、天の川銀河の周辺には小さな銀河が多数あるため、それらの重力によるものではないか、という説や、ダークマターに原因があるという説もあります。

なお、ねじれた銀河は珍しいものではなく、多くの渦巻銀河がねじれていることがわかっていますし、アンドロメダ銀河にもねじれがあります。ただ、自分たちがいる天の川銀河はそれを確認することが困難だった、ということです。

次の写真は渦状銀河ESO 510-13 です。銀河に含まれる暗黒物質のゆがみからこの銀河円盤がゆがんでいることがわかります。天の川銀河も真横から見るとこのように見えるのかもしれません。 

天の川銀河はねじれている
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2019-08-26 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

今の気分を知らせるリストバンドを開発

英国ランカスター大学の研究者らが、着用する人の気分を表示するリストバンドを発表しました。リストバンドを装着するとリアルタイムで情報が提示されるため、リアルタイムに自分の感情の動きを知ることができ、感情変化の原因を考える契機になります。これは、気分障害 に苦しんでいる患者の助けとなる可能性があるとして期待が寄せられています。

 現代は多くの人がうつ病や不安障害、双極性障害、季節性感情障害といった気分障害で苦しんでいます。今回のデバイスを開発した背景として、そのような社会に基づく気分障害の治療の一環として、自分の感情をより客観的に知った上で、生じる感情に対処する方法を学ぶという治療法があります。

 このリストバンド型デバイスは、皮膚の電気伝導度を持続的に測定することで、装着した人の情動強度の変化を検知するセンサーを搭載しています。感情が変化すると色や温度の変化、あるいは振動や手首を締めつけるといった形で、装着した人に抑うつや不安といった感情の変化を知らせることができます。ただし、このデバイスが判別できるのは情動強度の高さと低さの判別のみで、ポジティブな感情とネガティブな感情を判別することはできません。 


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2019-08-23 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

インドの月探査機「チャンドラヤーン2号」

インドの月探査機「チャンドラヤーン2号 」が、同国サティシュ・ダワン宇宙センターから打ち上げに成功しました。チャンドラヤーン2号は約1か月かけて月を目指し、8月下旬に月周回軌道へと入る予定です。その後、9月7日に、まず着陸機「ヴィクラム」を月の南極付近に着陸させます。無事に軟着陸すれば、旧ソ連、アメリカ、中国に次いで世界4番目の成功となります。

続いて、着陸したヴィクラムから探査車「プラギャン」を発進させ、地球時間で約2週間をかけて着陸地点付近の月面を調べます。なお、周回機チャンドラーン2は、月の上空約100kmから約1年にわたって探査を行います。  今回軟着陸を目指す月の南極は太陽光がずっと当たらない影のままの領域(永久影)が北極よりもはるかに多くあり、多くの水が存在している可能性が期待されています。

インドの月探査機「チャンドラヤーン2号」
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2019-08-22 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

宇宙帆船「ライトセイル2号」

日本のJAXAが運用している宇宙帆船「イカロス 」同様の太陽の光を推進力として使用する米国惑星協会の宇宙帆船「ライトセイル2号」が現在、地球の低軌道を周回しています。帆は表面積が約32平方メートルあり、人間の髪の毛よりも薄いポリエステルでできています。ちなみに、日本のイカロスの帆の面積は約200平方メートルです。また、ライトセイル2号はクラウドファンディングで資金が集められ、2019年6月25日にスペースX「ファルコンヘビー」ロケットに、他の運搬物と相乗りで打ち上げられました。

宇宙帆船「ライトセイル2号」
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2019-08-21 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

新触媒を用いたアンモニアの酸化反応の開発

現在の灯油やガスのように容器やボンベに充填して持ち運びができるエネルギー源の脱炭素について、アンモニアの注目度がより一層高まっています。

環境問題やエネルギー問題を背景に、再生可能エネルギーの普及が世界的に求められています。再生可能エネルギーの普及においては、得られたエネルギーを貯蔵し、運搬する必要がありますが、その方法としてエネルギーを化学物質の形で貯蔵し、運搬するエネルギーキャリア の利用が近年になって注目されています。そのエネルギーキャリアの候補として、取り扱いの容易さ、高いエネルギー密度、炭素を含まず利用した際に二酸化炭素を排出しないという特徴を持つアンモニア が候補の1つとして有力視されています。別の選択肢として、再生可能エネルギーで発電し電池に蓄える方法や、水素を使う方法などが行われています。

アンモニアをエネルギーキャリアとして利用するためには、アンモニアを窒素分子へと酸化し、同時にアンモニアに蓄えられた化学エネルギーを電気エネルギーなどの形に効率的に変換するアンモニアの触媒的酸化反応の開発が必要です。

新触媒を用いたアンモニアの酸化反応の開発

東京大学と東邦大学の研究グループは、ルテニウム触媒をベースとした反応系を用いることでアンモニアをエネルギーキャリアとして有利に使用する触媒的酸化反応の開発に成功しました。この反応を用いれば、アンモニアに蓄えられた化学エネルギーを直接的に電気エネルギーへ変換することができ、水素社会に変わるアンモニア社会 の実現において重要な発見といえます。

新触媒を用いたアンモニアの酸化反応の開発

また、この反応の逆反応は水素と窒素から肥料を作り出す反応であり、現在大量のエネルギーを使用して肥料を製造するハーバー・ボッシュ法を置き換える可能性も秘めています。


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2019-08-20 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

ピアニストの指の秘密

ピアニストの指の秘密

株式会社ソニーコンピュータサイエンス研究所の研究チームがピアニストの巧みな指さばきは脳と指を動かす神経がどのように連携して実現しているのかを明らかにしました。ピアノを演奏するには、皮膚が感じる皮膚感覚と筋肉や関節などが感じる固有感覚(合わせて体性感覚 )の情報処理能力が重要な役割を果たすと思われますが、ピアニストなどの繊細で速い動きにそれらの感覚がどのように寄与しているのかは不明でした。

 体性感覚情報には手足の位置、関節の角度、筋肉の緊張状態、触った物の形状など、さまざまな情報が含まれており、それらが大脳皮質 へ伝えられて情報処理されます。その情報をもとに筋肉に命令を出して、意図した行動を正確に実行します。

 そこで、研究グループは、ピアニストとそうではない一般の人を対象に、指のち密で高速な運動と体性感覚機能の関連を調べる比較実験を行いました。

 まず、皮膚感覚と脳の活動の関係について調べるために、指を電気刺激した際の脳神経活動を脳波計で測定したところ、皮膚感覚は脳の一次運動野 の活動にブレーキをかける役目をしていることがわかりました。ピアニストと一般の人の比較では、ピアニストは一般の人と比較して脳の活動を抑制する量が小さく、また巧みなピアニストほどよりいっそう脳の活動を抑制しないことが分かりました。

次に、機械を使って指を一定の速度で伸ばし、そのときの脳活動を測定したところ、ピアニストは指を伸ばし始めてから脳が反応するまでの時間が一般の人より短いことがわかり、ピアニストはより高速に指の感覚情報を処理していることがわかりました。

つまりピアニストは運動に関する脳の領域を活発に利用し、しかもレスポンスが良かったのです。

ピアニストはみな、すさまじい量の練習を重ねますが、それでもコンテストなどでは技能に大きな差が出ることもあります。そのような個人差は、練習量だけでは説明できないことが科学的に指摘されています。本研究から、素早く正確に手指を制御する能力と体性感覚機能の根本的な性能の違いにもその理由がある可能性があるようです。


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2019-08-19 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

宇宙飛行士の骨の減少をメラトニンで抑制

金沢大学、東京医科歯科大学、岡山大学、富山大学の共同研究グループは、長期間宇宙空間に滞在した宇宙飛行士の骨の減少をメラトニンで抑えることができることを明らかにしました。メラトニン は体内時計、サーカディアンリズムを調節する物質です。

骨は常に新陳代謝しており、古くなった骨の細胞は破骨細胞によって溶かされて吸収され、吸収された部分を補修するように骨芽細胞が新しい骨を形成し、この骨吸収と骨形成が全身の骨で常に繰り返されています。破骨細胞と骨芽細胞の働きにバランスがとれている場合は骨は健康な状態にありますが、加齢や病気などで骨芽細胞よりも破骨細胞が優勢になると骨の量が減って骨がもろくなります。骨粗しょう症も同様の状態です。

宇宙空間は重力が小さく、骨で体を強く支える必要がなくなることから、地球上で暮らすようにデザインされた骨の量では過剰な骨量となり、宇宙飛行士の身体では破骨細胞の活性化による骨量の低下が発生します。これは、今後人類が一般人まで宇宙に出ていく時代を考えると解決策を用意しておく必要があります。

これまでの研究で、骨のモデルとしてキンギョのウロコを用いた実験でメラトニンが破骨細胞の活性化による骨量の減少を抑える作用がある可能性が示唆されていました。キンギョのウロコには骨同様に破骨細胞と骨芽細胞が存在して新陳代謝をいます。そこで、国際宇宙ステーション日本実験棟「きぼう」において、同様にキンギョのウロコを用いた宇宙実験を行いました。

メラトニンを添加した培地と無添加の培地でウロコを無重力状態で培養して比較したところ、メラトニン無添加の培地では、わずか3 日間の培養でいくつもの破骨細胞が融合して多核化の活性型の破骨細胞になり、その破骨細胞がウロコの骨吸収を促進していることが分かりました。他方、メラトニンを添加した培地で培養すると、それが抑制されることが明らかになりました。

宇宙飛行士の骨の減少をメラトニンで抑制

これらの知見から将来、メラトニンが宇宙飛行士の骨量低下の予防・治療薬に活用されることが期待されます。宇宙飛行士が国際宇宙ステーションで長期滞在する時代を迎え、この問題を解決するために、骨芽細胞と破骨細胞が微小重力下でどのような挙動を示すのかを明らかにするとともに、その治療薬に関する研究が求められています。人間ではメラトニンそのものを処方しても効果がほとんどないことがわかっており、米国ではメラトニンは医薬品ではなくサプリメント扱いになっています。そのため、人間が服用しても効果が出るようなメラトニンの誘導体を今回のような実験で開発していく必要があります。


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2019-08-13 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

植物の記憶力

植物の表面には気孔という穴があります。気孔は太陽光に応答して開閉し、光合成に必要な二酸化炭素の取り込みや、水と酸素の放出(蒸散)などを行います。一つの気孔は一対の孔辺細胞と名付けられた細胞により構成されています。名古屋大学と横浜市立大学の共同研究チームは、気孔が日照時間の長さを記憶し、それに応じて気孔の開き具合を調節していることを発見しました。

植物の記憶力

今回研究チームは、植物のモデルとしてシロイヌナズナを使用して実験を行いました。8時間しか日を当てない日照時間の短い環境を再現して育てたシロイヌナズナと、16時間、日を当てた環境で育てたシロイヌナズナを比較したところ、日照時間が16時間の場合は、気孔がより大きく開くことがわかりました。自然界のシロイヌナズナは日照時間が8時間しかない場合は花を咲かせることなく成長のみ行い、16時間の日照時間があると花を咲かせ子孫を作る準備を始めます。これは花成ホルモンFTというホルモンによって制御されており、このホルモンが異常となったシロイヌナズナは日照時間が長くなっても開花の準備をしなくなります。

さらに興味深いことに、日の長い環境から日の短い環境に植物を移動しても、少なくとも1週間は気孔が大きく開く効果が持続する、つまり植物は自分が過去に置かれていた環境を記憶していることを発見しました。これは、遺伝子の発現制御に重要な働きをもつタンパク質であるヒストンの修飾状態が日の長さと関連しているためでした。 16時間日を当てて育てていたシロイヌナズナを8時間条件に変更して1週間育てた場合、開花の準備状態は維持されており、関係している遺伝子も発現状態が高いまま維持されていました。この記憶システムのメカニズムを探るために、遺伝子発現に重要な役割を果たすことが知られているヒストンのメチル化とアセチル化の状態を調べたところ、関連する遺伝子の周辺では、ヒストンのメチル化が引き起こされていることが明らかとなり、ヒストンのメチル化が孔辺細胞の記憶を担うメカニズムの一つである可能性が示唆されました

植物の記憶力

 日照時間は単純に長くなり続けたり短くなり続けたりするわけではなく、天気の影響を受けて変動しますので、それらの変動にいちいち開花が対応することがないよう、ある程度の長期的な日照時間の変動を記憶して開花を行うためにこのようなメカニズムが存在しているものと思われます。 


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2019-08-12 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

オンチップバイオリアクター

バイオリアクターという技術があります。タンクのような閉鎖空間に細胞や酵素を封じ込めてその生物反応を使って、物質を変換したり、エネルギーを取り出したり、新たな物質を作り出したりする反応装置のことです。

一方で、生命の基本単位は、いうまでもなく細胞です。細胞は脂の膜で囲まれた小さなカプセルで、カプセルに封じ込められたDNAに設計図となる遺伝情報が記録されています。細胞は当然バイオリアクターとして機能しますが、ナマの細胞を丸ごと使うのではなく、ナマの細胞を模倣しながら、バイオリアクターとして求められる反応に不要な細胞機能を除去し、可能な限り単純な細胞バイオリアクターを創ることは、細胞の設計原理を理解するのみならず有用な生体材料を創出する重要な課題です。

九州大学の研究グループはミネソタ大学と共同で、脂でできたカプセルの中で自律的に遺伝子が活性化し機能するバイオリアクター「オンチップ膜融合型人工細胞」を開発しました。5000個の人工細胞が集積したデバイスにおいて24時間以上に渡って安定して遺伝子とそれを設計図としたタンパク質の合成が機能し続け、タンパク質を生産するバイオリアクター(=超小型タンパク質合成工場)として機能することを確認しました。

今回構築したオンチップ膜融合型人工細胞は、最小限の要素で人工的な細胞を構築する合成生物学の研究を加速させると期待されます。

オンチップバイオリアクター


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グーグルの広告、毎回のブログの下につける
2019-08-09 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

炭素の結び目の合成に世界初成功

名古屋大学の研究者らが、炭素の絡み目「オールベンゼンカテナン」と、炭素の結び目「オールベンゼンノット」の世界初の合成に成功しました。

炭素の結び目の合成に世界初成功

グラフェンやカーボンナノチューブなどの炭素物質を精密に設計して合成する方法は材料科学分野で強く求められています。これを「分子ナノカーボン科学」といいます。これまでにベンゼンが連なったオールベンゼンリングなど、幾何学的に単純な構造の分子ナノカーボンは合成されていましたが、炭素のひもを結んだりすることはできていませんでした。

今回成功したのははるかに難易度の高い、結び目(ノット)や絡み目(カテナン)をもつ分子ナノカーボンで、それぞれの幾何学構造に由来する特異な光物性や動的挙動をもつことが明らかになりました。


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2019-08-08 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

JAXAとトヨタの有人与圧ローバ共同研究

JAXAとトヨタの有人与圧ローバ共同研究

宇宙航空研究開発機構(JAXA)とトヨタ自動車株式会社は、2019年3月12日に公表した、燃料電池車技術を用いた月面でのモビリティ「有人与圧ローバ」の共同検討について、今後のスケジュールを公表しました。

・2019年 試作車の仕様定義
・2020年 技術要素の部品の試作、試作車の製作
・2021年 試作車を用いた実験・評価
・2022年 1/1スケール試作車の製作・評価
・2024年 エンジニアリングモデルの設計・製作・評価
・2027年 実機の製作・性能品質検証
・2029年 打ち上げ


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2019-08-07 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

建設のIT化

建設現場におけるIT化の進歩は著しいですが、今回は大成建設と大林組の取り組みの一部を紹介します。

大成建設は山岳トンネル工事におけるコンクリート吹付作業の遠隔操作技術を開発したと発表しました。トンネルを掘削する際には、掘削後の部分にコンクリートを吹き付けて固めますが、従来のコンクリート吹付作業では、操作者が掘削現場に立って状況を目で確認しながら、吹付機をリモコンで操作していましたので、土砂の崩落の危険や粉塵にさらされていました。

そこで大成建設は山岳トンネル工事での作業の安全性向上と環境改善を図るため、自社開発の遠隔操作システムを応用し、コンクリート吹付作業に適用した遠隔操作技術を開発しました。これは、ヘッドマウントディスプレイを装着した操作者が遠隔操縦する装置です。

建設のIT化

吹付機に魚眼レンズとLED照明を装備したカメラを設置し、吹付機操作者は十分離れた位置で、臨場感を持って作業を行うことが可能となり、さらに吹付機操作者は、座った姿勢での遠隔操作が可能となるため、操作者の身体的負担が軽減されるとともに、作業効率の向上が見込まれます。

一方、大林組は日本電気などと協力し、建設機械の自律化第一弾として、土砂の積み込み作業を自動化するバックホウ自律運転システムを共同開発したと発表しました。ハックホウというのは油圧ショベルの一種です。

今回開発したバックホウ自律運転システムは、地盤の造成やトンネル掘削といった土木工事や大規模建築物の地下掘削などにおいて膨大な作業量となる土砂の積み込み作業を自動で行います。土砂の積み込み作業は、バックホウのアームやブーム、バケットを巧みに操る熟練技能が必要で自律化が困難でした。今回、大林組の什器遠隔操作技術に日本電気の「適応予測制御技術」を適用し、加えて、熟練技能者による操縦のノウハウを、AI技術に学習させたことで、掘削や積み込み時の機械の動き方を高精度に再現することができました。

建設のIT化

このバックホウ自律運転システムは、掘削範囲における盛土の状況を3Dスキャナにて確認することで、一回に積み込む土砂の量が最大になるポイントを判断し掘削、さらに待機しているダンプトラックへ旋回しベッセル内のカメラで確認しながら積み込みを繰り返し行います。これにより、土砂の状況や作業ごとに異なるバックホウやダンプトラックの配置に応じて自律的に補正し、熟練技能者の動きを模した高い生産性を実現しています。

 また、積み込んだ土砂がダンプトラックの規定重量に達した時は、作業を停止し次のダンプトラックが入って来るまで待機します。 


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2019-08-06 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :

脳をiPhoneとBluetooth接続

スペースXやテスラでおなじみの実業家、イーロン・マスク氏が創業したスタートアップ企業のニューラリンク社が柔軟性のある髪の毛よりも細い極細の電極を脳深くに埋め込んで、神経細胞の活動を感知する技術を公開しました。これは脳とコンピューターを接続して情報を入出力するインターフェイスでラットやサルで実験が進んでいる段階です。

ニューラリンクは、2020年の前半に臨床試験を開始する計画で米国食品医薬品局(FDA)の認可を待っています。頭蓋骨に8ミリメートルの穴を4つ開けて糸状の電極を挿入し、耳の後ろに装着した送信機を経由して、iPhoneやコンピューターとBluetoothで通信する計画で、iPhoneアプリも同時に公開されました。臨床試験の対象は上半身の脊髄損傷による全麻痺のある患者を対象とする予定となっており、人間とAIとの接続の実験なのか、医療目的なのか詳細はまだ発表されていません。

現在、動物を用いた研究ではすでに脳に電極を刺して脳の信号を取り出すことができますが、電極が大きいため、脳の大まかな情報しか取り出すことができないうえに、脳を損傷してしまうことが問題です。


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2019-08-05 : ヴォイニッチの科学書 : コメント : 0 :
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